Tibet Road Trip – Le Sichuan à l’autoroute du Tibet

Tibet Road Trip – Le Sichuan à l’autoroute du Tibet

septembre 3, 2018 Non Par Emma

Si vous n’avez pas fait un voyage au Tibet, c’est une aventure que vous devez ajouter à votre liste de choses à faire. Parmi tous les terrains variés autour du territoire du Nord-Ouest de la Chine, le parc Huzhu Beishan offre certains des paysages les plus arides et les plus mystifiants que j’aie jamais vus au cours de mon périple à travers la Chine.

Au lieu de la dense forêt tropicale humide, j’ai trouvé pendant mon séjour chez l’habitant à Sapa, au Vietnam, la terre n’abritait pratiquement pas d’arbres et était principalement utilisée comme terre agricole par les Tibétains locaux pour une variété de blé et d’autres céréales. 

Alors que mon copain de l’auberge et moi nous nous couchions sur le siège arrière de son ami SUV, les routes ont tourné du rythme plat des arrêts et des allers et retours de la ville vers un long et confortable trajet sur les collines ondulées de l’arrière-pays.

Les seules signes de vie au Tibet

Les seuls signes de vie : des kilomètres de routes pavées, des fils téléphoniques et le passage occasionnel d’un véhicule.

Alors que nous poursuivons notre route dans l’arrière-pays tibétain, nous sommes tombés sur un petit village avec peu de signes de vie. Il y avait une vieille table de billard assise à l’extérieur avec des débris jonchant tout le sol qui l’entourait.  En quête de provisions (nourriture, eau, etc.), notre chauffeur est entré dans le bâtiment voisin et, à ma grande surprise, un homme plus âgé, qui avait l’air rude dans ses années, nous a accueillis.  

Il semblait assez surpris de voir un Américain voyager dans la région, mais après quelques mots amicaux, nous avons rationner la nourriture et l’eau, puis nous avons continué notre chemin le long de l’autoroute Sichuan-Tibet.

Plus nous avancions, plus l’arrière-pays devenait beau.  Les arbres sont devenus plus abondants au fur et à mesure que les terres agricoles se sont retirées de notre chemin.  Des bovins comme le yak et les chèvres de montagne ont commencé à se révéler ici et là en petits troupeaux d’une vingtaine de têtes.

Nous nous sommes arrêtés aux endroits respectifs pour prendre des photos et profiter de la vue.  Mes guides, qui se sont rapidement transformés en amis, semblaient vraiment s’amuser, car j’étais évidemment impressionné par la beauté de leur terre natale.

À plusieurs reprises, nous commencions tous à rire (à mes dépens) à cause des petites choses simples qui me consumaient ou des questions que je posais, car cela leur semblait stupide.  Par exemple, quand je voyais un gros animal, je demandais quel était son “nom”.  La réponse simple : Taureau.

Cela mènerait alors à un débat moins élaboré sur le type de taureau.  Comme quand je leur disais que j’appellerais ça un Yak, ils me regardaient d’un drôle de façon à ce que je revienne, et puis on recommençait à rire.  Mais je m’écarte du sujet.

Les conditions de vie des quelques bâtiments que nous avons vus en cours de route étaient assez primitives.  Il n’y avait aucun signe d’électricité, d’eau courante ou d’appareils modernes auxquels nous nous étions habitués chez nous.  Ici, les maisons ont été grossièrement empilées à l’aide de matériaux provenant du paysage environnant.

L’autoroute Sichuan-Tibet

Lorsque nous sommes finalement arrivés sur la route escarpée et sinueuse qui a rendu l’autoroute Sichuan-Tibet si célèbre, nous sommes sortis de la voiture et avons admiré la vue.  La route sinueuse me rappelait la rue Lombard à San Francisco ; sauf qu’elle était beaucoup plus grande, plus longue et sur le côté opposé du monde.

Des drapeaux de prière tibétains étaient accrochés partout autour du site, ce qui montre bien que les gens du pays respectaient la route.  Après avoir gravi l’escalier rugueux et rocheux, le sommet de la vue nous a donné une bien meilleure vue sur la région environnante.

Les camions de construction transportant les matières premières sur la route semblaient avoir des difficultés, mais ils ont réussi à arriver au sommet et à descendre le long de l’autre côté.  Après un certain temps de visite, nous avons fini par remonter dans la voiture et notre chauffeur s’est dirigé vers une route secondaire et plus loin dans l’arrière-pays.

Avec un GPS cassé et sans carte appropriée, nous avons réalisé que nous étions manifestement perdus et nous sommes tombés sur un vieux village agricole.

Le village était à deux pas des bâtiments primitifs que nous avons vus plus tôt sur la route.  Au lieu de roches empilées les unes sur les autres, des briques rouges et du mortier ont maintenu les murs en place.  Il y avait même des fenêtres, des portes en bois et des enseignes qui rendaient le quartier un peu plus accueillant.

Un moment de confusion et de choc

C’était très intéressant de conduire à travers la région.  Les hommes et les femmes conversent entre eux en petits groupes tandis que les enfants s’ébouriffaient le long de la rue.  Mais peu importe à quel point ils étaient immergés dans leurs activités quotidiennes, dès que j’ai baissé la fenêtre, j’ai souri et salué tout le monde s’est tourné vers nous lorsque nous sommes passés.

C’est à ce moment que j’ai réalisé que le regard que je recevais était un moment de confusion et de choc, suivi par des sourires et des vagues, car ils n’ont probablement jamais vu quelqu’un voyager d’un autre pays…. et encore moins dans leur coin de bois.  Si seulement j’avais des bonbons à distribuer aux enfants comme je l’ai fait en faisant des randonnées à Chantan Ohm Banna Village au nord du Laos.

Après nous être arrêtés et avoir parlé avec quelques habitants (malgré la barrière tibétaine/chinoise/anglaise), nous avons obtenu des directions pour retourner à la ville principale et nous sommes allés à Laoye Mountain juste à l’extérieur de Xining.  Le voyage, jusqu’à présent, avait été tout à fait fascinant.  Je ne pouvais qu’attendre la surprise qui m’attendait en dehors de Xining !

Si vous en aviez l’occasion, feriez-vous un voyage au Tibet ?

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