Il est presque obligatoire lorsque l’on parle de la Malaisie de commencer par souligner que l’un des atouts de ce beau pays asiatique est son creuset de cultures, puisque sa population est composée de Malaisiens, de Chinois, d’Indiens et de tribus autochtones telles que les Orang Asli. Tout cela donne une couleur particulière à ce coin du monde et offre au visiteur, comme nous le verrons plus loin, une variété gastronomique fascinante.

Sans aucun doute, bien qu’il s’agisse d’un pays qui marche vers la modernité avec quelques grandes villes, ce qui impressionne le plus le voyageur est un environnement naturel qui impressionne par son feuillage et sa variété. Ce n’est pas en vain que 75% du pays est couvert de jungle. Pour cette raison, elle dispose d’un grand nombre de parcs naturels dans lesquels l’environnement est protégé, et une grande partie de ces parcs peut être visitée sans aucun problème, accompagnée d’un guide.

Les orphelinats d’orangs-outans qui raviront les amoureux des animaux méritent une mention spéciale. Visiter l’un des sites où ces primates sont hébergés peut être une expérience des plus émouvantes.

La plus grande fleur du monde : La raphia

La Malaisie abrite, avec les Philippines, la Rafflesia : une plante que l’on trouve dans certaines forêts de Malacca et de Bornéo sous la forme d’une fleur, qui peut atteindre 105 cm de haut et peser plus de 10 kg. Il dégage une odeur caractéristique de chair pourrie pour attirer les petits insectes tels que les mouches pour s’en nourrir. Ce n’est pas une plante à très longue durée de vie, il est donc difficile de la voir dans sa plénitude, qui dure environ deux ou trois jours. L’État de Sabah l’a adopté comme fleur officielle et est l’une des attractions les plus connues de Malaisie au-delà de ses frontières.

Histoire de la Malaisie 

L’histoire de la Malaisie remonte à plus de 40 000 ans. L’islam est arrivé avec les commerçants indiens et arabes au 13ème siècle et Malacca a été établi comme le siège du premier sultanat malaisien. Au cours des siècles suivants, les dynasties islamiques se sont consacrées à répandre leur foi à travers la péninsule et les îles environnantes.

Les Hollandais et les Portugais furent les premières puissances européennes à établir des comptoirs commerciaux en Malaisie, mais les Britanniques prirent un rôle de plus en plus important à partir du XVIIIe siècle. Établi en 1895 en tant qu’État fédéré, après l’invasion japonaise de la Seconde Guerre mondiale, ils ont été réinventés en tant que protectorat britannique. Au milieu du XXe siècle, le pays a été confronté à un violent soulèvement communiste, qui a créé un énorme fossé entre les populations malaise et chinoise.

Après des négociations compliquées, la fédération fusionna avec Singapour et les colonies britanniques du Sarawak et du Sabah devinrent partie intégrante de l’actuelle Malaisie.

Langue

La langue officielle de la Malaisie est le malais ou le bahasa Malaysia, bien que l’anglais soit largement parlé principalement dans les centres touristiques et d’affaires. Plusieurs dialectes chinois et tamouls sont également parlés.

Religion

La religion officielle de la Malaisie est l’Islam, 60% de la population est musulmane, mais le pays a aussi une importante population hindoue et bouddhiste. Les Malaisiens chinois suivent également les religions taoïstes et confucéennes traditionnelles, et les peuples traditionnels de Bornéo et d’autres régions éloignées suivent les croyances animistes traditionnelles.

Monnaie

La monnaie officielle de la Malaisie est le ringgit. Un dollar US équivaut à 3,34 ringgits malaisiens. Les banques de toutes les grandes villes et de la plupart des régions touristiques ont des guichets automatiques. Il y a des kiosques de change officiels situés dans les villes les plus importantes du pays et même dans certains hôtels vous pourrez changer de l’argent. Dans les zones rurales éloignées, il est conseillé d’avoir sur soi un certain montant d’argent liquide, car dans ces zones, il est plus difficile de changer et d’obtenir de l’argent.

Passeports et visas

Les visiteurs doivent être en possession d’un passeport valide pendant au moins six mois à compter de la date d’entrée en Malaisie. Les citoyens de la plupart des pays se voient accorder un visa de 60 jours si vous arrivez par avion et un visa de 30 jours si vous entrez dans le pays par voie terrestre. Il sera possible d’obtenir une prolongation auprès d’un bureau d’immigration pour un séjour d’une durée maximale de trois mois.

Transport

La meilleure façon de se déplacer dans la ville est de le faire comme vos propres habitants : dans le monorail. Nous n’aurons qu’à nous informer de la ligne qui va où avant d’entrer dans l’un de ces wagons avec tant de charme dans lequel, de plus, nous aurons de bonnes vues d’une partie de la ville. L’autobus est également une bonne option. Par contre, il est très facile de trouver les taxis disponibles, mais il est probable que nous ferons un “tour” non désiré de la ville si nous optons pour cette option, il sera donc préférable de demander au chauffeur d’allumer le compteur avant de commencer.