La baie d’Halong, plongée dans un lieu mythique

La baie d’Halong, plongée dans un lieu mythique

août 17, 2018 Non Par Aika

Le Vietnam est un pays qui évoque des images typiques et intemporelles : les rizières verdoyantesles chapeaux coniquesles jeunes filles en ao dai, et bien sûr la célèbre baie d’Halong. Malgré le flot de touristes qui la visite chaque année, l’endroit n’a pas perdu de sa superbe. Le meilleur plan : passer la nuit sur un bateau au cœur de la baie, pour observer le coucher et le lever du soleil sur les pains de sucre.

La légende de la Baie d’Halong

S’il y a bien un endroit à ne pas rater lors d’un voyage au Vietnam, c’est la baie d’Halong. Célèbre à travers le monde entier pour ses pains de sucre émergeant de la surface de l’eau, elle se trouve au nord du pays, dans le golfe du Tonkin. Pour les Vietnamiens, elle ne représente pas seulement une destination touristique. Il s’agit avant tout d’un lieu symbole d’un mythe de fondation, comme de nombreux autres endroits à travers le pays. Ha Long signifie « descente du dragon » en vietnamien. En effet, un dragon serait descendu dans la mer pour apprivoiser les courants marins. Mais alors qu’il se débattait avec ces courants, il aurait endommagé la montagne avec sa queue, créant les fameux pains de sucre qui peuplent les eaux de la baie. La couleur de la mer à Halong, d’un turquoise caractéristique, serait quant à elle dûe à la peau du dragon reposant au fond de l’eau.

Se rendre dans la baie d’Halong

Il y a plusieurs manières d’accéder à la baie d’Halong. Il faut tout d’abord rejoindre l’une des deux grandes villes les plus proches au nord du Vietnam, Hanoi et Hai Phong, généralement par avion. Une fois sur place, de nombreuses agences et hôtels proposent des circuits pour la baie d’Halong. À moins de vouloir faire une croisière privée, il n’est pas nécessaire de réserver à l’avance. Se présenter la veille pour un départ le lendemain ou le surlendemain est suffisant. Différentes options s’offrent aux voyageurs : aller-retour dans la journée, ou bien passer une ou plusieurs nuits dans la baie.

La croisière de trois jours

L’embarcadère pour la baie d’Halong se trouve à environ 3h30 de route en bus d’Hanoi. C’est de là que nous prenons le bateau pour entamer notre croisière de trois jours.

La première étape incontournable est la grotte des Merveilles. Malheureusement, elle est inondée de touristes car tous les bateaux s’y arrêtent. Il est difficile de profiter de la grotte, bruyante et remplie à craquer. Le bateau navigue ensuite le long des montagnes karstiques, près de villages flottants. Nous descendons voir des pêcheurs, qui nous montrent leur prise du jour. Dans la baie, les habitants se déplacent en barque, et l’on peut voir de nombreux vendeurs ambulants dont le bateau est chargé de marchandises en tout genre.

Get Your Guide

Par chance, le temps est très clément, et nous pouvons profiter des superbes paysages. Le bateau s’arrête au cœur des pains de sucre. C’est là que nous allons passer la nuit. Nous avons la possibilité de faire un tour en canoë. Il est aussi possible de se baigner mais sachez-le : là où les bateaux s’arrêtent, l’eau n’est pas la plus propre. Pas de danger, seulement quelques mauvaises odeurs à la sortie ! Nous observons le superbe coucher de soleil sur le pont du bateau. La vue est magnifique. Le soir, un repas et un karaoké sont organisés. Nous dormons dans de petites cabines, spartiates mais correctes.

Le lendemain, nous naviguons à nouveau à travers la baie, et rejoignons l’île de Cat Ba, dans l’archipel du même nom. Même si celle-ci est souvent proposée dans les circuits, on y croise peu de touristes. Sur place, nous sommes installés dans un hôtel basique. Nous louons des scooters et nous perdons dans l’île. La nature est partout : en effet, Cat Ba renferme le parc national Vuon Quoc Gia Cat Ba. Il n’y a que très peu de trafic sur les routes, c’est donc un véritable plaisir de se balader en deux-roues. Nous faisons aussi un trek dans l’une des montagnes, accompagnés d’une guide vietnamienne. Après avoir passé la nuit sur l’île, le bateau revient nous chercher et nous rentrons à Halong City, puis à Hanoi.

Au cœur de l’île de Cat Ba

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