L’un des sites incontournables de Phnom Penh pour découvrir l’histoire la plus récente (et tragique) du Cambodge est le musée du génocide de Tuol Sleng, une ancienne école secondaire qui a été utilisée comme prison de sécurité S-21 par le régime khmer rouge depuis sa montée au pouvoir en 1975 jusqu’à sa chute en 1979. Tuol Sleng signifie “Colline des arbres toxiques” ou “Colline de la strychnine” et n’était qu’un des 150 centres d’exécution établis par les Khmers rouges. Le 26 juillet 2010, les Chambres extraordinaires des tribunaux cambodgiens ont condamné le directeur de la prison de Tuol Sleng, Kaing Guek Eav (alias Duch) pour crimes contre l’humanité et violations graves des Conventions de Genève de 1949. Il a été condamné à la prison à vie.

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L’histoire de cette institution est une allégorie de l’horreur et de la folie de l’être humain. Jusqu’à 300 corps exécutés par jour ont été brûlés à quelques kilomètres des murs de cette salle de torture géante, plus qu’une prison. Le plus grand autogénocide de l’histoire a tué un quart de la population cambodgienne.

Tuol Sleng ou S-21

De 1975 à 1979, quelque 17 000 personnes ont été emprisonnées à Tuol Sleng (certaines estimations font état d’un nombre allant jusqu’à 20 000, bien que le nombre réel soit inconnu). La prison abritait entre 1 000 et 1 500 prisonniers qui ont été torturés à maintes reprises et forcés de nommer des membres de leur famille et des proches, qui ont à leur tour été détenus, torturés et tués (dans les classes où je vous ai enseigné, vous verrez les lits où les prisonniers étaient placés pour les torturer, ainsi que les outils de torture utilisés).

Dans les premiers mois de l’existence de S-21, la plupart des victimes venaient de l’ancien régime de Lon Nol et comprenaient des soldats, des représentants du gouvernement ainsi que des universitaires, des médecins, des professeurs, des étudiants, des ouvriers, des moines, des ingénieurs… La paranoïa de la direction du parti s’est transformé en ses propres rangs et a fait disparaître à travers le pays des milliers de militants et leurs familles ont été conduits à Tuol Sleng et tués.

Parmi les détenus figuraient certains des plus hauts responsables politiques communistes tels que Khoy Thoun, Vorn Vet et Hu Nim. Bien que la raison officielle de son arrestation ait été l'”espionnage”, ces hommes ont pu être considérés par le dirigeant khmer rouge Pol Pot comme des dirigeants potentiels d’un coup d’Etat contre lui. Les familles des prisonniers étaient souvent emmenées en masse pour être interrogées et exécutées plus tard au centre d’extermination Choeung Ek.

En 1979, la prison a été découverte par l’armée d’invasion vietnamienne. En 1980, la prison a été rouverte par le gouvernement de la République populaire du Kampuchéa comme musée historique commémorant les actions du régime khmer rouge.

Les bâtiments sont conservés tels qu’ils ont été abandonnés en 1979. Dans les salles de torture ou les cellules, il y a des photos de la façon dont les corps ont été retrouvés, ainsi que l’arbre des enfants où ils ont été battus à mort, et des fosses communes autour des bâtiments.

Si quelque chose a plus d’impact que les photos des torturés, ou du moins dans mon cas et en laissant de côté les tableaux qui activent votre imagination et font tenir vos cheveux debout, ce sont les photos des prisonniers de l’époque qui leur ont tout pris et ont senti leur triste fin. Son expression n’a pas besoin d’autres explications. Nous ne devons pas oublier les choses pour qu’elles ne se répètent pas, et leur regard croise votre conscience pour que vous n’ayez aucun doute que les atrocités n’ont leur place dans aucune société.

La preuve qu’il faut avoir une mémoire historique (certains pays que nous pourrions apprendre du Cambodge) sont les groupes d’enfants qui viennent chaque jour pour connaître des faits tragiques qui font partie de leur triste histoire, où ils apprennent ce qui ne devrait PAS se répéter. Il est également courant d’avoir l’un des rares survivants de Tuol Sleng ou S-21.

Une visite qui ne doit pas vous laisser indifférent, car il s’agit d’événements très récents et dans une ville qui se distingue précisément par sa gentillesse et sa joie.

Informations pratiques

  • Horaire : 07:00 – 17:30h
  • Prix du billet : 5$ adulte / 3$ enfant (10-18 ans)
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