A Viajes à Tailandia, nous vous emmenons aujourd’hui au centre du pays, dans la ville de Lopburi, où se trouve le temple des singes. Son vrai nom est Phra Prang Sam Yot et il est devenu la plus grande attraction touristique de la ville, non seulement en raison de son architecture, qui est sans doute très intéressante, mais aussi en raison du nombre de singes qui peuvent être vus partout dans la région.

La ville de Lopburi

Lopburi, à cent cinquante-trois kilomètres de Bangkok, est traditionnellement un point stratégique du territoire thaïlandais, à mi-chemin entre la capitale du pays et Ayutthaya. La ville n’est pas très grande, mais elle est l’une des plus anciennes de Thaïlande, comme en témoigne son patrimoine architectural. Lopburi faisait partie de l’empire Angkor Vat (Cambodge) entre le VIe et le XIVe siècle, avant que les Thaïlandais ne prennent le contrôle du territoire, tant de ses constructions appartiennent au style khmer. Cependant, sa période de plus grande splendeur correspond au règne de Narai, au 17ème siècle, lorsque le monarque d’Ayutthaya restaura les palais et les forts de la ville et y installa sa résidence. Ainsi, la ville conserve plusieurs temples et vestiges de fortifications d’un grand intérêt. De plus, la ville moderne a été construite autour des ruines de l’ancienne Lopburi, les enfermant dans leur propre centre, rendant la visite beaucoup plus facile.

Le style architectural du Temple des Singes

Le Temple des Singes présente le canon architectural de l’architecture religieuse khmère. Il s’agit d’un temple de montagne, pas trop grand, construit sous le mandat de l’empereur Khmer Javayarman (1181-1221). Plus précisément, Phra Prang Sam Yot suit les traces du temple du Bayon à Angkor Thom au Cambodge, un complexe de culte qui, avec celui d’Angkor, constitue la plus grande construction religieuse qui n’ait jamais existé. Cette période de la civilisation khmère a été caractérisée par sa dévotion au culte bouddhiste mahayana, ce qui nous permet d’affirmer que, presque certainement, c’était le culte original pratiqué dans Phra Prang Sam Yot. Cependant, la présence d’objets rituels tels que les yonis et les lingams confirme également que le temple a été pendant un temps dédié au culte hindou. Enfin, le temple des singes est devenu un culte bouddhiste theravada pendant le règne de Narai au 17ème siècle, après la chute de la ville entre les mains d’Ayutthaya. Cela est attesté par des parties du temple comme le viharn (la salle de réunion), où siège le Bouddha principal, dont la technique de maçonnerie correspond déjà à la construction en briques du peuple Tai. Le nom du temple, Phra Prang Sam Yot, fait référence aux trois tours qui le composent, et signifie littéralement “les trois prang sacrés”. Autrefois, tout l’extérieur du temple était recouvert de stuc, mais il s’est détérioré avec le temps et l’action des singes. Dans les tours, on peut encore voir les restes d’ornements faits de ce matériau, qui représentent des créatures mythologiques. La disposition des trois tours, une grande et deux plus petites, fait partie de la convention architecturale de l’époque et symbolise les trimurti (en sanskrit, les trois formes) de Brahmá, Vishnú et Shiva, respectivement créateur, gardien et destructeur de l’univers dans le panthéon hindou. L’architecture religieuse khmère a d’abord été influencée par les croyances hindoues, l’astrologie et la soumission aux caprices des dieux et des rois-dieux. Par conséquent, ces bâtiments ont été principalement utilisés pour démontrer la validité des croyances et pour renforcer le système de vassalité.

Les singes du temple

Comme ce qui se passe dans le temple de Galta à Jaipur ou Ubud à Bali, les singes sonnent pour le temple de Phra Prang Sam Yot à leur aise. Cependant, le phénomène n’est pas exclusif au temple, mais s’est répandu dans toute la ville, de sorte que Lopburi est également connu sous le surnom de “la ville des singes”. La question a pris une telle tournure que les primates sont devenus l’attraction touristique par excellence de la ville. La plupart d’entre eux sont des macaques, la deuxième espèce de primates la plus répandue dans le monde. Partout vous voyez des familles de ces animaux agités se déplacer en groupes. Sans aucun doute, lors de la visite du temple, nous pourrons apprécier de voir les singes faire toutes sortes d’activités. Même les voir endormis, c’est tout un spectacle. Quoi qu’il en soit, vous serez sûrement perplexe devant la capacité de ces animaux à boire dans les cartons de jus, ou à expliquer l’une de leurs plus grandes passions, les épis de maïs. Pour ceux qui sont particulièrement sensibles à certains comportements, il est important de se rappeler que les singes sont très explicites sur leur sexualité et ont tendance à faire des gestes aux visiteurs qui, pour certaines personnes, peuvent être grossiers.

Lorsque nous visitons la tempe des singes, nous devons être prudents, car il est très fréquent que les singes grimpent sur notre dos à la recherche de nourriture ou d’objets accrocheurs, quand ils ne cherchent pas de poux dans nos cheveux. Les singes sont très habiles et peuvent nous donner plus d’un déplaisir si, attirés par la luminosité et les couleurs de nos lunettes de soleil, mobiles, caméras ou autres, ils deviennent votre cible. Il est donc préférable de ne rien porter de glamour pendant la visite. Les problèmes de vol par les singes sont si nombreux que toute la ville est pleine de signes qui nous mettent en garde contre nos effets personnels. Ce n’est pas la première fois qu’un sac avec toute la documentation a disparu, avec les inconvénients que cela implique. Beaucoup de gens ont peur parce qu’ils ne savent pas comment réagir à “l’attaque” de ces petits voleurs, mais efficaces. Une technique très efficace est de se retourner sur soi-même à une certaine vitesse, pour qu’ils se détachent. Malgré tout, si nous nous trouvons en difficulté, il est assez facile pour le gardien de nous venir en aide et de les chasser à l’aide d’une canne. Quoi qu’il en soit, nous devrons être prudents et, surtout, ne pas les déranger, car ils peuvent avoir peur et nous faire une égratignure ou une morsure. Bien qu’il soit peu probable que cela se produise, si nous prenons les précautions minimales. Les singes ne peuvent pas entrer à l’intérieur du temple, car il est entouré de portes métalliques qui les empêchent d’entrer. Cependant, étant donné leur curiosité naturelle, les animaux sont suspendus aux barreaux pour voir ce qui se passe à l’intérieur. Sûrement, vous éprouverez une sensation étrange, quand, une fois à l’intérieur, vous vous rendez compte que les observations sont vous et que des centaines d’yeux en expectative vous scannent en vous traquant, si vous aviez quelque chose d’intérêt pour eux, surtout la nourriture…

Get Your Guide

Une des propositions pour essayer de résoudre le problème des attaques des singes était de les nourrir. C’est peut-être là l’origine du festival des singes de Lopburi, qui, depuis 1989, se tient dans la dernière semaine de novembre. Durant ces journées, des tonnes de nourriture sous forme de montagnes colorées sont offertes aux singes. Cette coutume est enracinée dans la croyance populaire selon laquelle les singes portent chance, c’est pourquoi on leur donne à manger en échange de bons présages. En outre, certaines religions orientales, comme l’hindouisme, adorent Hanuman, le dieu singe, un avatar de Shiva caractérisé par son érudition et son humilité, ainsi que par sa force et sa puissance illimitées. Par conséquent, nous ne devrions pas trouver ce culte de singe étrange dans un pays comme la Thaïlande, car son territoire a été fortement influencé par la culture hindoue depuis des temps immémoriaux.

A Viajes a Tailandia, nous espérons vous avoir motivé à visiter des lieux aussi uniques que “le temple des singes”, qui font de la Thaïlande un lieu inspirant, magique et mystérieux.

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