Les palmiers que Vasco de Gama a confondu avec une foule accueillante ” se penchent encore sur leur chemin depuis les côtes d’Arabie et d’Afrique. Et comme le vent, d’autres influences fusionnent avec le mythe et la mémoire pour former une réalité qui caractérise le mieux Cochin, l’aéroport principal du Kerala (Inde).

Kerala

Connue comme la reine de la mer d’Arabie, Cochin est un port d’escale pour les navires depuis le VIe siècle av. J.-C., ce qui peut expliquer pourquoi c’est une mosaïque de cultures hindoue, juive, portugaise, hollandaise, chinoise et islamique.

Sa synagogue juive, située à Mattancherry, a été construite en 1568 après J.-C. Elle abrite encore les plateaux de cuivre sur lesquels les privilèges des Rajahs de Cochin ont été enregistrés. L’église Saint-François, à Fort Cochin, serait le premier temple érigé par les Européens en Inde. Vasco de Gama, l’intrépide Portugais qui découvrit la route maritime vers les “Indes orientales”, y fut enterré à l’origine. Les Hollandais ont également laissé leur marque sur les sables du temps – et de Cochin – sous la forme du Palais Bolghatty du 17ème siècle. Mais la vue la plus fascinante de Cochin est peut-être celle des filets de pêche chinois. Les vues de l’entrée du port sont comme de fragiles ailes de papillon.

Tout aussi fascinant est le port maritime d’Alleppey. 64 km plus loin sur la route côtière de Trivandrum, elle est connue sous le nom de Venise de l’Est. Et une fois par an, les barrages de ses canaux sont remplis de foules animées, alors que les serpents-serpentins du Kerala polis s’affrontent pour remporter le trophée du ministre Prirner.

Pour des vacances plus calmes, il y a toujours Alwaye. C’est un endroit idéal pour nager dans la rivière, ou simplement pour s’asseoir seul dans les dunes de sable. Kalady, à 23 km d’Alwaye, est un centre de pèlerinage situé sur les rives du Periyar. Il doit sa sainteté au fait que c’est là que Sri Shankaracharya, le grand philosophe indien, est né au 7e siècle. Dans un sens, comme on l’appelle maintenant, le Kerala est né dans l’ancienne ville de Quilon, parce que l’ère Malayalam est calculée à partir de la date de la fondation de cette ville au 9ème siècle. A 148 kilomètres de Cochin, Quilón a un commerce florissant de noix de cajou. A trois kilomètres de là, on peut voir les anciens cimetières hollandais, portugais et anglais et les vestiges d’une forteresse.

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A Trivandrum, la capitale de l’état du Kerala, le temple le plus saint de tous les temples est le temple du 17ème siècle de Sri Padmanbhaswamy. D’autres visites sont celles du Nuseo Napier et de la Galerie d’Art de Sri Chithra. A 17 km par la route de Trivandrum se trouve Kovalam. Sa plage est considérée comme l’une des meilleures au monde. Il y a une nouvelle station balnéaire qui constitue un monde de loisirs totalement autosuffisant.

Le Palais Padmanabhapuram, ancien siège des souverains de Travancore, se trouve à 53 km par la route de Kanya Kumary. Le parc national de Periyar est situé à 258 kilomètres de Trivandrurn et à 208 kilomètres de Cochin. Faites une croisière autour du lac Periyar et voyez des éléphants, des bisons, des cerfs tachetés, des sambars et, à l’occasion, des tigres dans leur habitat naturel. C’est la chose la plus proche de Originai Paradise, et juste une autre facette de cet Eden tropical.

Trivandrum dispose d’un aéroport international et national. Mangalore et Cochin ont également des aéroports nationaux avec des vols vers les principales villes de l’Inde. Il y a des services de train à partir des villes les plus importantes de l’Inde. Toutes les stations sont bien reliées par la route. Il y a un service de visites organisées dans la ville. Pour de plus amples renseignements, veuillez communiquer avec l’Office du tourisme du gouvernement de l’Inde à Wellington Island, Cochin. Tel. 6045, ou auprès des différents offices de tourisme de l’état du Kerala.

Temps à Kerala

Pendant 120 à 140 jours de pluie au Kerala, son climat est tropical humide et maritime influencé par les fortes pluies saisonnières de mousson dans le sud-ouest et le nord-est de la mousson d’été d’hiver.

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