Dans ses années les plus splendides, l’Empire khmer (IXe-XVe siècles), dont la capitale était Angkor Vat, est devenu l’Etat le plus grand et le plus puissant qui ait jamais existé en Asie du Sud-Est. Ses frontières s’étendaient sur la majeure partie de ce qui est aujourd’hui le Cambodge, le Laos et la Thaïlande.

Le parc historique de Phi Mai

Avec 600 ans de domination de la région, il est donc normal que beaucoup de ses bâtiments soient encore dispersés dans ces 3 pays. Comme vous le savez, les ruines les plus importantes et les plus célèbres de l’Empire khmer se trouvent dans le parc archéologique d’Angkor près de Siem Reap, au Cambodge. Cependant, il y a beaucoup d’autres endroits, surtout au Cambodge, mais aussi en Thaïlande et au Laos qui contiennent des temples en ruines d’une beauté comparable à celle d’Angkor Vat, mais plus petits en taille. Le village thaïlandais de Phi Mai en est un exemple.

Phi Mai (6h de Bangkok) est un petit village au cœur d’Istan, la région la plus peuplée du pays, près de la ville de Korat (ou Nakhon Ratchasima) et non loin du parc national Khao Yai (2h20). Isan est une région qui n’a pas l’habitude de sortir trop souvent avec les guides et qui n’est presque jamais sur la route des voyageurs, qu’ils viennent en circuits organisés ou seuls. Une tournée à travers l’Istan brise la réputation de la Thaïlande en tant que pays très touristique.

Dans ce village se trouve le Parc Historique de Phi Mai, un groupe de temples hindous de l’époque de l’Empire Khmer très similaire au célèbre Angkor Wat du Cambodge mais beaucoup plus petit. Aux XIIe et XIIIe siècles, une route de plus de 200 km reliait cette ville à la capitale de l’Empire khmer, Angkor Vat. Aujourd’hui, il y a encore des traces de cette route qui était la plus importante de l’empire.

Moi, mon père et deux amis (Toni et Sílvia) nous sommes allés au parc national de Khao Yai un vendredi pour courir le samedi matin une piste de 25 km (ma première piste !), nous avons visité ce même samedi Khao Yai et le dimanche suivant nous avons atteint Phi Mai pour voir les ruines, manger dans Korat et retourner à Bangkok. Un bon plan week-end ou escapade de 3 jours et 2 nuits pour ceux qui osent.

Comment se rendre à Phi Mai en transports en commun ?

Si vous voulez faire l’itinéraire que je vous propose de Khao Yai plus Phi Mai depuis Bangkok, je vous recommande de louer une voiture. Cependant, il est également possible de se rendre à Phi Mai par les transports en commun :

Toutes les 20 minutes, des bus relient la ville de Korat ou Nakhon Ratchasima à Phi Mai (de 6h à 19h). De Bangkok il y a des bus pour Korat toute la journée depuis la gare routière de Mo Chit.