Les maisons d’esprits de Thaïlande

Les maisons d’esprits de Thaïlande

novembre 1, 2018 Non Par Emma

Si vous venez en Thaïlande, vous ne pouvez-vous empêcher de vous demander ce que signifient ces petites maisons qui sont partout, à l’entrée des maisons, des magasins et même des complexes de bureaux. Il s’agit littéralement de maisons miniatures qui ne manquent pas de détails, tant dans la conception de leur architecture que dans le mobilier et les figurines de toutes sortes qui les “habitent”. Eh bien, ces minuscules constructions sont appelées “maisons de l’esprit” et ne sont pas seulement communes en Thaïlande, mais aussi dans d’autres pays d’Asie du Sud-Est comme la Birmanie, le Laos et le Cambodge.

Qu’est-ce qu’une maison des esprits ?

Les “maisons des esprits” de Thaïlande sont des sanctuaires dédiés aux esprits des ancêtres qui protègent les maisons ou les bâtiments. Toute construction doit avoir sa propre “maison des esprits”, qui doit être située face au nord à l’arrière de la maison ou du bâtiment ou devant chaque cas. Les Thaïlandais croient qu’en fournissant une maison et un abri pour les esprits, l’harmonie et la sérénité descendront sur la maison, le commerce ou le bâtiment où ces bâtiments sont installés, car alors les esprits n’auront pas besoin d’errer ou de charmer la maison. Les esprits qui habitent les maisons sont appelés “Phra Phum”, mais ceux qui habitent les commerces sont appelés “Phra Chai Mong Kol”. La taille des “maisons de l’esprit” est liée à la taille de la maison qu’elle protège. D’un point de vue morphologique, ils peuvent être de deux types. La première, ou “San Chao Thi”, ressemble à une vieille maison thaïlandaise en bois et repose sur quatre piliers. Le deuxième type, ou “San Phram Phum”, repose sur un seul pilier et est presque toujours surmonté de la tour typique, ou “prang”, typique des temples de style khmer. Si le propriétaire choisit de placer les deux types de maisons d’esprit ensemble, alors le “San Chao Thi” devrait être plus élevé. Si la maison des esprits est destinée à honorer l’esprit des gens qui, depuis des temps immémoriaux, ont habité le lieu où se trouve la construction, alors elle est habituellement installée derrière la maison et est appelée “San Ta-Yai” (sanctuaire du grand-père ou de la grand-mère). Des maisons de l’esprit sont également érigées pour des villages entiers, en l’honneur de l’esprit local ou “Chao Pho”. Ces types de maisons sont généralement situés à la périphérie des villages, généralement près des arbres, où les habitants vont souvent demander la faveur des esprits. Il est d’usage qu’une fois par an tous les habitants se rassemblent pour faire une grande offrande commune, afin de demander l’esprit de protection du peuple. À certaines occasions, nous verrons aussi ces constructions énigmatiques au bord de la route, dans les endroits où il y a eu un accident mortel, en signe de respect pour les esprits de ceux qui ont péri.

Le rite de consécration

En Thaïlande, on trouve partout des magasins qui vendent des “spirit houses”. Cependant, nous ne pourrons pas en installer un nous-mêmes, mais nous aurons besoin de l’aide d’un expert en la matière : le brahmane, un prêtre hindou qui va effectuer la cérémonie. Le brahmane célèbre le rite selon un protocole très spécifique, dans lequel il a de l’importance de la couleur utilisée pour peindre la maison au type de bois avec lequel il est construit. Le prêtre choisit un lieu de consécration du sanctuaire, situé au nord, de sorte que l’ombre du bâtiment principal ne le recouvre jamais, ce qui serait une cause de malchance. Pendant que les brahmanes chantent des chants cérémoniels, les pieux qui soutiennent la maison sont enfoncés. Quand tout est prêt, le brahmane invite les esprits dans la maison. Ils tiendront compte de certaines lunes de l’année qui ont lieu le mercredi ou le jeudi et qui, bien entendu, ne correspondent à aucune date défavorable. Après tout cela, les gens présents rendent hommage aux esprits et les supplient de protéger la propriété et ses habitants. Si cela n’est pas fait, il peut arriver que l’esprit l’interprète comme un manque de respect et son attitude nous est défavorable, nous apportant malheur et non prospérité.

L’entretien et la maintenance des maisons des esprits doivent être faits quotidiennement. Une partie importante du rite est l’offrande votive qui doit être faite exclusivement par le propriétaire. Tous les jours, de préférence le matin, le propriétaire offrira de la nourriture, des boissons, des guirlandes de fleurs ou des bâtonnets d’encens, qu’il déposera sur une petite table devant la “maison des esprits”. Les différents objets ont pour mission d’apaiser les esprits et les forces surnaturelles qui peuvent inférer dans notre destin, afin qu’ils nous favorisent. Dans les maisons du type “San Phrao Phum”, il est très fréquent que des figurines représentant des esprits soient placées. L’un des plus courants est celui qui représente le “Phra Chai Mongkol”, une espèce d’ange de couleur dorée qui tient d’une main une épée et de l’autre un sac à argent. Dans d’autres cas, les figurines représentent des personnes ou des éléments pour le plaisir ou le service des esprits. C’est le cas des figurines d’éléphants ou des voitures qui seront utilisées par l’esprit pour leur transport, ou des figures de danseurs qui sont censées vous divertir. En fait, la limite du type de figurines offertes n’existe pas, et encore moins ces derniers temps, puisqu’il y a des “maisons d’esprits” qui “ont” même leur propre télévision.

Lorsqu’une maison est démolie, vendue ou que l’on dit qu’elle est malchanceuse, il est facile de jeter votre “maison spirituelle”. De même, lors de l’achat d’une maison d’occasion, les nouveaux résidents peuvent choisir de se débarrasser de l’ancienne “maison de l’esprit” ou de la garder à côté de la maison neuve qu’ils devront installer à leur arrivée. Il est facile pour les maisons “répudiées” de se retrouver dans l’un des “cimetières des maisons de l’esprit” qui existent aujourd’hui en Thaïlande.

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L’explication religieuse des Maisons des Esprits

La plupart des Thaïlandais pratiquent le bouddhisme Theravada. Cependant, la religiosité en Thaïlande est très complexe et a été décrite par beaucoup comme syncrétique parce qu’elle intègre des solutions de différentes traditions religieuses. Les maisons des esprits en sont un exemple clair. D’une part, son origine remonte à des cultes animistes qui remontent à des temps immémoriaux, avant la présence dans le pays de grandes religions comme le bouddhisme ou l’hindouisme. Du point de vue de l’animisme, les “maisons des esprits” sont un moyen de cultiver une relation harmonieuse avec la nature. Par les offrandes qui y sont déposées, nous essayons d’avoir un certain contrôle sur les forces de la nature qui conditionnent notre vie, créant un circuit d’interdépendance qui coule constamment à la recherche d’équilibre. D’autre part, nous avons que la cérémonie de la consécration de la “maison des esprits” a besoin d’un brahmane. La participation de ce type de prêtre hindou à de nombreux actes religieux thaïlandais est sans doute héritée de l’époque de l’influence khmère, lorsque le rite principal sur une grande partie du territoire était hindou. Enfin, les “maisons des esprits” ont été acceptées par la religion dominante de la Thaïlande, le bouddhisme, et sont fréquentes dans les environs de nombreux temples bouddhistes. De ce qui précède, on peut déduire que les “maisons des esprits” représentent clairement le mélange de cultures et de traditions religieuses qui se chevauchent en Thaïlande et dénotent la caractéristique principale de la religiosité dans ce pays : la tolérance envers le fait religieux.

Comme vous pouvez le constater, la Thaïlande ne cesse de nous surprendre. Les “maisons des esprits” sont un autre exemple de l’idiosyncrasie particulière d’un pays plein de contrastes qui ne laissent personne indifférent. Mélange de religion et de tradition, les maisons des esprits parlent pour elles-mêmes d’un peuple fier de ses croyances.

Chez Viajes a Tailandia, nous sommes heureux de vous offrir toutes sortes d’informations sur le “pays du sourire”. Si vous avez aimé l’article, n’oubliez pas de le partager sur les réseaux sociaux.

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