Les fleuves les plus importants de Thaïlande

Les fleuves les plus importants de Thaïlande

novembre 1, 2018 Non Par Emma

Dans cet article, nous voulons parler des rivières et des systèmes fluviaux les plus importants de Thaïlande, ainsi que de la relation spéciale que les Thaïlandais entretiennent avec l’environnement aquatique, un élément très important dans leur culture depuis des temps immémoriaux. Nul doute que vous aurez l’occasion d’en découvrir quelques-unes au cours de votre voyage en Thaïlande et d’apprécier de plus près ce qu’elles signifient pour ce pays.

Le Royaume de Thaïlande occupe une partie des péninsules de Malaisie et d’Indochine. Le pays se caractérise par la présence d’abondantes rivières et son histoire est profondément liée au réseau dense de réseaux fluviaux qui couvrent une grande partie de son territoire. Depuis l’Antiquité, les Thaïlandais ont utilisé les flux d’eau pour créer des systèmes d’irrigation pour la riziculture. En outre, ils ont utilisé les cours d’eau comme système de communication. Précisément, les fameux khlongs, canaux naturels ou artificiels, sont un signe d’identité de la Thaïlande.

Systèmes fluviaux en Thaïlande

La Thaïlande présente, grosso modo, trois systèmes fluviaux qui peuvent être considérés comme les plus importants de son territoire. Le premier, par son importance, est le système fluvial formé par le Chao Phraya et ses affluents, qui s’étend des montagnes du nord, à travers les plaines centrales, jusqu’au golfe de Thaïlande. En deuxième position se trouve le système du Mékong au nord-est du pays, à la frontière avec le Laos, et en troisième position le système de la rivière Salween au nord-est du pays, à la frontière avec la Birmanie.

Le Chao Phraya

Sans aucun doute, le système fluvial de Chao Phraya est le plus important de Thaïlande. Depuis les débuts historiques du pays, le Chao Phraya a fonctionné comme l’axe fondamental du développement, véritable épine dorsale qui a servi à unifier et homogénéiser le territoire. Son bassin versant draine trente-cinq pour cent du pays, couvrant une superficie de cent cinquante-sept mille neuf cent vingt-quatre kilomètres carrés. Le fleuve est né de la confluence de deux de ses affluents les plus importants, le Ping et le Nang, tous deux provenant des montagnes du nord de la Thaïlande qui servent de frontière naturelle avec la Birmanie. Le long de son parcours se trouvent de nombreuses villes importantes du pays, dont certaines ont une grande importance historique, comme c’est le cas d’Ayutthaya. Les eaux de son réseau hydrographique irriguent une grande partie des rizières du pays et sont responsables de l’énorme production de cette céréale, ce qui a valu à la Thaïlande le surnom de “bol de riz de l’Asie”. Le Chao Phraya a eu une importance particulière dans l’histoire de la capitale, Bangkok, une ville construite à mi-chemin entre l’eau et la terre. Connue dans le passé sous le nom de “Venise de l’Orient”, la ville a profité du fleuve pour devenir un centre économique névralgique de l’Asie du Sud-Est. Source de richesse, scène de combats, demeure pour beaucoup et vitrine de la boato et richesse des autres, la rivière est un personnage de plus dans l’histoire de cette ville, sinon le plus important. La promenade en bateau à travers ses eaux nous donne les clés pour comprendre cette ville merveilleuse et passionnante, qui est contemplée plongée dans ses eaux, étrangère à notre passage, nous offrant sans honte leurs multiples visages. Au-delà de la capitale, le fleuve s’étend à travers le delta, où de nombreux canaux anciens (klongs) utilisés pour le transport et le trafic de marchandises subsistent encore. Voici les célèbres marchés flottants comme celui de Damnoen Saduak, témoins de formes de vie qui perdurent encore de nos jours, où les gens vivent, commercent et s’amusent sur l’eau. La chaîne principale vous laissera sans voix avec le nombre de bateaux et de personnes qui travaillent dur d’ici à là-bas, faisant du commerce avec toutes sortes de marchandises, préparant de la nourriture dans le plus pur style thaïlandais à vendre dans des restaurants improvisés sur l’eau, ou faisant leurs achats quotidiens. Bien sûr, l’un des tirages les plus exotiques et différents que vous trouverez en Thaïlande.

Le Mékong

Le Mékong, l’un des plus importants fleuves du monde, est né au Tibet et, après avoir traversé plusieurs pays d’Asie du Sud-Est, dont la Thaïlande, se jette dans la mer de Chine du Sud. Avec le Chao Phraya, le Mékong fait partie du gigantesque système d’irrigation des rizières du pays. Le fleuve sert de frontière naturelle avec la Birmanie et le Laos, avec ce dernier, en particulier, le long de neuf cent soixante-seize kilomètres. Particulièrement célèbre est la zone où les trois pays se rencontrent, connue sous le nom de “Triangle d’Or”, autrefois le centre de la contrebande de l’opium. De nos jours, les vieilles histoires de contrebandiers ont été reléguées à des endroits comme le Musée de l’opium ou le Salon de l’opium, où l’on peut voir des instruments utilisés pour la consommation de cette substance, des photos et toutes sortes de souvenirs de cette époque, qui ont eu tant d’impact dans cette région. En fait, aujourd’hui, la côte thaïlandaise est caractérisée par des villages placides, des champs cultivés et des palmiers, qui déterminent la majeure partie du paysage. La contrebande d’opium a été remplacée par le commerce non moins lucratif des navires, qui laissent progressivement le trafic de marchandises pour le transport des touristes. La région est particulièrement propice à la randonnée, au canoë-kayak et se caractérise par un climat humide et chaud, des forêts tropicales et un aspect mystérieux du Mékong qui invite l’imagination à s’envoler. Un lieu inoubliable, dont la visite est un complément idéal à la ville de Chiang Rai.

Rivière Salween

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Bien qu’il soit également né au Tibet, Salween se jette dans la mer d’Andaman, dans la péninsule occidentale de la Thaïlande. La rivière Salween forme une frontière avec la Birmanie sur cent trente kilomètres. Cette rivière est malheureusement connue pour être l’une des plus polluées au monde par la présence de soufre, cadmium, plomb, zinc et mercure. De nombreuses espèces endémiques ont déjà disparu de leurs eaux et, si aucun remède n’est trouvé, celles qui existent encore semblent suivre le même chemin. La raison d’un tel désastre écologique réside dans le nombre d’industries, dont beaucoup de textiles, qui se sont installées sur leurs rives, en particulier le long du canal qui traverse la Chine. L’accumulation de plastiques et de bouteilles dans certaines de ses sections est telle que certaines ont remplacé la pêche traditionnelle par la collecte des déchets pour le recyclage. Pour empirer les choses, la Chine prévoit de construire des centrales électriques qui réguleront son flux, sans tenir compte des effets qu’elles auront dans des pays comme la Thaïlande. Bien que la rivière ne soit navigable qu’en petits tronçons, parce qu’elle possède de nombreux rapides, certains très dangereux, il est encore possible de trouver le long de son parcours des endroits d’une grande beauté, qui nous surprennent et nous laissent entrevoir l’énorme capacité du paysage de son lit de rivière battu. Salween est un rara avis en Thaïlande, pays caractérisé par une relation respectueuse avec l’eau, et un exemple des difficultés de gestion des rivières dont les cours traversent des pays différents.

Une rivière cinématographique, la rivière Kwai

La rivière Kwai est sans doute la rivière la plus cinématographique de Thaïlande, mais pas la seule, car le Mékong était aussi le théâtre de l’Apocalypse Now de Ford Coppola. La raison de la renommée de la rivière Kwai réside dans le film de guerre classique “The Bridge over the Kwai River”, un film sur la “Death Railroad”, une ligne de chemin de fer qui cherchait à relier la Thaïlande à l’Inde, construite par les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale. La scène finale du film, où des prisonniers alliés font sauter le pont, perturbant les plans de la domination japonaise, est universellement connue. En réalité, le pont n’existait pas, car le film s’inspire de faits historiques, mais il n’est pas totalement fidèle à la réalité. Cependant, en raison de l’impact touristique du film, le gouvernement thaïlandais a décidé de promouvoir un pont métallique installé par les Japonais sur la rivière Mae Klong pendant la Seconde Guerre mondiale, comme si c’était celui du film, changeant même le nom de la rivière pour que tout coïncide. Par conséquent, le pont que nous contemplons aujourd’hui n’est pas le pont en bois qui est apparu dans le film, mais la reconstruction d’un pont de l’époque, qui était situé à deux kilomètres de là. La visite du “pont sur la rivière Kwai” est très intéressante, car elle nous place dans des scènes naturelles d’une grande importance pour la conflagration. Ici, nous avons compris l’importance stratégique de la Thaïlande pour les plans de domination japonaise, car le pays japonais avait l’intention d’envahir l’Inde en transportant des troupes et des armes par le “chemin de fer de la mort”. Situé dans la région de Kanchanaburi, nous pouvons compléter la visite du pont par la visite en train et la visite des cascades d’Erawan, un luxe, sans doute.

Comme vous l’aurez vu, la vie et l’histoire de la Thaïlande sont inextricablement liées à ses rivières. Les habitants de ce beau pays ont su s’adapter à un environnement et à des ressources naturelles où l’eau a toujours joué un rôle important. Cela s’est reflété dans la culture thaïlandaise, dans ses maisons et ses marchés flottants, dans ses canaux et dans ses systèmes d’irrigation. Sans oublier que des villes historiques comme Ayutthaya, ou Bangkok elle-même, ont été conçues comme des îles authentiques, entourées de rivières ou de canaux qui les défendaient de leurs ennemis. La Thaïlande est sans aucun doute un lieu où coule “le fleuve de la vie” dans toute sa splendeur.

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A Viajes a Tailandia, nous espérons vous avoir fait découvrir un peu plus les mystères et les merveilles du fascinant “Pays du sourire”. Et vous savez, si vous avez aimé l’article, vous pouvez le partager sur les réseaux sociaux, pour aider tous ceux qui planifient leur voyage en Thaïlande.

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