Kanchanaburi est la capitale de la province de Thaïlande qui porte le même nom. Quand nous parlons de Kanchanaburi, nous faisons référence à la ville elle-même mais aussi à ses environs qui ont beaucoup à offrir et qui sont vraiment intéressants dans la région.

De nombreux visiteurs se rendent à Kanchanaburi pour se faire photographier avec le pont sur la rivière Kwai. Le célèbre pont popularisé dans le film de 1957 : Le Pont sur la rivière Kwai, dont la mélodie principale, sifflée par les prisonniers alliés pendant le film, retentira dès que vous l’entendrez. Si vous n’avez pas beaucoup de temps, vous pouvez vous arrêter au pont, mais c’est loin de Bangkok pour aller prendre une photo. Si vous venez ici, je vous recommande de dormir dans le village ou dans les environs pour profiter de ses nombreuses autres attractions.

Que voir et faire à Kanchanaburi ?

Beaucoup de visites à Kanchanaburi sont liées aux événements qui ont eu lieu dans la région pendant la Seconde Guerre mondiale.

Lieux à voir liés à la guerre

Les Japonais, qui avaient déjà envahi une grande partie de l’Asie, avaient maintenant l’Inde en ligne de mire, un pays qui faisait alors encore partie de l’Empire britannique. Ils devaient transporter des véhicules et des armes jusqu’à la frontière entre la Birmanie – le pays qu’ils avaient déjà occupé – et l’Inde. Ils n’ont pas pu le transporter par mer par crainte des sous-marins alliés, et ils ont donc pris une décision qui allait changer à jamais cette région et la vie de nombreuses personnes : construire un train pour relier la capitale de la Thaïlande, Bangkok, à ce qui était alors la capitale de la Birmanie, Yangon. Pendant la construction de ce train, on estime que 16 000 prisonniers alliés, capturés par les Japonais lors de l’invasion de plusieurs pays asiatiques, et 90 000 esclaves asiatiques ont perdu la vie à cause de l’exploitation du travail, des mauvaises conditions de travail et des maladies tropicales.

Pour en savoir plus sur cette histoire, vous pouvez visiter :

Le pont sur la rivière Kwai : Le célèbre pont illustré à partir de nombreux catalogues de voyage. Il s’agit d’un grand pont en acier que l’on peut traverser à pied et que le train passe plusieurs fois par jour. Le pont n’est pas l’original construit par les prisonniers. Elle a été reconstruite. En fait, même la rivière qui la traverse ne s’appelle pas la rivière Kwai, en fait elle s’appelle Mae Khlung bien que pour des raisons touristiques depuis 1960 elle est connue sous le nom de rivière Kwai, c’est du tourisme !

Prendre le train : A côté du pont il y a une gare d’où vous pouvez prendre le train. Elle ne va plus jusqu’à la frontière du Myanmar comme avant, mais s’étend sur environ 50 km jusqu’aux chutes d’eau de Sai Yok Noi, dont il est question plus loin dans cet article. Le train est vieux, lent et le paysage est ennuyeux. Il n’y a qu’un tronçon de 2 ou 3 km, le pont ThamKrasae qui est intéressant. Le reste ne vaut pas grand-chose. De Kanchanaburi il part 3 fois par jour : à 5:57h, à 10:50h et à 16:19h. Il revient du dernier arrêt (Nam Tok) à la cascade également 3 fois par jour : à 8h30, 11h20 et 18h30. Voici une photo de l’horaire. Un billet dans un autocar normal coûte 100 THB. Dans la voiture de tourisme 300 THB.

Musée du Centre ferroviaire Thailand-Birmanie : Le plus important sur l’histoire de ce qui s’est passé pendant la Seconde Guerre mondiale. C’est à côté du cimetière principal de Kanchanaburi. Vous y verrez de nombreux outils originaux, des uniformes et des photographies des prisonniers pendant la construction du chemin de fer. C’est une visite intéressante pour ceux qui aiment l’histoire de la Seconde Guerre mondiale. L’entrée n’est que de 140 THB. Ouvert de 9h à 17h.

Le Musée de la Guerre JEATH : Un autre musée plus simple qui essaie de reproduire les tentes en bambou dans lesquelles les prisonniers étaient logés et ils montrent plusieurs peintures reproduisant des scènes dures de la construction. Ce n’est pas si intéressant.

Cimetières de guerre : Vous en avez un à côté du musée du Centre ferroviaire Thailand-Birmanie, le cimetière de guerre de Kanchanaburi et un autre, le cimetière de guerre de Chongkai. Ils sont similaires. Tous les deux très frappants. Sur les nombreuses pierres tombales des défunts, vous pouvez voir leur nom, leur âge, leur origine et une phrase en leur honneur choisie par leurs familles. C’est choquant de voir leur âge. La plupart d’entre eux étaient très jeunes lorsqu’ils ont dû vivre ce cauchemar qui allait mettre fin à leur vie.

Hell Fire Pass : Pendant la construction du train, il y avait une zone où la construction du chemin de fer était compliquée parce que pour passer la voie ferrée, il fallait détruire un énorme rocher sans avoir les moyens nécessaires pour le faire. Les prisonniers n’avaient pas de machines, ils devaient donc travailler à la main 24 heures sur 24. Les survivants se souviennent de ce passage parce qu’il a été particulièrement difficile. La nuit, illuminée uniquement par des torches, elle ressemblait à l’enfer lui-même.

D’où le nom actuel du lieu : Hell Fire Pass. Aujourd’hui, il y a un centre d’hommage aux victimes et vous pouvez visiter la zone rocheuse que les prisonniers ont dû détruire afin de construire le chemin de fer. Il est visité dans une petite excursion à travers la jungle qui, en son temps, était un enfer et, comme vous le verrez, c’est maintenant un endroit très agréable pour marcher à travers.

Lieux à voir NON liés à la guerre

Parc national d’Erawan : Une des étoiles de la couronne de Kanchanaburi. Les chutes d’eau d’Erawan sont un magnifique parc national où vous pouvez vous baigner dans des piscines naturelles aux eaux turquoises. Si vous décidez d’aller jusqu’au bord de la rivière, vous atteindrez la célèbre cascade en traversant la route avec plusieurs singes et macaques. Elle se trouve à environ 75 km de la ville.

L’Arbre Géant : Cet immense arbre est une visite agréable surtout si vous venez en vélo de la ville. C’est probablement l’un des plus grands arbres que vous ayez jamais vu. C’est gigantesque ! Elle se trouve à environ 30 km de la ville. C’est une bonne combinaison d’une excursion d’une journée aux temples énumérés ci-dessous qui sont en route :

Wat Tham Suea et Wat Tham Khao Noi temples : Ce sont deux magnifiques grands temples si proches l’un de l’autre qu’ils semblent être les mêmes. Ils ont un énorme Bouddha et de grandes pagodes que vous pouvez escalader. Une visite intéressante si vous avez le temps de visiter la région à vélo, en moto ou en voiture. Ils sont à environ 20 km de la ville.

Sai Yok Noi et Yai Falls : Les deux dans le parc national de Sai Yok. Vous pouvez voir la cascade de Sai Yok Noi près de la route – et près de la gare qui va à Kanchanaburi (55 km) – et c’est à 5 minutes à pied du parking. C’est beau même s’il est très petit et ne se donne pas beaucoup. Le Sai Yok Yai se trouve à l’intérieur du parc, à environ 40 km à l’ouest du Sai Yoi Noi, et se trouve à environ 10 mètres directement dans la rivière. On peut le voir d’un pont suspendu.

Elephant’s World : Il s’agit d’un centre de sauvetage des éléphants qui peut être visité en une journée et qui a été ouvert en 2008 pour soigner les éléphants âgés, malades ou maltraités. Un programme d’une journée au cours duquel vous pourrez vous nourrir, vous baigner et apprendre sur les éléphants coûte 2500 THB par personne. Elle se trouve à environ 30 km de la ville de Kanchanaburi.

Dormir dans des cabines flottantes : A la périphérie de Kanchanaburi, il y a des stations balnéaires très intéressantes que l’on peut rejoindre en bateau sur la rivière. L’un d’eux est le River Kwai Resotel, au milieu de la jungle. Un autre, plus cher, est le célèbre Float House River Kwai Resort, où vous dormirez dans des cabines de luxe flottant sur la rivière. Il y a aussi la rivière Kwai Jungle Rafts, des cabanes plus simples aussi sur la rivière. Ils offrent tous l’activité amusante de descendre la rivière en flottant avec des gilets de sauvetage.

D’ailleurs, la région touristique de Kanchanaburi a un bon approvisionnement de restaurants et a également quelques promenades à pied. Il y a des bars et des clubs pleins de Thaïlandais le week-end.

Se déplacer à Kanchanaburi

Pour voir les lieux liés à la guerre, vous n’avez pas besoin de plus de transport que vos jambes. Tout, sauf le passage infernal, se trouve dans la ville, il est donc facile de la visiter en s’y promenant. Pour les autres endroits, vous aurez besoin d’une sorte de véhicule. Certains que vous pouvez visiter à vélo, mais pour d’autres, comme Erawan, à moins que vous ne soyez de vrais cyclistes, vous aurez besoin d’aller en voiture. J’explique ici notre itinéraire de Kanchanaburi à Erawan en moto, une expérience amusante. Vous pouvez également louer une voiture à Kanchanaburi.

Si vous voulez utiliser les transports en commun, les Songtaews thaïlandais typiques (des voitures qui font office de bus) circulent dans la ville. Vous pouvez les arrêter et leur dire où vous voulez aller.

Comment se rendre à Kanchanaburi

  • Bus : De Bangkok, vous avez des bus directs pour Kanchanaburi en permanence (3h). Si vous voulez un bus local, vous devez le prendre dans l’une des deux grandes gares de Bangkok : la gare routière du Sud (ou Sai Tai Mai) ou la gare routière du Nord Mo Chi. Aussi de la zone des randonneurs de Khao San Road ils vendent des billets et il y a des bus pour les touristes. Un bus coûte généralement entre 100 et 150 THB. De/vers Ayutthaya il y a aussi des bus (1,5h) assez souvent.
  • Train : De la gare de Bangkok Thonburi (pas Hua Lamphong) il y a des trains pour Kanchanaburi. Ils ont souvent des problèmes avec ce qui ne peut pas être garanti pour fonctionner correctement quand vous êtes là. Il y en a un à 7 h 50 et un autre à 13 h 55. Cela prend environ 3 heures et coûte 100 THB. Ce train est celui que Kanchanaburi passe par son célèbre pont et continue jusqu’à la cascade de Sai Yok Noi.
  • Itinéraire : Depuis Mundo Nómada Travel, nous organisons des itinéraires vers le nord de la Thaïlande avec un guide hispanophone avec lequel nous passons une nuit dans l’une des stations balnéaires sur le fleuve et visitons les endroits les plus importants de la région, généralement aussi le Parc National Erawan.

Hôtels à Kanchanaburi

Lors de nos voyages, nous séjournons normalement dans un centre de villégiature à l’extérieur de Kanchanaburi, mais si vous êtes seul, vous devriez rester dans la ville car il vous sera plus facile de vous déplacer. En tant qu’hôtel à Kanchanaburi, je vous recommande :

  • Foyer : P.Y. Maison d’hôtes
  • Hôtel 3* : Good Times Resort
  • Hôtel 4* : Felix River Kwai

Aux alentours, il y a des stations balnéaires en pleine nature que l’on peut atteindre en bateau, par exemple :

  • Hôtel 3-4* : River Kwai Jungle Rafts (pas bon marché car il comprend la nourriture et le bateau)
  • Hôtel 3-4* : Resotel Riverkwai
  • Hôtel 5* : Float House River Kwai
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