Le Delta du Mékong est un must pour tous ceux qui veulent connaître la vie et la culture du peuple vietnamien. Située au sud du pays, cette zone se caractérise par le fait d’être un territoire diffus à mi-chemin entre l’eau et le continent. Sans aucun doute, la visite du delta laissera une marque indélébile dans vos cœurs, car vous ne manquerez pas d’admirer la capacité de ses habitants à affronter avec courage et intelligence les défis de la vie quotidienne dans un environnement aussi complexe.

Quand se rendre dans le delta du Mékhong ?

A seulement deux heures de Ho Chi Minh, le delta du Mékong dans la partie vietnamienne du pays, se trouvent douze provinces du sud du Vietnam. Il s’agit d’une zone marécageuse de grande valeur écologique, créée par les sédiments du Mékong et de ses affluents depuis des milliers d’années. Son paysage est constitué de plaines semi inondées au sud et de quelques collines au nord. Les habitants sont majoritairement d’ethnie vietnamienne, bien que la plus grande population d’origine khmère en dehors du Cambodge se trouve également ici. La région est essentiellement agricole et produit quarante-sept pour cent des céréales du pays, principalement du riz. La vie des habitants du delta passe par des palafittes, des canaux et une végétation débordante, dans un environnement naturel privilégié, auquel ils se sont adaptés pour se procurer tout ce dont ils ont besoin pour vivre.

Vous pouvez aller dans le delta du Mékhong toute l’année, parce que le temps est toujours favorable, bien que le meilleur moment est en été, de juin à août, lorsque la végétation est en pleine floraison, tout est très vert et exubérant et les produits de la région sont récoltés comme les fruits exotiques.

Que visiter dans le delta du Mékong ?

La région de Ben Tre est connue comme “la terre des cocotiers”, en raison de son paysage caractéristique de palmiers et de rizières. Et c’est certainement l’une des choses à voir dans le delta du Mékong. Si vous voulez entrer en contact avec le delta et ses habitants, le moyen le plus simple est de prendre un bateau dans la ville de Ben Tre, d’entrer dans le réseau complexe de canaux étroits que les habitants utilisent comme moyen de communication et d’accès aux champs. Au cours de la promenade, nous réaliserons les difficultés de vivre dans un environnement aussi complexe que le delta, toujours à mi-chemin entre la terre et l’eau.

Que faire dans Ben Tre et CanTho au Vietnam

Dans la région de Ben Tre, vous pouvez trouver des sites touristiques tels que l’île aux tortues, où vous pouvez essayer les fameux bonbons à la noix de coco, un produit fait à la main depuis des générations, et l’île Phoenix, un endroit particulièrement adapté au repos et à la détente. Il est fortement recommandé de visiter les vergers locaux, car le climat doux et le sol fertile du delta favorisent la culture d’arbres fruitiers et de fleurs. Particulièrement célèbres sont les vergers de Cai Mon et Vihn au cœur du delta, où vous pourrez flâner et déguster des fruits exotiques comme le mangoustan, le robustan, le logan, etc. D’autre part, nous ne pouvons pas manquer Ben Tre et faire une promenade à Xe Loi, une sorte de chariot à deux roues tiré par moto, typique de la région du delta, et le mode de transport habituel dans les villages de la région. Si ce que nous voulons, c’est d’essayer de naviguer à travers le delta par nous-mêmes, nous pouvons aussi opter pour un bateau à aubes et nous perdre dans le réseau dense de canaux de la région.

Avec une population estimée à 1,2 million d’habitants, la capitale du delta, Can Tho, est le contrepoint urbain à la nature spectaculaire de la région et un incontournable dans le delta du Mékong. Connue par les Vietnamiens comme le “garde-manger du riz”, Can Tho est la cinquième plus grande ville du pays et le centre névralgique du commerce national des céréales. La ville a connu un boom économique ces derniers temps et aspire à devenir le principal moteur du développement de la région. Symbole de ce progrès, son pont moderne sur la rivière Hau est devenu, depuis son achèvement en 2012, l’icône par excellence de la ville. Il s’agit d’un pont à haubans de quinze kilomètres de long, cent soixante-dix mètres de haut et vingt-six mètres de large, ce qui est un véritable prodige de l’ingénierie.

Que visiter à Can Tho ?

Une façon très confortable de connaître visuellement la zone urbaine de Can Tho est de naviguer à travers les nombreux canaux qui traversent la ville. Il y a beaucoup d’options, des grands bateaux aux petits bateaux à rames, qui partent souvent de la célèbre jetée de Ninh Kieu. D’une superficie d’environ sept mille mètres carrés, le quai a été conçu et construit au XIXe siècle pendant la colonie française, devenant, au fil du temps, l’important quai de commerce. Ninh Kieu a pu survivre à l’indépendance de la colonie et à la guerre du Vietnam, jouant un rôle clé dans le développement économique de la région du delta et de Can Tho. Une statue en bronze de 13 tonnes de Ho Chi Minh préside le parc du quai en commémoration du président vietnamien bien-aimé. Si vous venez à la mi-décembre, vous pouvez visiter le marché aux fleurs qui est installé ici à cette époque.

Le marché flottant de Cairang

C’est l’un des marchés flottants les plus populaires au Vietnam et c’est donc un endroit que vous devez voir lors de votre voyage à travers le Delta du Mékong. Nous devons nous lever tôt, parce que c’est ouvert de 5 h à 11 h du matin. Il est caractérisé par une grande activité commerciale, car il y a beaucoup de bateaux de la région environnante, avec toutes sortes de marchandises, surtout des légumes, du riz, des fruits, etc. L’une des choses les plus frappantes est que les vendeurs sont regroupés par guildes et accrochent le produit dans lequel ils se spécialisent à un grand poteau comme “vitrine”. Le marché a une projection internationale, car de grands bateaux à moteur viennent acheter des marchandises à des producteurs locaux pour les vendre dans des endroits éloignés comme le Cambodge. Beaucoup de gens que nous verrons travailler et vivre sur le bateau, allant rarement à terre. C’est très courant dans le delta, car le manque d’autres moyens de communication a conduit les habitants à utiliser les rivières et les canaux pour déplacer et commercialiser leurs produits, ce qui fait qu’ils passent la majeure partie de leur vie dans l’eau.

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L’ancien marché de Can Tho

Près de la jetée de Ninh Kieu se trouve l’ancien marché de Can Tho, qui se compose de plusieurs bâtiments le long du canal de Cai Khe. Le bâtiment principal vous surprendra par son mélange hétéroclite de couleurs et d’odeurs. En face, il y a le marché du textile et derrière, il y a le secteur des accessoires, où ils vendent des sacs à main, des ceintures et une variété de bijoux. C’est le marché central de la ville, car les producteurs locaux et les grossistes de toute la région viennent ici pour effectuer toutes sortes de transactions commerciales. Nous ne devons pas manquer l’occasion de visiter les jardins adjacents, d’une grande beauté, ou de faire une promenade le long des canaux voisins, le Cai Khe et le canal Xang. Le marché est particulièrement beau la nuit, avec l’éclairage nocturne.

La maison Bin Thuy

Une visite idéale pour comprendre l’histoire de la région. Il est situé à cinq kilomètres du centre de Can Tho et est célèbre pour être le foyer du roman “L’Amoureux” de Marguerite Duras. La construction de la maison a été commencée en 1870 par la famille Duong, qui vivait à Can Tho depuis la fin du 18ème siècle, afin d’honorer leurs ancêtres, comme les maisons des marchands de Hué. Il a fallu jusqu’à deux générations pour voir la maison achevée, en 1911. Le bâtiment, inspiré de la France et de la Chine, présente les caractéristiques de la construction du delta du début du XXe siècle, ce qui nous permet de voir de première main comment la classe supérieure vivait dans la région. Il est situé à un mètre au-dessus du niveau du sol, séparé par une chambre à air dans laquelle dix centimètres de sel ont été placés pour prévenir les termites et pour aider à isoler la maison. Avec des jardins à l’avant et à l’arrière, la maison a beaucoup d’air frais et un emplacement imbattable au soleil. Le complexe, d’environ six mille mètres carrés, est formé par la zone résidentielle et les jardins, dont le célèbre et magnifique jardin d’orchidées. Aujourd’hui, la maison est dirigée par la sixième génération, qui consacre un tiers du bâtiment au logement et le reste peut être visité.

La région de Can Tho est également célèbre pour ses jardins fruitiers. L’un des plus connus est le Ba Cong Orchard Garden, situé le long du canal Long Ong dans l’ancien village de Long Tuyen. A six kilomètres du centre de Can Tho et tout près de la maison Bin Thuy, cet immense verger de plus de deux hectares fournit des marchandises aux grossistes de la région. Depuis 2005, le propriétaire a amélioré les installations et a décidé de permettre des visites dans le cadre de l’écotourisme. Un délice pour tous ceux qui aiment les fruits exotiques.

Ce qu’il faut voir autour de My Tho

Dans My Tho City, à mi-chemin entre Ho Chi Minh et Ho Chi Minh, se trouve la pagode Vinh Trang Trang, construite par le couple Bui Cong Dat au début du 19ème siècle et dédiée au culte bouddhiste depuis 1849. Composée de cinq bâtiments, la pagode est située à côté d’un canal et d’une forêt d’arbres fruitiers. Dans la partie nord de l’enceinte se trouve un jardin de style chinois avec de grands bonsaïs et un étang plein de poissons, menant au temple principal. Reflet fidèle du syncrétisme religieux au Vietnam, le temple est un mélange de styles des architectures chinoise, vietnamienne et cambodgienne, avec des arcs, grilles et tuiles japonaises, calligraphie chinoise et bas-reliefs et figures de lotus, communs dans l’art vietnamien, sur un fond de couleur ocre, d’origine khmère incontestable. A l’intérieur comme à l’extérieur, les statues de Bouddha abondent. Bien qu’elle ait été presque détruite par une tempête au début du XXe siècle, la pagode a été restaurée avec le plus grand soin, pour laquelle des artisans de la ville impériale de Hue, entre autres, sont venus. C’est un lieu où le silence prévaut et invite à la contemplation et à la méditation.

Comme vous l’avez peut-être remarqué, le delta du Mékong est un endroit où les frontières entre l’eau et la terre s’estompent. Cependant, ses habitants ont pu profiter de cet environnement complexe et en ont fait un lieu privilégié pour l’agriculture et le commerce. Zone de grandes rizières et de vergers dorlotés, d’îles, de canaux et de rivières, le delta est un monde qui émerge miraculeusement de la boue et de l’eau. Un endroit différent de tout ce que nous connaissons et qui nous offrira sûrement de grandes surprises.

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