L’un des endroits les plus populaires du Japon est sans aucun doute le sanctuaire shinto Itsukushima à Miyajima. L’énorme torii flottant qui le préside est l’une des premières images que l’on découvre sur Internet lorsqu’on commence à planifier l’itinéraire à travers le pays et dans notre cas, l’une des photos qui a été le mieux reçue dans instagram, nous pensons que c’est le fruit de sa renommée. Cet arc populaire, qui ne flotte pas vraiment mais est sur le sable, est situé sur Itsukushima, l’île des dieux, à environ 50 km d’Hiroshima.

Miyajima

Située dans la mer intérieure de Seto, cette île est aussi connue sous le nom de Miyajima, qui signifie île du sanctuaire. Dominé par des centaines de cerfs paisibles mais affamés de cerfs mangeurs de papier, il possède plusieurs points d’intérêt facilement accessibles en flânant, c’est pourquoi beaucoup de ses visiteurs lui consacrent une seule journée. Cependant, les ryokan sont aussi populaires ici et certains choisissent d’y passer une nuit dans ce qui devrait être une expérience plus calme et plus détendue, quand la plupart des voyageurs ont disparu et cèdent la place au silence et à l’obscurité.

Que voir à Miyajima ?

Sanctuaire d’Isukushima et les torii flottants

Le sanctuaire d’Itsukushima, site du patrimoine mondial depuis 1996, a été construit “sur l’eau” au nord-ouest de l’île de Miyajima. Sa partie la plus célèbre est le torii flottant, situé à plusieurs mètres devant les autres structures et bien qu’il soit très similaire aux milliers de toriis que l’on voit dans tout le Japon, il se distingue non seulement par son emplacement, mais aussi par sa taille : 16 mètres de haut et environ 60 tonnes qui lui donnent cet air magnifique et font sentir insignifiant.

Des centaines de personnes viennent à toute heure pour prendre ce qui sera peut-être l’un des clichés les plus mémorables de leur voyage devant cette porte qui sépare le monde des humains et le monde des esprits. Quand la marée est basse, on peut parfaitement observer que le torii est sur le sable, mais quand le niveau de l’eau monte, il semble que les piliers de cette structure flottent sur la mer, d’où son nom de torii flottant.

Si vous passez toute la journée sur l’île et marchez devant le sanctuaire à des moments différents, vous verrez les deux timbres, très différents l’un de l’autre car lorsque la marée basse cède la place aux touristes qui viennent aux pieds du torii pour se faire photographier de plus près.

L’origine du sanctuaire n’est pas bien connue, mais il a été reconstruit à plusieurs reprises, certaines à cause d’incendies, dont un en 1870.

Le reste du sanctuaire se compose de quelques bâtiments supplémentaires (Honden, Haiden ou oratoire, le lieu d’offrande de Heiden, la plate-forme des cérémonies Hirabutai) reliés par des couloirs en bois sur le sable.

Sanctuaire de Toyokuni (Senjokaku) et pagode à cinq étages

Tout près du sanctuaire se trouve le sanctuaire de Toyokinu ou Senjokokaku, construit en 1587 par Toyotomi Hideyoshi avec l’intention d’être un jour une bibliothèque en bois qui ne fut jamais achevée. Aujourd’hui, c’est un endroit plutôt austère avec peu de choses à voir à l’intérieur, mais au moins de l’intérieur vous avez des vues de l’île dans un endroit ombragé. La pagode de cinq étages construite en 1407 mesure environ 27 mètres de haut et se trouve juste à côté.

Parc Momijidani

En passant par le sanctuaire et en marchant vers l’intérieur de l’île se trouve le Parc Momijidani, un espace vert où l’on peut se promener et se détendre au bord de la rivière du même nom. Il y a un pont très photogénique et d’après ce que nous avons lu quand les cerisiers sont la fleur, l’image est encore plus belle. Perdez-vous sur ses petites routes de terre et échappez à l’agitation du tourisme pour un moment.

Rue Omotesando

C’est la rue la plus fréquentée de Miyajima, qui concentre la plupart des touristes dans ses restaurants, boutiques de souvenirs, cafés et glaciers. C’est l’endroit idéal pour acheter des souvenirs, goûter les huîtres typiques, la douce Mamiji Manju ou prendre une glace avant de reprendre le ferry.

Cette rue est située entre le petit port où s’arrête le ferry et le sanctuaire, parallèle à la promenade.

Autres lieux d’intérêt

Si vous avez quelques heures pour vous perdre sur l’île, vous finirez probablement par tomber sur d’autres points d’intérêt comme le temple bouddhiste Daisho-in, ” caché ” parmi les arbres, ou le Daigan-ji, un temple dédié à Benzaiten. Et si vous portez les bonnes chaussures, vous pouvez escalader le Mont Misen, la plus haute montagne de l’île avec ses 530 mètres de haut.

Une visite d’une journée à Miyajima ou un endroit pour passer la nuit ?

L’île de Miyajima est facilement explorable en une journée, et la plupart de ses endroits les plus attrayants peuvent être visités en quelques heures seulement. Mais dormir chez l’habitant est tentant en raison de l’offre de ryokans et de la tranquillité de la région après le départ de tous les touristes. Nous avons été tentés et avons pensé à rester, mais tout ce que nous avons trouvé semblait très cher.

Comment s’y rendre

En train depuis Hiroshima et arrêt à la gare de Miyajimaguchi. Une fois sur place, vous devez prendre le ferry JR Miyajima, dont le billet n’est pas nécessaire si vous avez le pass JR.

Une fois à Miyajima, il est facile d’atteindre tous les points à pied.

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