La capitale du petit pays de la péninsule indochinoise est souvent l’un des points d’entrée de nombreux voyageurs désireux de découvrir le Cambodge. Avant de partir vers le nord pour visiter les célèbres temples d’Angkor, passez quelques jours à découvrir les charmes de Phnom Penh.

Phnom Penh est le principal centre urbain du pays et est situé au confluent du Mékong, du Sap et du Bassac. Il tire son nom du Wat Phnom (Temple de la Colline) et son nom signifie littéralement “Pen Hill”.

Dans ses rues sont amalgamées les traces de l’héritage de l’empire khmer, qui a dominé une partie de l’Asie du Sud-Est entre les Xe et XVe siècles, le colonialisme français au cours duquel Phnom Penh a été imposée comme la capitale du pays et pour ses beaux bâtiments a remporté le titre de “perle de l’Asie” pendant les années 20, et enfin, les blessures de son époque la plus noire sous le gouvernement des Khmers rouges.

Profitez de quelques jours dans la capitale cambodgienne pour vous imprégner de son histoire et mieux comprendre son présent. Pour le voyageur, Phom Penh a beaucoup à offrir : il est plein de marchés aux puces – de jour comme de nuit -, il a une promenade paisible le long du Mékong et du Tonlé Sap, il conserve plusieurs temples et, de nos jours, pour ne pas oublier les blessures du passé, vous pouvez visiter les camps de extermination et la prison S21.

Guide touristique : que voir à Phnom Penh ?

Comment se rendre à Phnom Penh ?

Avion

Depuis n’importe quel pays, vous pouvez vous rendre à Phnom Penh en avion (s’il n’y a pas de compagnies aériennes opérant des vols directs depuis votre pays, vous pouvez toujours faire escale). L’aéroport international de Phnom Penh est situé à environ 9 km du centre-ville.

Comment se rendre de l’aéroport de Phnom Penh au centre-ville
Taxi qui, selon la région où vous allez, vous coûtera un peu plus ou un peu moins cher. En moyenne, c’est 12 USD. Il y a des taxis officiels aux portes de l’aéroport, donc ce ne sera pas difficile d’en trouver un.

Tuk-Tuk : Comme presque partout en Asie du Sud-Est, à la sortie de l’aéroport, vous trouverez des tuk-tuks prêts à vous conduire à votre hôtel à un prix moins cher que le taxi. Le tarif est d’environ 7 USD, mais si vous quittez l’aéroport, vous pouvez négocier avec n’importe quel propriétaire de tuk-tuk pour environ 5 USD.

Moto : Il y a aussi des services de moto pour environ 2 USD. N’oubliez pas de toujours négocier le prix à l’avance avec le chauffeur.

Bus

Si vous voyagez à travers l’Asie du Sud-Est, l’un des moyens les moins chers pour vous rendre à la capitale cambodgienne est le bus en provenance de ses pays voisins : Laos, Thaïlande ou Vietnam. La plupart des frontières terrestres vous permettent de gérer votre visa et vous pouvez le faire vous-même (à certains postes frontières, il y aura des agences qui vous diront qu’elles le gèrent pour vous à un prix “modeste”, mais ce n’est pas nécessaire. C’est très facile à appliquer pour vous-même).

Depuis le Vietnam, l’un des points de frontière les plus courants est le point de contrôle de Bavet où vous pouvez faire une demande de visa cambodgien. De nombreux bus parcourent l’itinéraire Ho Chi Minh et Phnom Penh qui prend entre 6 et 7 heures pour faire le trajet complet (prix approximatif du bus : 13 USD).

Depuis la Thaïlande, il y a plusieurs points de passage frontaliers dont Poipet (généralement utilisé pour rejoindre Siem Reap directement) et Cham Yeam (plus au sud et cet itinéraire est utilisé pour se rendre à Koh Kong ou Sihanoukville).

Depuis le Laos, les principaux points de passage frontaliers sont Riverine à Koh Cheuteal Thom et Dom Kralor. Dans les deux cas, vous pouvez obtenir le visa cambodgien et les agents facturent des “frais” supplémentaires pour la gestion.

* Comme il n’y a pas de gare routière centrale à Phnom Penh, chaque entreprise termine son voyage à un point différent de la ville. Mais ne vous inquiétez pas, car les chauffeurs de tuk-tuks les connaissent, ainsi que les horaires de bus, et il y aura au moins une dizaine de tuk-tuks qui vous attendront à votre arrivée en ville.

Quel est le meilleur endroit pour séjourner à Phnom Penh ?

La zone où se trouve le plus grand nombre d’hébergements pour randonneurs est celle de Psar Thmei ou aussi connue sous le nom de marché central de Phnom Penh. Près du boulevard Preah Monivong, des chambres d’hôtes et des auberges bon marché, vous trouverez des marchés et des vendeurs ambulants proposant de la nourriture, des souvenirs, des antiquités et des objets plus typiques du pays. Un bon hôtel dans la région est l’auberge Sla Boutique Hostel, qui a des chambres spacieuses, confortables et propres à partager. Il y a aussi des chambres doubles privées à un très bon prix.

Que faire et que voir à Phnom Penh ?

  • √ Musée national : Situé en face du Palais royal, le Musée national offre l’une des plus grandes collections d’art khmer du monde, comprenant des céramiques, des sculptures et des bronzes. Heures d’ouverture : Lundi dimanche de 8h à 17h et prix d’entrée 5USD.
  • Palais Royal et Pagode d’Argent : Le Palais Royal est un grand ensemble de bâtiments et l’un d’eux est actuellement la résidence du roi et de sa famille. La plupart des bâtiments qui composent le Palais Royal sont ouverts au public pour une visite et je recommande de réserver environ 3 heures pour une visite. Les principales revendications du complexe sont : la Pagode d’Argent ou Wat Preah Keo située dans les jardins et, à l’intérieur du bâtiment central, la Salle du Trône. Heures d’ouverture : de 7h30 à 11h et de 14h à 17h. Prix d’entrée 6,50 USD (il est recommandé de s’habiller de manière réservée).
  • Penh Mountain et Wat Phnom Temple : La colline qui couronne et nomme la capitale est haute d’environ 27 mètres et possède une grande horloge faite d’herbe et d’arbustes, plusieurs pagodes et un grand escalier qui vous invite à monter au sommet où se trouve la pagode centrale : Wat Phnom.
  • Selon des légendes locales, une femme riche nommée Penh a trouvé quatre statues en bronze de Bouddha dans le Mékong. Puis, elle a demandé aux habitants de construire une colline et sur son sommet, elle a construit une pagode pour abriter les quatre statues. Aujourd’hui, la colline et sa pagode sont les icônes de la ville. Heures d’ouverture : ouvert tous les jours de 8h à 18h. Le prix d’entrée est de 1USD.
  • Musée Tuoi Sieng ou prison S21 : Le musée actuel était à l’époque le lycée Tuoi Svay Prey High School qui a été transformé sous le régime des Khmers Rouges en prison de sécurité et centre de torture.
  • Aujourd’hui, vous pouvez voir les cellules où les prisonniers ont été torturés et vous pouvez également voir des éléments de torture et des photographies des quelque 20 000 victimes. C’est un voyage douloureux à travers ce qui a été le plus grand génocide du pays. Heures d’ouverture : Ouvert tous les jours de 8h à 17h. Le prix est de 3USD.
  • Marché Central ou Psah Thme : En formant un grand “X” au milieu de la ville se trouve ce marché de style colonial où l’on vend toutes sortes d’objets de bazar : vêtements, livres, fleurs, bijoux, et ainsi de suite. La meilleure chose est la nourriture locale que vous pouvez obtenir à un très bon prix. Heures d’ouverture : Ouvert tous les jours de 5h à 17h. Entrée libre.
  • Marché russe : Un peu plus petit et “rustique” (d’accord, j’appelle les choses par leur nom : “sale”) que le marché central, il vend toutes sortes d’articles et de produits locaux pour goûter la cuisine la plus locale. Il n’a pas le glamour de Psah Thme, mais il vaut le détour. Heures d’ouverture : Ouvert tous les jours de 5h à 17h. Entrée libre.
  • Marché nocturne : Ne manquez pas l’occasion de goûter la cuisine cambodgienne sur ce marché et de vous imprégner de la culture cambodgienne avec de la musique live. Le manquer serait presque un péché !
  • Situé au début de l’avenue Preah Sisowath, ce marché nocturne est un spectacle en soi et une occasion unique de prendre contact avec la population locale, qui vient chaque jour chercher des provisions à bon prix. Heures d’ouverture : Ouvert tous les jours de 17h à 22h. Entrée libre.
  • Champs d’extermination : Situés à environ 15 km du centre-ville, les camps d’extermination témoignent de la période la plus sombre et la plus douloureuse du pays. A l’entrée se trouve une immense tour de verre contenant les crânes de nombreuses victimes du génocide du régime khmer rouge. Il y a aussi un musée avec des informations sur le régime et une visite des tombes communes (ponts).
  • Du centre de la ville, vous pouvez prendre un tuk-tuk qui coûte environ 9 ou 10 USD (mais entre 2 ou 3 personnes, il vous en coûterait 3USD chacun). Heures d’ouverture : ouvert tous les jours de 8h à 17h. Le prix est de 5 USD.
  • Monument de l’Indépendance : Après l’indépendance des Français en 1953, le Cambodge a construit en 1958 ce monument de 20 mètres de haut en forme de lotus, très similaire à ceux que l’on trouve dans les temples d’Angkor. Vous pouvez le voir au rond-point à l’intersection des grandes avenues : Sihanouk et Norodom. Je vous recommande de le visiter la nuit parce qu’il est tout éclairé et qu’il est vraiment magnifique.

Tour du pays depuis Phnom Penh

  • ✔️ Siem Reap (Angkor Vat) : L’un des moyens les moins chers pour se rendre à Siem Reap depuis Phnom Penh est le bus, qui prend environ 6 ou 7 heures pour faire le trajet en raison du mauvais état des routes. Il y a une variété de compagnies qui offrent ce service, donc vous en trouverez sûrement une qui convient à votre budget et à vos goûts. Vous avez des bus qui offrent des places assises à partir de 6USD et font des dizaines d’arrêts en cours de route, à des bus modernes avec wifi à bord pour 12 USD ou 15 USD. Vous pouvez aussi voyager en minibus, en taxi ou même en bateau.
  • Sihanoukville : De la capitale du Cambodge, vous pouvez rejoindre cette plage en bus (cela prend environ 5 heures et selon la compagnie peut coûter entre 5 et 6 USD) ; en minibus (cela prend environ 4 heures et coûte entre 10 et 12 USD selon la compagnie) ; en taxi (est le service le plus rapide, car il faut un peu plus de 3 heures pour y arriver, mais est aussi le plus cher : entre 50 et 60 USD).
  • ✔️ Battambang : Depuis Phnom Penh, vous pouvez arriver en bus (il faut environ 6 ou 7 heures pour arriver pour 6 USD), en minibus (il faut environ 4 ou 5 heures pour arriver pour 10 ou 12 USD selon la compagnie), en taxi (il faut environ 3,5 ou 4 heures et peut coûter environ 60 USD).
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