Les îles Similan sont 9 petites îles (similan dérive du malaisien sembilan qui signifie neuf), à une heure et demie de Khao Lak et non loin de Phuket, formant une chaîne de paradis tropicaux de cartes postales.

A la découverte des îles Similan

Les îles font partie du Parc National de Mu Ko Similan et nous ne pouvons nous approcher que de 6 d’entre elles, les 3 premières sont totalement protégées car leurs plages sont généralement utilisées par les tortues pour pondre leurs œufs et les zones coralliennes qui les entourent ne sont pas visibles.

Des 6 qu’il nous reste, nous pouvons faire de la plongée avec tuba et plonger dans les environs de tous, mais nous ne pouvons aller dormir que dans 2 d’entre eux : Koh Meang et Koh Similan (les deux plus grands).

Comme vous pouvez le voir, les Thaïlandais ne font pas si mal pour protéger leurs plus de mille quatre cents îles. D’ailleurs, ce parc national est considéré comme le meilleur endroit en Thaïlande, et l’un des meilleurs au monde, pour plonger.

Koh Similan (île numéro 8)

Koh Similan n’a qu’une seule plage accessible. Le plus célèbre de tout le parc. Un beau sable blanc et des eaux turquoises qui seraient l’image de couverture idéale de tout magazine de voyage.

Si vous y allez tôt le matin ou si vous y dormez et que vous pouvez rester tard, vous aurez tout ce paradis presque pour vous. A partir de 11 heures, les bateaux de la journée commencent à arriver (excursions d’une journée à partir de Khao lak) et la plage perd un peu de son charme mais pas autant que la plage Maya du Koh Phi Phi.

Koh Similan a plusieurs tentes (570 THB par tente), avec sac et tapis inclus, juste derrière sa seule plage, Had Ao Kuak, et aussi des bungalows (bien que je ne les ai vus nulle part). En principe, ils devraient pouvoir être réservés sur le site Web du Département des parcs nationaux de Thaïlande, mais cela semble compliqué. J’ai pris le téléphone d’une fille qui travaille là-bas et m’ai assuré qu’en l’appelant elle pourrait être réservée (ou au moins voir si des magasins sont disponibles). Je vous laisse le numéro en attente depuis un certain temps : 080 522 4175 (anglais/thaï).

Quand je suis allé en novembre, les dizaines de tentes disponibles pour dormir étaient presque toutes vides. Cependant, on m’a dit qu’en décembre (haute saison), ils ont tendance à se remplir. A côté des tentes, il y a aussi un restaurant.

Koh Meang ou Miang (île numéro 4)

Koh Meang possède deux plages reliées par une route qui traverse l’île. Ils sont aussi très visités mais pas autant que les Had Ao Kuak de Koh Similan. Je n’ai visité qu’un seul d’entre eux. J’étais là avec mon instructrice Gemma pour la première plongée en milieu confiné de mon cours Padi Open Water Diver.

Quand aller aux îles Similan ?

En principe, il est écrit sur le site Web du parc national Mu Ko Similan qui ouvre du 1er septembre au 30 mai (bien que si vous y allez le 1er septembre, il vaut mieux appeler pour confirmer au +66767645453272). Cependant, il est préférable d’aller de novembre au 15 mai.

Comment se rendre aux îles Similan ?

La meilleure façon de visiter les îles Similan et leurs fonds marins est de faire du snorkeling ou de la plongée sous-marine sur plusieurs jours. Je parlerai de ces bateaux dans mon prochain article.

Une autre façon est de faire des excursions d’une journée, soit en faisant des allers-retours le même jour ou en y passant la nuit. Tant à Khao Lak qu’à Phuket, vous trouverez de nombreuses agences qui vous offriront un service de transport, soit un transport direct vers une plage, soit un circuit s’arrêtant à différents endroits pour faire de la plongée libre. Parfois, ils n’incluent pas les 400 THB d’entrée au parc.

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