Le Myanmar est un pays qui évolue très rapidement. Lorsque j’y suis allé en août 2013, j’ai réalisé que beaucoup d’informations que j’avais trouvées sur Internet et même dans certains guides de voyage n’étaient plus à jour. Ce guide n’est donc qu’une esquisse de ce que j’ai trouvé au Myanmar en 2013. Peut-être que beaucoup de choses changent à partir de maintenant et peut-être que beaucoup de choses ne changent pas. Je vous recommande donc de ne pas lire cette entrée comme s’il s’agissait du guide définitif pour voyager au Myanmar. Ce n’est pas le cas, et pour l’instant, il n’y en a pas un qui l’est.

Tout d’abord, il est important de savoir que pour voyager à bas prix au Myanmar, vous devez….

Voyage en basse saison (avril à septembre). Au Myanmar, il n’y a pas beaucoup d’hôtels, d’auberges et d’auberges, donc en haute saison ils se remplissent rapidement et les prix augmentent.

Mangez dans les étals de la rue. Dans les restaurants et, surtout, dans les rues touristiques, la nourriture ne descend généralement pas en dessous de 1000 ou 1500 kyats. Dans les stands de rue ne dépassent généralement pas 800 et la plupart du temps, vous pouvez même manger pour 200.

Comparez les prix des autobus dans différentes agences. Il y a des endroits, comme Hsipaw et Mandalay, où vous n’aurez d’autre choix que d’acheter des billets d’autobus à votre hôtel parce qu’il n’y a pas d’agences de voyages. Cependant, dans d’autres endroits, vous économiserez quelques milliers de kyats en les achetant dans une agence (surtout à Inle).

Informations pratiques

Documentation : Obtenir un visa pour le Myanmar n’est pas difficile, du moins à Bangkok. Vous n’avez besoin que d’un passeport valide pour au moins six mois, remplissez un formulaire avec des questions très simples, une photo passeport et une photocopie de votre passeport. Dans une ruelle près de l’ambassade il y a un endroit où, pour 5 B, ils vous donnent le formulaire, vous font une photocopie de votre passeport et vous prêtent de la colle pour coller la photo. Livraison de tous les documents à l’ambassade du Myanmar à Bangkok et paiement de 810 B ils font votre passeport en deux jours. En payant un peu plus de 1000 B ils vous le font en un seul, et en payant presque 2000 B ils vous le font le même jour.

L’adresse de l’ambassade du Myanmar à Bangkok est : 132, Sathorn Nua, 10500. Si vous dormez à Khaosan ou dans les environs, il est facile d’y arriver en bateau : vous approchez de la rivière où, à quelques mètres de l’office du tourisme, il y a une gare maritime. Celui avec le drapeau orange vous emmène à Sathorn. De là, vous pouvez prendre le Skytrain ou marcher environ 10 à 15 minutes jusqu’à l’ambassade.

Monnaie : Les dollars et les kyats sont acceptés au Myanmar. Les dollars servent à payer les droits d’entrée aux sites touristiques et à la plupart des hôtels. Les kyats sont utilisés pour payer tout le reste. Il est important que vous apportiez de nouveaux dollars ou du moins pas avant 2006, et qu’ils n’aient ni ride ni tache (je n’ai pas été accepté $20 pour avoir une tache d’encre dans le coin). Je les gardais dans un cahier et une chemise en plastique pour les garder en sécurité. C’était un rituel pour payer l’hôtel : sortir le dossier, ouvrir le cahier, chercher la page où sont les dollars…

Quant à l’échange d’argent, si vous êtes à Bangkok, vous pouvez vous rendre à Super Rich, près de l’ambassade. Là-bas, ils vous donneront les dollars comme ils les veulent au Myanmar. Une fois dans le pays, vous pouvez changer des dollars ou des euros (ces derniers ont généralement mieux changer) à l’aéroport de Mandalay ou Yangon. Dans les banques, il est également possible de changer de l’argent, mais il faut être bien informé sur le changement, car chaque billet a un taux de change différent. Plus la facture est élevée, mieux c’est.

Presque partout il y a un distributeur automatique de billets où vous pouvez retirer de l’argent en échange du paiement d’une commission. Normalement, les gens n’avaient aucun problème à utiliser la carte sur eux, mais je n’ai pas été accepté la jeune carte de débit Evo. Cependant, j’ai eu de la chance et ils ont ouvert la banque Kalaw (ils n’ouvrent que du lundi au vendredi matin et c’était le vendredi après-midi) pour que je puisse changer quelques dollars et ne pas rester suspendu à Inle sans kyat. Ce n’est là qu’un petit exemple de la gentillesse du peuple du Myanmar.

Fiche : Pour brancher les appareils électriques sur le secteur, vous aurez besoin d’une fiche européenne.

Quand y aller

Normalement, les gens ont peur d’aller au Myanmar pendant la saison des pluies parce qu’ils pensent que le pays est impraticable à l’époque. Il est vrai que dans certains villages du sud souffrent parfois d’inondations et que, presque partout, tombe chaque jour une forte pluie qui vous laisse trempés, mais qui n’empêche pas la mobilité. Je n’ai eu aucun problème dans mes voyages en bus à travers le pays et même le trek de Kalaw à Inle, bien qu’il soit mouillé et que la route soit boueuse, ce n’était pas très difficile.

La saison sèche est plus populaire parmi les voyageurs indépendants et, surtout, parmi les touristes qui voyagent avec des forfaits organisés, de sorte que les prix augmentent beaucoup pendant ces dates (d’octobre à mars). En fait, n’importe quelle date me semble bonne pour voyager au Myanmar, mais si la pluie ne vous dérange pas beaucoup, je vous recommande la saison d’avril à septembre, pour éviter la haute saison et économiser un peu d’argent.

Cours de Birmanie de base

Au Myanmar, le birman et d’innombrables autres langues sont parlées. Chaque groupe ethnique a sa propre langue et bien que la langue officielle et celle enseignée dans toutes les écoles soit le birman, il y a des gens qui vivent dans des villages de montagne qui ne la comprennent pas. Malgré cela, les locuteurs birmans sont majoritaires et si vous connaissez quelques mots de base, vous pouvez vous faire comprendre sans problème.

Les Birmans ont aussi leur propre alphabet et même les chiffres sont différents, mais dans les villes et les lieux touristiques les rues sont marquées avec des chiffres arabes.

Quant à l’anglais, les enfants l’étudient dans les écoles et de nombreux jeunes dans les universités, mais il est difficile de trouver quelqu’un qui le parle couramment. De plus, ils ont un accent très particulier lorsqu’ils le parlent, ce qui provoque souvent des malentendus. Une jeune fille américaine m’a avoué qu’elle ne comprenait pas la plupart des Birmans lorsqu’ils lui parlaient dans leur langue.

Un garçon birman que j’ai rencontré à Mandalay m’a dit qu’il y avait deux mots magiques qui me permettraient de voyager partout au Myanmar sans problème.

  • Bonjour – Mingalaba
  • Merci – Chisu tinbate (ajouter le jarret de particule à la fin si vous êtes une femme)

Pendant le voyage, j’en ai appris quelques autres qui, à vrai dire, ne sont pas très utiles, mais ici je les laisse si vous êtes intéressés :

  • Je t’aime – Chitey
  • Comme c’est gentil ! – Na te te !

Depuis qu’ils utilisent un alphabet différent au Myanmar, j’ai utilisé la prononciation espagnole pour transcrire ces mots.

N’oubliez pas de mettre le sac à dos….  

Un imperméable si vous voyagez pendant la saison des pluies, et un autre pour votre sac à dos si vous allez faire du trekking.

Chaussures de montagne. Même si au début vous n’avez pas l’intention de faire de la marche, vous finirez probablement par faire de la marche à la campagne.

Comment s’y rendre

Bien que le Myanmar s’ouvre lentement et accepte de plus en plus facilement les touristes, il reste l’un des pays les plus isolés du monde. Leurs frontières sont fermées et, bien qu’il y ait quelques pores près de la frontière avec la Thaïlande et la Chine, leur passage dépend de la chance (ils ne sont généralement pas très stables, parfois ils sont fermés, parfois non ; parfois ils n’ouvrent que quelques heures, parfois toute la matinée) et de l’argent, car il faut un permis, qui est généralement coûteux, en dehors du visa. De plus, si vous avez la chance d’entrer par voie terrestre, une fois à l’intérieur du pays, il est difficile d’atteindre Mandalay ou Yangon en bus, car de nombreux quartiers sont fermés aux étrangers.

Le moyen le plus simple et le plus rapide est l’avion. De Bangkok Nok Air vole vers Yangon, et Air Asia a des prix très compétitifs et un pont aérien très fiable avec Mandalay. De plus, si vous voyagez dans cette ville avec cette compagnie, ils ont un bus gratuit qui vous emmène de l’aéroport au centre ville et vice versa.

Temps

Le Myanmar connaît trois saisons : l’été (mars à avril), la saison des pluies (mai à octobre) et l’hiver (novembre à février). Le Myanmar a normalement un climat chaud tout au long des mois, même en “hiver”, mais dans les régions montagneuses, le froid est perceptible et même de la neige peut tomber.

Manger et boire

La nourriture birmane est savoureuse, bien que beaucoup pensent le contraire. Les salades et les soupes de nouilles, le riz frit ou bouilli, les aliments frits et les brochettes de viande prédominent. Le Chili est également présent et chaque groupe ethnique a sa propre spécialité.

Si vous êtes intéressé par ce que vous allez manger dans ce pays, vous pouvez lire cette entrée consacrée à l’alimentation au Myanmar.

Faire la fête au Myanmar

Si vous voyagez à la campagne avec l’intention de sortir boire de la bière dans les bars et de vous évader un soir dans une boîte de nuit, je suis désolé de vous dire que vous avez le mauvais endroit. Yangon est peut-être différent, mais Mandalay n’avait pas beaucoup de bars et les gens venaient à la maison tôt le soir, car les Birmans se lèvent très tôt (dans certains villages les marchés ouvrent à 4 heures du matin !). Dans les endroits les plus touristiques il y a des restaurants avec de bonnes vues qui ouvrent jusqu’à la nuit et vendent de la bière, mais au plus tard à 10 heures du soir ils ferment déjà et n’ont pas de musique pour égayer l’atmosphère.

Internet

Bien que tous les hôtels disposent généralement du wifi, la connexion est lente. Cependant, il est facile de trouver des cybercafés où pour un peu plus de 200 kyats par heure vous avez une bonne connexion.

Hébergement

Actuellement, le Myanmar commence à accueillir beaucoup plus de touristes que prévu. Cela signifie qu’il y a plus de demande que d’offre et que, par conséquent, les prix ne sont pas les moins chers en Asie du Sud-Est. De plus, si vous voyagez seul, vous devez supposer que l’hébergement sera plus cher pour vous que pour un groupe ou un couple de voyageurs (cela arrive dans de nombreux pays asiatiques). Il y a peu de chambres individuelles au Myanmar et les dortoirs sont presque inexistants. Normalement, ceux d’entre nous qui voyagent seuls se voient offrir des chambres doubles à prix réduit (pas trop cher), donc trouver d’autres voyageurs pour partager une chambre est une très bonne idée.

Si vous voyagez en haute saison, il peut être plus difficile de trouver un logement à un bon prix. Les hôtels bon marché sont rares et se remplissent rapidement. De plus, durant cette saison, ils ont tendance à augmenter leurs prix presque deux fois plus. Si, par contre, vous voyagez en basse saison, il sera beaucoup plus facile de trouver des chambres gratuites et dans certains hôtels, vous pouvez même essayer de négocier.

Les prix des chambres individuelles en basse saison, c’est-à-dire lorsque je me rendais au Myanmar, variaient de 6 à 12 $. En haute saison, m’a-t-on dit, le moins cher que vous pouvez trouver à Yangon ou Mandalay est d’environ 18 $ si vous ne voyagez pas avec un hôtel réservé. Cependant, tous les hôtels incluent un bon petit déjeuner continental et certains vous laissent même choisir un petit déjeuner local.

Voici le nom de quelques hôtels où je séjourne ou dont les prix sont abordables :

Mandalay : Garden House Hotel. C’est à côté de l’hôtel Nylon. Les chambres les moins chères avec salle de bain commune se trouvent au cinquième étage (sans ascenseur) et coûtent entre 10 $ et 12 $.

Kalaw : Je ne me souviens pas du nom, mais sur la route principale il y a quelques hôtels à côté les uns des autres. L’un à droite coûte 6000 kyats et l’autre 10 $. Pour ces prix les deux offrent la même chose : petit déjeuner, chambre simple avec salle de bain commune. La différence est que le 6000 kyat n’offre pas le wifi e, de manière incompréhensible, ce média vide.

Transport

Taxi partagé : A Mandalay il y a quelque chose de similaire aux bemos de Bandung. Ils ont un look similaire à Thai songthaews, mais plus grand, et sont dédiés à la visite d’un quartier de la ville. Pendant leur voyage, ils se remplissent de gens et s’arrêtent là où vous leur dites que vous voulez descendre. Il coûte environ 200 kyats (je pense que c’est le prix pour les touristes).

De la gare routière de Mandalay au centre ville, vous pouvez prendre un taxi (il y en aura beaucoup qui vous harcèlent en descendant du bus) ou, mieux encore, un taxi partagé gratuit (le gratuit me surprend toujours, mais la vérité est que personne ne m’a rien demandé et je n’ai vu aucun local payer le conducteur). Dès que vous descendez de l’autobus, si vous voyez une camionnette blanche dans laquelle les locaux montent, approchez-vous, demandez si elle va à Central Mandalay et, si la réponse est oui, montez. Il s’arrêtera à la 31e rue, où vous pourrez vous rendre à pied à votre hôtel ou payer un taxi-moto.

Inle : Je suis restée à l’hôtel Remember dans une chambre double avec salle de bain pour environ 10 $ la nuit après avoir marchandé. Au Joy Hotel, il en coûte 8 $ pour une chambre simple avec salle de bain commune.

Hsipaw : Toutes les chambres d’hôtes de cette ville ont à peu près les mêmes prix (6 $ ou 7 $ pour la personne sans salle de bain). Le long de la rue principale du village, vous trouverez plusieurs auberges pour ce prix, mais presque tout le monde se retrouve chez M. Charles. C’est un endroit très agréable avec des chambres pour tous les goûts et les poches. Le personnel est très amical et le petit déjeuner est excellent. Il y a aussi un bon wifi et une terrasse donnant sur une école et d’où vous pouvez entendre les enfants réciter la leçon encore et encore.

Bus : Le meilleur moyen de se déplacer est le bus. C’est facile et, la plupart du temps, confortable. Les billets peuvent être achetés dans n’importe quelle agence de voyage ou à l’hôtel même et, en basse saison, aucune réservation n’est requise. Habituellement, les trajets se font la nuit ou durent plusieurs heures, donc les arrêts sont faits toutes les trois heures pour aller aux toilettes, dîner ou petit déjeuner. Malgré tout, les voyages ne deviennent pas lourds : il y a une télévision où l’on passe des films américains (s’il y a plus d’étrangers que de locaux dans le bus) ou, mieux encore, des clips vidéo et des films birmans (si la plupart d’entre eux sont locaux).

Ils vous donnent aussi une bouteille d’eau d’un demi-litre et parfois même une débarbouillette humide et une brosse à dents. Les heures sont un peu étranges. Il n’est pas rare d’arriver à 1 ou 4 heures du matin dans un village, quand il est plus difficile de trouver un hôtel ouvert.

Avion : Certaines zones du Myanmar sont interdites aux étrangers. Par conséquent, il est possible que pour se rendre dans certaines villes de l’ouest ou du nord du pays, vous devez utiliser l’avion, car le bus ne peut pas accepter les étrangers pour les emmener dans cette zone par voie terrestre.

Bateau : Si vous n’aimez pas trop l’avion, vous pouvez utiliser le bateau. Il est particulièrement recommandé de voyager vers le nord ou d’aller de Mandalay à Bagan.

Bicyclette : Il est interdit aux étrangers de louer des motos au Myanmar, pour la simple raison qu’il y a des zones interdites pour nous, et qu’il serait facile de s’y faufiler avec une moto. Une façon de nous garder sous contrôle est de restreindre notre mobilité, donc se déplacer en Birmanie n’est possible qu’en louant des vélos (de 1000 à 1500 kyats).

Lieux à ne pas manquer

Mandalay

On dit qu’il vaut la peine de s’arrêter à Mandalay pour visiter ses environs. Je fis un arrêt de plusieurs jours à Mandalay pour profiter de la ville elle-même. Je ne sais pas comment sont les environs, mais au centre on peut trouver des choses intéressantes :

Le marché. Tous les matins, sur la 84e rue, il y a un grand marché alimentaire. Si vous vous promenez là, vous verrez des gens marchander, les différents types de fruits, légumes, noix de bétel….

Les ateliers. Au bout de la 84ème rue, vous verrez des gens tailler de la pierre et du fer pour créer des bouddhas et des personnages qui seront ensuite exposés dans les temples.

La Pagode Mahamuni. C’est un temple impressionnant dans lequel il y a un Bouddha auquel on ajoute chaque jour des feuilles d’or. Vous pouvez imaginer ce qu’il a dû gagner….

Le palais royal. Ils ne m’ont pas recommandé de venir (il faut payer pour cela), donc je ne l’ai pas fait, mais la vue de l’extérieur est agréable.

Bagan

Louer un vélo (1500 kyats) et se perdre est la meilleure façon de voir Bagan. Il est impossible de recommander des endroits spécifiques parce que chaque coin est spécial. Il y a quand même quelques temples qui sont très intéressants.

Ananda Temple. C’est l’un des plus impressionnants à mon avis. De plus, j’ai rencontré Daw Hnin Su Htwe, une guide sympathique qui voulait pratiquer l’anglais et m’a expliqué son histoire et son symbolisme. C’est son numéro de téléphone au cas où vous voudriez en savoir plus sur ce temple (ça vaut le coup) : 0940252323483

Temple Shwesandaw. Il est aussi connu comme “le temple du coucher du soleil”, donc vous pouvez déjà imaginer à quelle heure il est plein de gens. Je vous recommande d’y aller n’importe quand, sauf au coucher du soleil. Vous le trouverez vide, vous pourrez vous promener autour et profiter de la vue. A 17 heures, vous pouvez vous rendre dans n’importe quelle pagode plus petite et profiter de la vue sans autant de compagnie.

Inle

C’est l’un des meilleurs paysages que j’ai vu au Myanmar avec Bagan, mais ce n’est pas seulement un endroit pour profiter de la vue avec l’eau cristalline et les rizières, mais aussi pour profiter du rythme animé du petit village de Nyaung Shwe et, bien sûr, louer un vélo (100 kyats) et parcourir des kilomètres.

Maing Thauk. Certains l’appellent la Venise du Myanmar, et c’est que pour aller au-delà du pont en teck, il faut louer un bateau, mais si votre budget est comme le mien, marcher sur le pont et contempler le paysage depuis celui-ci est plus que suffisant pour se faire une idée de la vie sur le lac.

Hsipaw

Cette ville est célèbre parmi les touristes pour ses trekkings. Ils peuvent être faits par vous-même ou en engageant un guide. Je les ai faits tout seul et les quelques opinions que j’ai entendues de la part de voyageurs qui avaient engagé une tournée n’étaient pas très bonnes. Si vous allez engager un guide pour faire un trekking de plusieurs jours, renseignez-vous bien sur l’itinéraire, les heures de marche et l’hébergement.

Palais Shan : Si vous partez l’après-midi, vous ne trouverez qu’une clôture qui vous empêche de passer. Le matin, de 7 h à 12 h, cette porte est ouverte et Mme Fern se fera un plaisir de vous accueillir pour vous raconter l’histoire de sa famille.

Petit Bagan : Près du Bouddha en bambou et du temple en teck, un petit nombre de pagodes sont regroupées. Bien que si vous avez déjà été à Bagan, les vues ne sont pas spectaculaires, c’est assez curieux de toute façon.

Le marché. J’ai un faible pour les marchés, comme vous pouvez le constater, donc si vous n’aimez pas vous promener dans des piles de nourriture et d’objets rares autant que moi, vous feriez mieux de ne pas suivre cette recommandation.

Activités que je recommande

Au Myanmar, vous pouvez faire d’innombrables trekkings, mais je recommande la route de Kalaw à Inle. Marcher jusqu’à un paysage aussi particulier qu’Inle est une expérience décevante, et le paysage le long du chemin, bien que boueux pendant la saison des pluies, vous permet de voir les rizières et les différents groupes ethniques qui vivent et travaillent dans ces zones.

Dans la ville de Kalaw il y a une infinité d’agences qui organisent ce trekking. Allez-y doucement et comparez les prix et les itinéraires. L’excursion de deux jours coûte généralement environ 30.000 kyats tout compris, jusqu’au transport en bateau à travers le lac et le transport des sacs à dos.

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