Les premiers signes de peuplement en Hindoustan remontent à 2500 av. J.-C., grâce aux vestiges de villes fouillées dans la vallée de l’Indus (Pakistan) et dans l’État indien du Gujarat, sans préjudice du fait que les abondantes reliques mégalithiques trouvées dans tout le pays témoignent des cultures préhistoriques des époques antérieures.

La Préhistoire

Mais ce sont les vestiges des villes de Mohenhodaro et Harappa, principalement, qui nous permettent d’identifier une culture de l’Indus dont les villes avaient une planification avancée qui comprenait des étangs, des drains, des ateliers d’artisans, des entrepôts de céréales et des portiques à colonnes.

Vers 1500 av. J.-C., certaines personnes du Baloutchistan ont mis fin à la civilisation naissante de l’Indus, pour être vaincues, apparemment dans un court laps de temps, par les premières invasions aryennes qui, venant probablement de Turquie ou des plaines d’Iran, signifiaient l’émergence d’une culture indo-européenne avec une langue et une religiosité différentes de celles qui s’étaient développées jusque-là.

L’arrivée de ces peuples d’origine européenne n’explique pas l’origine de la population du sud de l’Inde, de race dravidienne et de langues sans la moindre parenté avec les Aryens, et que certaines hypothèses attribuent à une migration maritime en provenance d’Australie en même temps.

Mais ce sont ces peuples aryens qui introduisent les bases de la civilisation indienne d’aujourd’hui, avec ses traditions sacrées, les Puranas, ancêtres directs des livres védiques, un système de castes et une langue, le sanskrit, qui est la mère de l’hindi parlé aujourd’hui dans la plus grande partie du territoire.

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Les Aryens se sont rapidement répandus dans toute l’Inde et sont venus pour dominer une grande partie du sous-continent. Le premier roi indien connu est Sudas.

Les premiers royaumes.

Pendant les 6e et 5e siècles avant Jésus-Christ, le Pendjab et la vallée de l’Indus étaient sous l’empire persan de Darius le Grand, tandis que dans le reste de l’Inde, les petits royaumes fleurissaient. La plus importante d’entre elles était Maghada, sous le commandement du monarque Bimbisara et avec sa capitale, Pataliputra, dans ce qui est maintenant Patna, dans le nord-est, tandis que Kasi (Bénarès) était une autre de ses villes les plus connues.

Vers 563 av. J.-C., le prince Gautama naquit à Lumbini, dont la doctrine, le bouddhisme, se répandit bientôt dans toute l’Inde.

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En 326 av. J.-C. Alexandre le Grand arriva presque aux portes de New Delhi sous le commandement de son armée, mais avec le retrait et la mort du Macédonien, ses généraux divisèrent son héritage en petits satrapies, et dans les plus orientales, les plus proches de l’Inde, la culture bouddhiste du Gandhara émergea, qui, surtout en sculpture et bas-reliefs, nous a laissé des œuvres importantes dans lesquelles il fusionne l’art grec et l’art indigène.

L’Empire d’Asoka

Asoka, qui est arrivé sur le trône d’un royaume de l’Inde centrale vers 270 avant J.-C., est l’une des figures clés de l’histoire indienne. Ses fameux édits de pierre ont laissé un important témoignage de ses lois, avec des piliers érigés dans des endroits aussi éloignés les uns des autres que Delhi, Orissa, Gujarat, Sarnat ou Sanchi. L’un d’eux, orné de quatre lions magnifiques et de la roue du bouddhisme, est devenu le bouclier de l’Union indienne moderne.

Asoka se convertit au bouddhisme, une doctrine qu’il répandit dans tout son empire et dans d’autres parties de l’Asie, où il envoya des missionnaires et régna sur presque tout l’Hindoustan, mais à sa mort, ses fils divisèrent le royaume et la dynastie Maurya disparut vers 184 avant Jésus-Christ.

Le gupta. Ajanta et Ellora.

Au début du IVe siècle, la dynastie Gupta a fait irruption. Chandragupta II conquiert l’ensemble des plaines du nord et du centre de l’Inde. Les arts ont connu un âge d’or pendant la Gupta, dont le pouvoir s’étendrait jusqu’au septième siècle. C’est l’époque de l’art rupestre d’Ajanta et d’Ellora et de l’épanouissement du Sanchi. Avec la chute de cette dynastie, le bouddhisme a commencé à décliner comme religion principale sur le sous-continent et le panthéon hindou a repris le dessus.

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Les invasions des Huns ont provoqué l’éclatement de l’Hindoustan en dizaines de petits royaumes rivaux et c’est le panorama que les Arabes ont trouvé quand ils sont arrivés en Inde occidentale, précisément la même année, 711, quand ils ont atteint leur point d’expansion le plus à l’ouest : l’Espagne, bien qu’un siècle plus tôt les navires du calife Omar avaient déjà attaqué les côtes de jonglage.

L’arrivée de l’Islam.

Après les armées de Sheikh Al Quasim, qui a conquis la région du Sind, les prochaines vagues islamiques qui dévasteraient l’Inde occidentale seraient composées de cavaliers persans et turcs. L’un de ses seigneurs de guerre, Mahmud de Gazna, régnait au XIe siècle sur un empire allant de la Caspienne au Pendjab. En l’an 1040, les Turcs Sellucides ont établi un royaume avec capitale à Lahore (Pakistan), où l’art et la culture perses et afghans se sont remarquablement épanouis.

En 1192, le chef d’une dynastie turco-afghane, Mohamed de Ghor, vainquit l’alliance du roi hindou Prithvi et établit le légendaire Sultanat de Delhi, qui répandit la flamme de l’Islam dans toute la plaine du Gange.

Les raids de ces envahisseurs et fanatiques religieux sont la raison pour laquelle aujourd’hui il n’y a pratiquement plus de temples hindous d’un certain âge dans le nord de l’Inde.

Au cours des XIVe, XVe et XVIe siècles, diverses dynasties musulmanes se sont succédées aux commandes du sultanat de Delhi, toujours en lutte avec les royaumes hindous du sud et du Rajasthan, les Rajputs. Les Lodi se distinguent par leur passion pour l’art, et leurs tombes peuvent être admirées dans un magnifique jardin à New Delhi qui porte le nom de cette dynastie.

Parmi les royaumes hindous du sud, la dynastie Hoysala, les architectes des grands temples d’Halebid et de Belur entre le XIe et le XIVe siècle, et surtout le fabuleux royaume de Vijayanagar, avec sa capitale à Hampi, une ville qui au XVe siècle avait une garnison d’un million de soldats et un demi-million d’habitants, se détachait. Avec le Hoysala, l’art indien, en particulier la sculpture religieuse – d’une sophistication presque baroque – a atteint sa plus grande splendeur.

Les Mughals.

En 1526, le chef Mughal Babur – un descendant de Genghis Khan et Tamerlane – bat Ibrahim Lodi en Panipat, met fin à la dynastie et commence l’ère Mughal en Inde.

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Ses descendants, Humayun et Akbar, ont progressivement conquis la plupart des territoires de l’Inde qui avaient échappé au contrôle du sultanat de Delhi.

Avec Akbar (1556-1605), l’Inde a connu l’un de ses moments les plus glorieux. Il pratiquait une politique de tolérance envers les autres religions qui lui valut le soutien des Hindous et des Jains, tout en mettant en pratique la vieille notion indienne de l’empereur universel et favorisa grandement le développement de la science et de la littérature.

Avec la conquête du Gujarat à l’est et du Bengale, tous deux sous souveraineté musulmane, Akbar légua à son fils Jehangir en 1605 un territoire qui s’étendait de Kaboul à Hyderabad dans le sud et de la côte du Gujarat à ce qui est aujourd’hui le Bangladesh. Depuis l’époque de la légendaire Asoka, personne n’avait régné sur un territoire aussi vaste en Inde. Shah Jahan (1627-1658), petit-fils d’Akbar, a conquis les territoires des sultanats du doyen dans le sud et a étendu l’empire moghol. Avec son grand-père, il a été l’un des grands bâtisseurs de l’Inde. S’il a construit la ville fantastique de Fatehpur Sikri, Jahan est l’empereur romantique qui a fait ériger le Taj Mahal à Agra en mémoire de Mumtaz, son bien-aimé mort. Shah Jahan est mort enfermé devant le Taj par son fils, l’empereur maléfique Aurangzeb (1658-1707), qui a défait tout le travail d’Akbar et a mis fin à toute tolérance religieuse, ainsi que commencer le chemin vers le démembrement de l’empire. A sa mort, les seigneurs de guerre hindous Marathas, qui contrôlaient de petites enclaves sous le contrôle de l’empereur, se rebellent et créent progressivement de petits royaumes indépendants qui forment une confédération, tandis que dans le nord, les Perses pillent Delhi et les Afghans viennent instituer un royaume avec un capital dans cette ville qui souffre depuis longtemps.

Les colons européens. L’Empire britannique.

L’apparition des Britanniques dans ce qui est devenu plus tard le Joyau de la Couronne est venue avec l’établissement de la Compagnie des Indes orientales au Bengale en 1757, bien qu’il y ait eu des enclaves commerciales britanniques à Surat, sur la côte ouest, à Madras, Bombay et Calcutta à partir du XVIIe siècle, alors que les Portugais contrôlaient déjà l’État de Goa depuis l’arrivée d’Albuquerque au XVIe siècle.

Profitant du marathon et des soulèvements de rajout contre l’empereur Mughal et sous prétexte de contrecarrer le pouvoir des Français et des Hollandais dans la région, la Compagnie des Indes a pris le contrôle des 18e et 19e siècles au moyen de pactes ou par la force, une plus grande part du pouvoir et du territoire des empereurs de paille successifs.

En 1857, après avoir écrasé la rébellion des Cipayos – les troupes indigènes au service de la Compagnie – le gouvernement de Grande-Bretagne est arrivé à contrôler directement le pouvoir en Inde et en quelques années, il a pris le pouvoir sur tout le continent, après avoir vaincu le désir d’indépendance des Sikhs en deux campagnes. Contrairement à d’autres colons, les Britanniques ne voyaient l’Inde que comme un endroit où faire de l’argent en raison de sa grande richesse et n’interfèrent guère avec la vie sociale et religieuse. Son efficacité commerciale a stimulé la production de thé, de café, de coton, de soie, de pierres précieuses, de fer, de charbon, d’épices et de bois. De plus, ils ont construit de grands projets d’irrigation et mis en place un magnifique réseau ferroviaire. Ils ont aussi, bien sûr, mis en place une administration efficace de l’État.

Au début du XXe siècle, le Parti du Congrès – fondé pour exiger une plus grande autonomie des institutions indiennes – a commencé la lutte pour l’indépendance, avec l’émergence de la figure la plus charismatique de l’Hindoustan : Mohandas Gandhi, qui s’est définitivement engagé dans l’idée de l’indépendance après le massacre d’Amritsar en 1919 de quelque 400 Sikhs pacifiques par l’armée britannique.

Indépendance de l’Inde.

Gandhi, le “Mahatma” ou “Grande Âme”, répandit la nécessité d’une lutte pacifique et d’une résistance passive contre la Grande-Bretagne dans toute l’Inde jusqu’à l’émancipation, un fait qu’il obtint après plusieurs périodes d’emprisonnement le 14 août 1947.

Le 30 janvier 1948, Gandhi a été assassiné par un fondamentaliste hindou mécontent de sa doctrine de non-violence et d’amour pour les membres d’autres religions.

Cependant, l’Inde indépendante est née blessée, comme la Ligue musulmane, sous la direction de Mohamed Ali Jinnah, contrairement à une Inde dominée par la majorité hindoue, a uni des millions de musulmans pour créer le Pakistan, une “terre des purs”.

Ainsi, l’Hindoustan est divisé entre l’Inde et le Pakistan occidental et oriental, qui deviendra indépendant des années plus tard pour former le Bangladesh. Le conflit sur les territoires et la haine religieuse entre musulmans et hindous ont fait des millions de morts pendant l’indépendance et sont encore aujourd’hui la cause de nombreux affrontements entre les deux communautés, sans parler des trois guerres entre l’Inde et le Pakistan, deux (en 1948 et 1965) sur la région contestée du Cachemire, qui avait une majorité musulmane mais a été cédée à l’Inde par le Maharaja en 1947, et un troisième, en 1971, sur la ségrégation du Bangladesh, mouvement que l’Inde a favorisé.

En outre, l’Inde a subi une défaite lors d’une courte guerre avec la Chine en 1962, au cours de laquelle elle a perdu des territoires au Ladhak et au Sikkim. Un an plus tôt, le Gouvernement avait annexé pacifiquement les territoires portugais de Goa, Daman et Diu.

L’Inde est une démocratie depuis sa naissance et la plupart des élections ont été remportées par le Parti du Congrès, dirigé jusqu’à récemment par la famille d’un autre père de l’indépendance : Jawarharlal Nerhu, père d’Indira Gandhi – tué par ses gardes du corps sikhs en 1984 – et grand-père de Rajiv Gandhi, également tué pendant la campagne électorale de 1991.

Ces dernières années, cependant, le Congrès a été défait à plusieurs reprises et le premier ministre actuel, Atal Behari Vajpayee, appartient au parti ultra-indien Baratiya Janata, qui gouverne dans une coalition instable.

Ces derniers temps, l’Inde a été secouée par des conflits ethniques, les plus importants, entre les Sikhs du Pendjab qui, jusqu’au début des années 1990, réclamaient un État libre – dans un conflit violent qui s’est maintenant terminé – et, au Cachemire, où l’armée et les guérilleros qui sont toujours en faveur de l’union avec le Pakistan se font face quotidiennement, fermant pratiquement la belle région au tourisme et gardant toujours les deux pays au bord de la guerre.

En outre, dans les régions en conflit du nord-est : Assam, Tripura, Megalaya, etc., ont des guérilleros séparatistes dans des conflits qui tendent aussi à maintenir la zone fermée au tourisme.

Les problèmes les plus graves auxquels l’Inde est confrontée aujourd’hui sont le surpeuplement et la haine entre hindous et musulmans. Avec une population d’un milliard d’habitants, le recensement augmente de 300 millions tous les dix ans, de sorte que d’ici 2030 l’Inde – si elle continue à ce rythme – aura doublé sa population pour atteindre 2 milliards d’habitants, ce qui sera une situation désastreuse.

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