Pendant une demi-heure, j’ai passé une demi-heure devant cette page blanche à essayer de parler du génocide au Cambodge. Je ne peux penser qu’à des phrases insultantes que j’ai honte d’écrire. C’est difficile d’écrire sur le génocide. Il est difficile de savoir quel ton choisir : pas trop affecté ou trop froid. Il est difficile de savoir qu’il faut compter et que ce sont de simples détails sensationnels. En essayant donc de choisir la voie du milieu : sans tomber dans la condescendance ou la dramatisation excessive, je commencerai par raconter le passé le plus récent du Cambodge en disant qu’il y a deux semaines j’étais à Phnom Penh, visitant l’ancienne prison et, plus ancien encore, l’école Tuol Sleng.

Histoire du Cambodge

J’ai encore perdu mon sang-froid. Je ne sais pas si je dois continuer à décrire le bâtiment ou… Je ferais mieux d’aller droit au but et de vous dire que flâner dans les couloirs de l’ancienne école était comme fouiller dans les pièces d’une vieille maison abandonnée, à la différence que cette fois les fantômes et les meurtres ne sont pas le fruit de l’imagination.

A partir de 1975

A partir de 1975, cet institut est devenu la prison de tous ces ennemis du nouveau Cambodge. L’école est devenue un lieu où les prisonniers ont été torturés jusqu’à ce qu’ils avouent leurs crimes et finissent par être tués à 15 km au sud de Phnom Penh. Pas étonnant qu’il y ait des signes qui interdisent de rire. Il n’y a pas non plus le désir de le faire devant les centaines de photographies d’enfants, jeunes et vieux, qui sont passés par cette prison. Trente-cinq ans plus tard, les responsables de ces crimes n’ont toujours pas été condamnés. Ce n’est pas étonnant non plus si l’on se souvient du Rwanda et de la Bosnie-Herzégovine, et encore moins si l’on lit un peu ce qui s’est passé au Cambodge après les trois ans, huit mois et vingt jours de tyrannie “communiste”.

Comme quand un père découvre qu’il a trop gâté son fils, le Vietnam commence à se lasser des plaintes de son petit Cambodge concernant la frontière. La paille qui a brisé le dos du chameau a été le meurtre des paysans vietnamiens vivant dans la zone frontalière. Puis le père a dit “assez” et s’est assuré que ses Khmers rouges dorlotés étaient sous son contrôle.

Alors que le Vietnam a formé un nouveau gouvernement au Cambodge avec un ancien commandant khmer comme président (Heng Samrin) et un autre comme ministre des Affaires étrangères (Hun Sen), la Thaïlande, la Chine et les Etats-Unis étaient occupés à soutenir et armer ces Khmers qui avaient réussi à échapper à la colère de leur père. Bien sûr, les crimes que le peuple cambodgien a dû endurer pendant le sa’mai a-pot (ère Pol Pot) n’étaient pas inconnus de ces trois pays. Mais ce sont là des questions sans importance qui peuvent être résolues plus tard avec un tribunal mal financé.

La démocratique du Cambodge

Le relèvement démocratique du Cambodge a également été un processus lent, tortueux et incomplet. Les premières élections en 1993 ont été marquées par des intimidations politiques et des assassinats. Le prince Ranariddh a gagné, mais Hun Sen, soutenu par le Vietnam, a refusé de renoncer au pouvoir et, pendant quelques années, le Cambodge a eu un gouvernement bipartite et une monarchie constitutionnelle. De toute évidence, cette solution n’a pas fonctionné et, en 1997, des affrontements dans les rues de Phnom Penh et Ranariddh ont dû quitter le gouvernement. Après un an, après une élection qui a confirmé Hun Sen comme Premier ministre, le prince a pu revenir comme porte-parole du gouvernement.

Bien sûr, une démocratie faible et un gouvernement khmer rouge ne sont pas le meilleur scénario pour un procès contre les responsables de deux millions de morts. Ce n’est qu’en 2009 que le premier tribunal a été créé et aujourd’hui encore, les quelques survivants responsables des pires crimes contre l’humanité sont toujours jugés.

L’histoire ne guérissent pas correctement

Ils disent que si les blessures de l’histoire ne guérissent pas correctement, ils risquent de saigner à nouveau. Les manifestations qui ont eu lieu il y a quelques semaines à Phnom Penh et qui ont fait un mort et plusieurs blessés peuvent être la conséquence de plusieurs chapitres électoraux mal résolus de l’histoire du Cambodge et rappeler les affrontements de 1998. Mais ne vous méprenez pas. Je ne veux pas prophétiser un autre chapitre sombre de l’histoire du Cambodge. Les gens de ce pays méritent un peu d’optimisme. Je vais croire que le tribunal, bien que tardif et long, aidera des millions de Khmers à panser leurs plaies, et que la décision de distribuer un manuel scolaire sur les Khmers rouges dans les écoles n’a pas été prise trop tard (en 2009, vingt ans après le régime Pol Pot). Je vais croire qu’un pays ne peut pas subir la même atrocité deux fois.

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