Partir en voyage dans l’Inde occidentale

Partir en voyage dans l’Inde occidentale

août 11, 2018 Non Par Aika

Vivez l‘atmosphère vibrante de Bombay et la tranquillité des plages douces de Goa. Méditez dans les grottes bouddhistes et profitez des festivals et des foires du Gujarat. Il est difficile de choisir entre ces merveilleuses possibilités.

Bombay, la porte d’entrée de l’Inde

Vivez l’atmosphère vibrante de Bombay et la tranquillité des plages douces de Goa. Méditez dans les grottes bouddhistes et profitez des festivals et des foires du Gujarat. Il est difficile de choisir entre ces merveilleuses possibilités.

Cette ville industrielle et commerciale prospère a une grande force vitale : rythme et son, hommes d’affaires, circulation, pêcheurs saris brillants et tiffinwallahs qui apportent de la nourriture aux bureaux. Après s’être détendu sur la plage de Chowpatty, sous le ciel chaud de l’après-midi, en buvant l’eau de coco, vous commencerez à aimer Bombay. Vous serez prêt à visiter le mondialement célèbre Taj Mahal Palace & Tower pour une délicieuse collation ou peut-être une boisson, tout en regardant le coucher du soleil et les bateaux du port. Vous pouvez planifier votre visite dans le silence luxueux de votre chambre d’hôtel : flâner dans les majestueux jardins suspendus à côté des tours intrigantes de Silence ; essayer de gagner un million de dollars au magnifique hippodrome de Mahalaxmi, l’un des meilleurs de l’Inde ; passer une journée merveilleuse à visiter les studios de cinéma de Mumbai ; et peut-être discuter avec l’une des stars du cinéma indien. Vous pouvez revivre les histoires des dieux hindous, sculptés dans les grottes d’Elefanta, une île extrêmement célèbre, où les singes parcourent les sentiers et qui n’est qu’à quelques minutes en bateau du monument le plus célèbre de Mumbai : la Porte de l’Inde. De cette ville de magnats, de marchands, de gratte-ciel et de stars de cinéma, préparez-vous aux aventures complètement différentes qui vous attendent dès que vous franchissez ses frontières.

Alternatives occidentales

Il y a une variété de merveilles à choisir dans les environs de Bombay. Au nord-ouest se trouve Gujarat, le lieu de naissance du Mahatma Gandhi, père de la nation. Cette région est célèbre pour ses vêtements en soie tissés à la main et ses saris. C’est le refuge des derniers lions asiatiques, qui vivent dans la jungle de Gir. Palitana, Junagadh et Somnath valent également le détour.

Une autre possibilité est de rejoindre les villageois, vêtus de costumes aux couleurs vives, pour se délecter de l’abondance des festivals et foires d’État. Ahmedabad, la principale ville textile du pays, célèbre pour l’ashram de Sabarmati, fondé par le Mahatma Gandhi, symbolise ses idéaux de paix et de non-violence. Comme l’observait Jawaharlal Nehru, ce grand homme à l’esprit indomptable “n’était pas fait d’argile ordinaire, comme la plupart d’entre nous”. Dans le village de pêcheurs de Porbandar, vous pouvez visiter la maison où Gandhi est né.

Une merveille encore plus grande vous attend à l’est de Mumbai, dans le Maharashtra, où les trente grottes bouddhistes d’Ajanta, creusées dans les pentes rocheuses d’un canyon profond, semblent être perdues dans le silence. On peut encore percevoir l’aura de pouvoir laissée par les moines bouddhistes qui vivaient ici il y a 2000 ans. Il est intéressant de les comparer avec les énormes grottes hindoues d’Ellora, qui rayonnent de force et de vitalité. Imaginez les artistes sculptant les trente-quatre grottes hindoues, bouddhistes et jaïn sur le rocher de la pente, avec les histoires de leurs religions et croyances gravées sur les murs. Vous pouvez vous reposer dans l’une des stations de montagne fraîches et tranquilles comme Matheran ou Mahabaleshwar. Vous pouvez vous promener dans les jardins du Bund dans l’agréable et belle ville de Pune. Ces expériences rehaussent la magie des plages de Ganapathipule et de Ratnagiri.

Goa : Soleil, sable et mer.

Laissez-vous emporter par la tranquillité idyllique du Goa ensoleillé.

Si vous avez déjà rêvé d’une vaste et chaleureuse terre de lumière, où les plages argentées couvrent des kilomètres, où la mer invite toujours, où les gens sourient toujours, alors Goa, un mélange fascinant de cultures latine et indienne, est l’endroit à choisir. Assis à l’ombre d’un palmier, sirotant du feni (bière locale) ou de la limonade, allongé sur le sable chaud pour bronzer ou nager dans les eaux rafraîchissantes. En plus d’être un lieu de repos, Goa est aussi moderne, plein de vitalité et de divertissement occidental. Il y a une variété d’hôtels de luxe, avec une vie nocturne si vous ne préférez pas la simplicité et la tranquillité des chambres propres et confortables directement sur la plage et à de très bons prix. La cuisine portugaise vous ravira.

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Choisissez parmi le poisson frais ou un large éventail de plats indiens ou européens. Panaji, la capitale, est une ville tranquille, avec des cafés de style portugais, des églises blanchies à la chaux et des balcons en surplomb ; c’est un plaisir de la visiter après le voyage. L’ancien Goa, à l’est de Panaji, était autrefois la capitale de la partie orientale de l’empire portugais. C’est aujourd’hui une ville fascinante, entourée de couvents et d’églises, comme Saint François d’Assise et la célèbre basilique du Bon Jésus, où reposent les restes mortels de Saint François Xavier, qui répandit le christianisme parmi les habitants des colonies portugaises.

Quelle plage choisir ? Peut-être Colva, avec sa mer turquoise chaude et les pêcheurs qui ramassent leurs filets le matin en chantant des chants de mer, ou peut-être l’Aguada sophistiquée, avec sa plage de Jet et sa forteresse du 16ème siècle. Vivez une fête de pleine lune à Anjuna ou côtoyez les gens de Calangute, qui vendent de l’artisanat, des bijoux et des tissus. Profitez de l’ancienne forteresse portugaise de Chapora, entourée de plages dorées et solitaires. Visitez toutes les plages ou choisissez-en une et faites-en votre propre. Dans la réserve des Ghâts occidentaux de Bondla, on peut voir des sangliers et des Sambhar dans leur habitat. La région est également célèbre pour ses fêtes animées, comme le Mardi Gras, qui est célébré avec ferveur chrétienne.

Découvrez Bombay et l’Ouest

Le rythme rapide et coloré est sans pareil dans les quatre états occidentaux :

Gujarat, Maharashtra, Madhya Pradesh et Goa. En visitant ces quatre états, vous pouvez vous faire une idée assez claire de tout ce que l’Inde a de mieux à offrir…. une ville typique…… des grottes….. des horizons de gratte-ciel… des plages sans fin… ainsi que des plaines ensoleillées sans fin… un artisanat impressionnant…. et de l’art ancien et contemporain.

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Héritage d’une religion séculière qui a créé des sculptures éternelles et des fresques peintes dans des grottes creusées. Un trésor de faune, d’oiseaux et de flore. Des stations de montagne tranquilles où l’on peut oublier le 20ème siècle. Des villes actives qui ne peuvent être que du patrimoine du XXe siècle. Tout ceci est abondamment orné de l’hospitalité abondante qui caractérise l’Inde occidentale qui, bien qu’elle ne constitue qu’un quart du sous-continent, est comme visiter une série de pays différents.

Bombay : la porte d’entrée d’un continent

Bombay est la capitale du Maharashtra et la porte d’entrée de ce sous-continent occidental séduisant. Parmi les quatre plus grandes villes de l’Inde, Bombay est la plus cosmopolite, la porte d’entrée de l’Inde au 20e siècle.

Bombay – Mumbai était un village de pêcheurs nommé d’après une déesse. Elle faisait partie de la dot de Catalina de Braganza quand elle a épousé Charles II. Cependant, Charles II n’a pas réalisé ce grand cadeau en vendant cette ville, un rêve impossible, pour dix livres. La vie extérieure de Bombay est trop rapide, trop capricieuse pour être comprise, une invitation à la vie cosmopolite et aux idées nouvelles. Malgré cela, il y a une tradition et un goût d’une autre époque qui pue l’antiquité. Après avoir bu un cappuccino dans un hôtel cinq étoiles, un sadhu est susceptible de vous harceler avec son trident et son bol plein de fleurs. Et à l’ombre des murs de béton qui s’estompent la colère de la mer sur Marine Drive, vous pouvez interrompre la prière nocturne d’un maharashtrien. Et si vous êtes coincé dans la circulation aujourd’hui parce qu’une foule attend pour entrer dans votre film préféré, demain vous pourriez aussi bien l’être parce que le Ganesh Puja Festival a lieu. Bombay est toujours une tentation et quelque chose d’impossible à saisir pour ceux qui la visitent.

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La Porte de l’Inde, une arche impressionnante surplombant le port, vous accueille à Bombay. De là, vous pouvez marcher jusqu’au Prince of Wales Museum, qui a une façade extérieure fascinante dans le style indonésien et un intérieur impressionnant avec des peintures moghols uniques, des jades exquises et des spécimens d’histoire naturelle très intéressants. Près du musée se trouve la tour Rajabai de 85 mètres surplombant un grand et vaste parc. A quelques pas se trouve la Fontaine de la Flore ou Hutatma Chowk, le centre de l’existence vivante et tumultueuse de Bombay.

Au milieu de tout cela se trouvent des lieux de prière tranquilles…. le temple de Babulnath perché sur la pente de la colline de Malabar ; le temple dédié à Mumba Devi dont Bombay a pris le nom ; la curieuse église afghane dans le canton militaire ; la majestueuse église du Mont Mary à Bandra ; l’unique mosquée Haji Ali au milieu de la mer ; et le temple du Bouddha à Worli.

Découvrez Bombay et découvrez des millions d’expériences. Le jingle délicat des chevaux anciens qui annonçaient les victoires. Des restaurants iraniens uniques où l’on vous servira des tasses à thé fortes “ornées” avec les potins correspondants. Une bouchée de bhelpuri avec beaucoup d’épices fortes et épicées de la côte de Bombay. Une balade en bus avec des pêcheurs charlatans. Une bonne affaire dans Chor Bazar……..

Plages et plus de plages

La côte de la mer d’Arabie avec son soleil généreux, ses palmiers et son sable fin, ainsi que la vitalité des marins, attire les voyageurs vers les plages de l’Inde. Bombay est unique pour ses plages dorées et ses formes arrondies, comme Juhu, Versova, Marve, Madh et Manori. Les vagues douces qui caressent les rives des plages vous invitent à vous reposer sous un ciel ensoleillé. Au centre de Bombay, sur la plage de Chowpatty, vous pouvez passer des heures et des heures sur la petite plage argentée. L’un des plus entretenus de Ganapatipule.

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Les plages de Goa sont toujours à votre disposition. A Panaji, vous pouvez aller à Gaspar Dias et Dona Paula, deux plages rocheuses et isolées dans une baie. En face de Mandori se trouve Calangute, une longue étendue de sable blanc avec des centaines de palmiers ondulants et doux sur le dos. A Colva, il y a aussi d’innombrables palmiers et le sable est si fin qu’il semble que l’on marche sur de fins fils de soie tandis que la mer colorée se mêle au soleil pour en faire partie. D’autres plages bien connues le sont : Seridao, Vagator, Mandrem et Morjim. A Chorwad (Gujarat), vous pouvez prendre un bain de soleil ou vous rendre au ciel bleu. Hajira, Tithal et Ubhrat sont d’autres belles petites plages du Gujarat.

Lions, tigres, tigres, tigres blancs et flamants roses.
Kanha dans l’état de Madhya Pradesh et Sasan Gir dans l’état de Gujarat sont les parcs naturels les plus célèbres du pays. Kanha est situé dans la chaîne de montagnes de Satpura et un patrimoine très précieux y est préservé. Il est bien connu pour ses tigres et ses guépards. Sasan Gir a la caractéristique attrayante que les lions peuvent être vus de très près car ils vivent dans leur habitat naturel.

Dans le parc national de Tadoba, dans l’état du Maharashtra, il y a des léopards, des langues communes, gaur, nilgai, sambar, chital et quelques tigres. La réserve de Melghat est également très riche. Le parc national de Shivpuri dans l’état de Madhya Pradesh était à l’origine la réserve naturelle de Gwalior Marajas. Il est très célèbre pour ses tigres. Les principaux animaux sont : sambar, chital, nilgai, chinkara, chowsíngha et quelques léopards ou tigres. Le premier parc national où les tigres blancs ont été élevés a été Bandhavgarh près de Khajuraho. Nalsarovar, dans l’état de Gujarat, est une réserve naturelle d’oiseaux aquatiques où arrivent de spectaculaires volées de flamants roses, même en provenance de Sibérie. Kutch’s Great and Little Rann élève également des flamants roses, des pélicans et des avocets.

Jours fériés indiens

Le calendrier de l’Inde est rempli de célébrations, il est donc toujours possible d’assister à l’une de ces occasions festives. Pendant les célébrations du festival, la terre est pleine de couleurs et de joie et les gens sont très détendus.

Dans le Maharashtra et le Gujarat, le festival coloré de Ganesh Chaturthi est célébré avec une grande joie. Toute la ville de Bombay est plongée dans l’excitation du Festival. Les statues des dieux modelées en argile pour l’occasion sont sorties en procession accompagnées de musique de timbales et de tambours. Pendant la fête de Janmashtami, la naissance du Seigneur Krishna est célébrée. Les prières et les hymnes religieux sont chantés la nuit. A Bombay, les enfants représentent des scènes de l’enfance de Krishna. Navratri est un festival tenu dans le Gujarat et dédié à la déesse mère, la belle et munificente Amba. Les hommes et les femmes dansent la danse de Dandiya Ras dans tout l’état. Cette danse a été immortalisée par le Seigneur Krishna quand il est allé avec ses pompes à lait bien-aimées pour passer son temps libre sur les rives de la rivière Yamuna. La Navratri culmine avec la fête de Dussehra quand le dixième jour on célèbre la victoire du héros Rama sur le démon Ravana. Dans la ville d’Ahmedabad, les statues de Ravana, son frère et d’autres personnages sont brûlés, tandis que les feux d’artifice symbolisant la victoire du bien sur le mal sont brûlés. Vingt jours plus tard, se tient le festival de Diwali ou festival des lumières. Les maisons et les bâtiments sont décorés avec des centaines de lampes à huile et électriques. Les musulmans célèbrent Muharram en jeûnant et en priant pour commémorer le martyre de Hasan et Hussain. A Ahmedabad, Surat et Junagadh (Gujarat), les processions commencent dans l’après-midi et se terminent très tard dans la nuit lorsque l’immersion des “tazias” ou petits flotteurs dans les rivières et les étangs a lieu.

Noël signifie l’arrivée d’une nouvelle vie dans cette partie du pays, en particulier à Goa où l’influence portugaise est encore très forte. A Bombay, la messe du coq est célébrée à minuit en plein air chez Cooperage.

Les Parsis, ou Zoroastriens de l’Inde, célèbrent le Nouvel An ou Jamshed Navroz, selon leur propre calendrier.

Le Thali végétarien

La nourriture traditionnelle de l’Inde occidentale est légère. EI thali est un plateau rond en argent sur lequel est servi un pot-pourri de spécialités aigres-douces, le tout en même temps. Essayez-le et vous commencerez à réaliser que la nourriture végétarienne indienne est aussi variée que les stries de l’année qui nous surprennent par leurs particularités.

Les Khaman Dhokla sont des gâteaux salés à la vapeur faits avec de la farine de pois chiches. Ils se marient très bien avec une tasse de thé. Paunk est une spécialité hivernale de Surat faite de céréales molles grillées, de jowar à l’ail, de chutney ou d’un mélange de cornichons et de sucre pour vous mettre l’eau à la bouche. Il est habituellement pris avec un verre de babeurre. Dhansak est une spécialité de la communauté zoroastrienne de l’Inde occidentale. Il se compose d’agneau ou de poulet cuit avec des lentilles au curry et servi avec du riz blanc. Le Kadhi est un plat fait avec du yogourt frit au curry et assaisonné avec des feuilles de laurier, du gingembre, du chili et des légumes sautés. Il est servi avec du riz chaud.

A Goa il y a une abondance de fruits de mer : crevettes, nécoras, homard, huîtres….. Essayez aussi quelques spécialités de porc comme le chorizo ou le vindaloo ou le rnacerado de porc au vinaigre et le foie dearpatel ou de porc en sauce épicée. La boisson typique de Goa est la noix de coco ou la noix de cajou feni. Bombay halwa est un bonbon de couleur vive et translucide avec des morceaux de fruits secs et parfois une mince couche de papier d’argent spécial qui est également mangé. Il y a aussi un dessert au yaourt appelé srikhand qui contient du safran, de la cardamome, des noix et des fruits confits. Il se mange avec des poories chaudes (prononcées “puris”) ou des gâteaux qui symbolisent l’hospitalité. Essayez une poignée de type “Alfonso” et vous verrez la différence…..

Un paradis du shopping

L’artisanat et les tissus de l’Occident sont le reflet d’un amour de la couleur et d’une sensibilité très particulière au design et à la forme : l’expression d’une personnalité artistique innée. Cet art familial s’affine de génération en génération. Aujourd’hui, le brocart de coton Himroo est toujours tissé avec des fils d’or et de soie argentés. Les motifs sont généralement dérivés des peintures d’Ajanta. L’état du Gujarat se distingue par la qualité et le design de ses tissus. Les saris Patola raffinés sont des chefs-d’œuvre de l’art textile. Le fil est teint dans de belles couleurs et est utilisé pour réaliser des motifs géométriques très complexes, puis tissé. Le travail de teinture de Jamnagar est également très célèbre. La sérigraphie d’Ahmedabad montre aussi un sens profond du design. Les tissus peints à la main pour les couvre-lits, les tentures murales, etc. sont une autre forme d’art populaire dans le Gujarat. Les saris de fil d’or de Surat ont une réputation légendaire. Kinkhab (tissu de fil d’or) a été très demandé en raison de la délicatesse du fil d’or. Satin de soie ou Surat Gajee a une brillance étonnante. Les meubles laqués de Sankheda (Gujarat) ont un tempérament très spécial. Il y a des tables, des balançoires et des canapés en rouge vif, rouge foncé et d’autres couleurs.

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