La terre des Tamouls. Un monde en soi. Varié, exubérant, amical, trouvant son expression ultime dans la pierre, la musique et la religion. Aucune visite à Madras, la capitale du Tamil Nadu, n’est complète sans une excursion à l’ancien port maritime de Mamallapuram, également connu sous le nom de Mahabalipuram. Plage de vacances avec histoire. Il était autrefois un port du VIIe siècle, construit par un empereur de la dynastie Pallava. Le repère le plus connu est le veau de Shore, un survivant délicatement sculpté des sept originaux qui, à l’exception de ces derniers, ont été lentement érodés et emportés par la mer. Vous pouvez encore voir les restes d’un vieux quai, d’où les bateaux se sont aventurés jusqu’aux ports de Java et de Bali.

Tamil Nadu

La plus célèbre des villes temples du Tamil Nadu, Madurai, est l’une des plus anciennes villes, dont l’histoire remonte au 5ème siècle avant JC. Aujourd’hui, c’est aussi un important centre commercial. Un monument exceptionnel de la ville est le temple de Meenakshi, avec son atrium des Mille Colonnes.

Dans un rayon de 170 kilomètres se trouvent trois autres villes historiques : Rameshwaram, Thanjavur et Tiruchirapalli. La ville sacrée de Rameshwaram, construite sur une île dans le détroit de Palk, contient l’un des sanctuaires les plus vénérés du pays. Thanjavur est surtout connu comme le centre culturel du delta de Kaveri, ayant été la capitale du grand empire Chola, qui a prospéré entre le 10ème et le 14ème siècle.

Le temple de Brihadeeswarar s’élève à 58 mètres de haut, couronné par une coupole monolithique formée d’un seul bloc de granit pesant 8I.283 kilos (80 tonnes). On dit que la pierre massive a été placée en la traînant le long d’un plan incliné qui commençait dans un village à 6 kilomètres de distance. A cinq kilomètres de Tiruchirapalli, célèbre pour sa forteresse rocheuse de 83 mètres de haut, se trouve Srirangam, l’un des plus grands temples de l’Inde…. On pense que la fabuleuse collection de bijoux du temple comprenait autrefois le diamant Orloff, qui aurait été volé au XVIIIe siècle par un soldat européen avant d’être transporté au sceptre du Tsar des Russes.

Des fantaisies en pierre sont mélangées à de la soie à Kanchipuram, à 77 kilomètres de Madras. Une des sept villes sacrées de l’Inde, elle fut successivement la capitale des Pallavas, des Cholas et des Rays de Vijayanagar. Aujourd’hui, ses somptueuses soies colorées vous sont peut-être mieux connues dans le pays que ses temples. D’autres fantasmes du Tamil Nadu sont la naissance et le coucher du soleil, que l’on peut voir sur la côte de Kanya Kumari, le Finistère de l’Inde. Le jeu des rayons du soleil sur les sables multicolores est une expérience visuelle en soi. D’autres facettes du Tamil Nadu sont sa faune, que l’on peut voir dans la réserve de Mudumalai, et dans la réserve de Yedanthangal, et ses centres de loisirs de montagne parsemés autour des monts Nilgiris ou Blue Mountains et des contreforts avoisinants. Ootacamund, Coonoor, Kodaikanal, Kotagiri et Wellington ne sont pas seulement des lieux de séjour frais, mais aussi un pas écrasant vers un monde complètement différent, la campagne anglaise. Des étendues ondulées, des ruisseaux bouillonnants, des carnpos fleuris, des terrains de golf, des country clubs et des hippodromes ne sont qu’une autre touche d’un vieux monde à découvrir.

Coimbatore, Madurai et Tiruchirapalli ont des liaisons aériennes, il y a des services de train avec Tiruchirapalli, Rameswaram, Madurai, Thanjavur, Kodaikanal Road, Kanyakumari…. Toutes les villes sont bien reliées par la route. Presque toutes les attractions touristiques ont des services aux visiteurs organisés quotidiennement. Pour plus d’informations, veuillez contacter la Tourism Development Corporation of Tamil Nadu.

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