Le temple de Banteay Srei, connu par certains sous le nom de Citadelle des femmes, est une œuvre artistique d’une beauté incontestable, bien qu’il soit plus petit que les autres temples d’Angkor. On l’appelle “joyau de l’art khmer ou de l’art khmer” entre autres à cause de la décoration complexe sculptée dans le grès rouge qui orne ses murs et devrait être une visite indispensable si vous venez voir les célèbres temples du Cambodge. Sur le plan religieux pour dire que Banteai Srei est dédié au dieu hindou Shiva.

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Temple Banteay Srei

Un peu d’histoire

On dit que Banteay Srei a été construit au Xe siècle par des femmes car les bas-reliefs sont trop fins pour être créés par la main d’un homme. Il a été commandé par un brahmane qui aurait été le gardien de Jayavarman V, empereur d’Angkor.

Les archéologues ont reconstruit les ruines en restaurant les éléments architecturaux d’origine et en recomposant les parties manquantes à l’aide de matériaux modernes.

Le temple

Ce sanctuaire est entouré d’un fossé et se compose de trois enceintes rectangulaires. Il suit la structure des temples khmers avec un sanctuaire central à trois tours, orné de divinités masculines et féminines, dans lequel l’image de la divinité principale était conservée et entourée d’enceintes concentriques.

Sur les murs intérieurs, vous pouvez voir des figures de danseurs mythologiques hindous connus sous le nom d’apsaras et des figures de démigodes ou de démons connus sous le nom de devatas. Les reliefs qui ornent les frontons des linteaux représentent des scènes du Ramayana, un poème épique qui raconte comment le divin prince Rama récupère sa femme Sita du démon Ravana. Certaines des tailles incluent des femmes avec des fleurs de lotus et des jupes traditionnelles.

Les entrées du sanctuaire sont flanquées d’images de singes gardiens. Ces images sont des reproductions des figures originales que l’on retrouve au Musée National d’Angkor, à Siem Reap.

Le temple est carré et a des entrées à l’est et à l’ouest, dont la première a une chaussée surélevée. Les librairies bien décorées et les trois tours centrales, mentionnées ci-dessus, décorées de divinités masculines et féminines et de beaux filigranes en relief, sont particulièrement intéressantes.

Informations pratiques sur le temple de Banteay Srei

Le temple de Banteay Srei est situé à environ 30 km au nord-est du reste des temples du complexe. Les routes ont été récemment restaurées et depuis Siem Reap, il faut compter environ 30 à 40 minutes.

L’entrée du temple est comprise dans le col général d’Angkor.

  • Pour éviter l’afflux de touristes, il est conseillé de partir tôt le matin, ou même d’attendre qu’un des bus remplis de touristes quitte le complexe.
  • Les alentours du temple sont pourvus d’un parking, d’une zone de restaurants et d’un marché, aussi un bateau peut être loué pour faire une promenade près de l’étang de lotus qu’il y a dans la partie arrière.
  • Heures d’ouverture : de 7 h 30 à 17 h 30
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