Andhra Pradesh, Karnataka, Karnataka, Karnataka, Kerala, Pondichéry et Tamil Nadu forment le sud charmant où le patrimoine culturel indien est le plus intact. C’est un pays de temples, de fleurs oranges, de musique.

Madras : Un lupar kaléidoscopique

Madras est le centre du Bharatnatyam (danse classique) ; la sculpture provient également de cette région et témoigne de la religiosité et de l’art des Dravidiens. Madras, qui abrite l’une des plus anciennes cultures du monde, est un bon point de départ pour explorer le sud. Elle dispose d’aéroports nationaux et internationaux, ainsi que d’un vaste réseau de chemins de fer et d’autobus. Vous apprendrez à connaître la convivialité et la joie du village si vous vous promenez le long de la plage de Marina ou si vous visitez le fort de Saint George. Les noms de nombreuses rues rappellent les relations avec d’autres pays : Bazar de Chine, Bazar de Birmanie, Rue des Arméniens ou Rue de l’Inde portugaise. En 78 après J.-C., saint Thomas a été martyrisé dans cette ville, mais aujourd’hui, la foi chrétienne s’exprime dans de nombreuses églises, en particulier dans la cathédrale de Saint-Thomé.

Du phare, vous pouvez voir la vue panoramique de la ville, où vous pouvez visiter des temples, des galeries d’art et des musées. De Madras, il est possible de partir dans n’importe quelle direction, même vers l’est, vers les îles Andaman, à travers le golfe du Bengale. A Port Blair, vous découvrirez un archipel paradisiaque, une jungle exubérante avec des plantes exotiques, des eaux transparentes avec des poissons tropicaux et des îles coralliennes où vous pourrez pratiquer des sports nautiques. Voyagez jusqu’à Ootacamund (Ooty) à bord d’un train qui serpente à travers les collines, à travers des paysages à couper le souffle et n’oubliez pas d’essayer le thé des monts Nilgiris. Au nord se trouve le grand état de l’Andhra, riche en trésors architecturaux et archéologiques, dont la capitale, Hyderabad, était la cour des légendaires Nizams. Le monument de Charminar est un symbole national et le musée possède l’admirable collection privée du Nawab Salar-Jung III.

Les myriades de temples

Les dévots dévoués du sud vivent intensément leur ancienne religion et le voyageur est entouré par les activités des temples, leurs gopurams couverts de sculptures colorées de dieux, l’odeur de l’encens et le son des cloches. Tout cela est fascinant. Des charrettes à bœuf avec des cornes peintes, des paysans souriants, tout cela sera vu sur le voyage de Madras à Kanchipuram et Mahabalipuram. Les plages offrent un repos agréable après la contemplation des temples romantiques de la côte et des énormes monolithes d’animaux et de dieux. Il y a beaucoup de localités avec des temples impressionnants et des lieux magiques, dont les murs semblent chanter les mantras, comme Chidambaram, Thanjavur, Tiruchirapalli, Srirangam, l’île de Rameshwaram et Madurai, l’une des plus anciennes villes du sud, avec un temple grandiose dédié à la déesse Minakshi. Vous pouvez visiter la jolie ville française de Pondichéry, qui, comme le sandwich Nehru, est toujours une fenêtre sur la culture française. Dans l’état du Karnataka se trouvent les magnifiques temples de Belur et Halebid, datant de l’époque passionnante des Hoysalas (XIIe siècle), dont les bas-reliefs représentent d’innombrables histoires de guerre, de chasse, de palais et de scènes mythologiques. Au sommet d’une colline à Shravanabelagola, la statue monolithique Jain de Bahubali domine le paysage. Les ruines de Hampi parlent de la prospérité du royaume de Vijayanagara. Bangalore, la capitale de l’État, est un exemple de vie urbaine moderne en Inde, avec ses grands parcs et jardins. L’élégante ville du bois de santal, Mysore, allie tradition et histoire et est le centre de tous les festivals. Voyez le palais illuminé depuis la colline de Chamundi. Il est possible de séjourner dans le palais du Maharaja, Lalita Mahal, d’une beauté impressionnante. La soie et l’encens de la ville sont mondialement connus et les parfums de jasmin, de rose, de musc et de bois de santal restent dans la mémoire. Hassan et Bangalore, sur le plateau du Deccan, ont un climat frais toute l’année. Badami, Aihole et Pattadakal sont aussi des lieux d’une grande beauté.

La fraîcheur du paysage

Kerala, terre de plages, d’épices et de magie, carrefour de cultures, filets de pêche chinois, synagogues hébraïques, forts portugais, églises syriennes et hollandaises et temples et palais traditionnels de l’Inde. Kerala, une chaîne de montagnes bordée de plages, de plantations d’épices et de cocotiers ; toujours verte et tranquille sous un soleil tropical chaud. Détendez-vous sur les plages vierges de Kovalam, visitez le beau port de Cochin ou l’imposant temple de Padmanabhaswamy à Trivandrum. J’ai entendu l’écorce de l’éléphant et les cris des singes dans la réserve de Periyar. Respirez l’air frais du Nilgiri en contemplant le paysage spectaculaire d’Ootacamund et du Kodaikanal. Naviguez à travers les backwaters entre Allepey et Quilon et dirigez-vous vers Kalady, le lieu de naissance d’Adi Shankaracharya, le grand gourou hindou.

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Les danses du sud

Votre voyage vers le sud coïncidera probablement avec de nombreux festivals, mais si ce n’est pas le cas, il y aura toujours une fête quelque part. La danse appelée Bharatnatyam est originaire du sud et sa beauté et sa grâce envoûte toujours le spectateur. Appréciez avec Kathakali et ses masques, qui dépeignent les mythes et les légendes fantastiques de l’Inde, ou avec les mouvements curieux de Kalaripayattu, l’art martial du Kerala. Le ciel nocturne est rempli de feux d’artifice et les éléphants et les vaches peintes sont partout, tandis que les gens dansent au rythme du mrithangam et chantent les mantras sanskrit.

De l’Himalaya à Kanya Kumari.

Kanya Kumari (Cap Comorin) est le finis terrae de l’Inde, où trois mers convergent et où l’on peut voir à la fois le soleil et la lune. C’est un lieu de pèlerinage, de méditation et de yoga : un lieu magique. Le monument à Vivekananda, sur un rocher au milieu de la mer, donne une sensation de tranquillité infinie. D’ici au Cachemire, il y a plus de 3 300 kilomètres de plaines, de montagnes, de villages, de gens, de beauté et de mystère. Une expérience inoubliable que seule l’Inde peut offrir. Tout ce que tu as à faire, c’est de l’atteindre. Explorez-le, faites-le vôtre et il entrera dans votre cœur.

“Namaskaram”….., à n’importe quel moment de la noyade.
Autour de Madras se trouve le plein et exotique sud de l’Inde. C’est une tradition ancienne. Une nouvelle destination. Quatre États et une union territoriale. Andhra Pradesh, Karnataka, Kerala, Tamil Nadu, Pondichery. Chacun différent, mais relié les uns aux autres par les fils d’un patrimoine commun. Un passé vécu, un présent exubérant. Un destin de nuances multiples est une douce continuité…., de montagnes bleues sous un ciel chaud…., de sables dorés caressés par deux mers et un océan…, et de rivières de foi qui coulent entre les deux, lavant les péchés de leur peuple, arrosant l’arbre de vie. Le sud est un mode de vie…., de conquérir des mers turbulentes sur des catamarans fragiles pour la pêche et la déportation…., la contemplation des éléphants sauvages, des gens en extase…, le rythme sauvage des instruments anciens battant en appel à la prière, au travail, à la récréation…., d’une chorégraphie obsessionnelle qui, avec un geste, parle d’une époque révolue. Il s’agit d’un faisceau varié imbibé de soleil, contenant le passé, le présent et le futur. Dans leurs temples vieux de 2 000 ans, dans leurs centres de vacances modernes, dans leur centre spatial de Thumba. Le sud est une terre où les gens se croisent les mains dans “namaskaram” et vous accueillent. A tout moment de l’année.

Madras, Puerta del Sur

Madras a toujours été la porte d’entrée de l’Inde du Sud. Les grands rois de Chola au XIe siècle commerçaient par leurs ports avec la Perse, l’Arabie, la Chine et Ceylan. Aux XVIe et XVIIe siècles, la soie et le bois de santal ont franchi les portes de la dynastie impériale Vijayanagar. Aujourd’hui, Madras est la capitale du Tamil Nadu, plaque tournante du trafic aérien, ferroviaire et routier, et reste la porte d’entrée du Sud.

Les origines de Madras ne commencent qu’en 1639 après J.C., lorsque la British East India Company s’est établie pour la première fois dans le minuscule village de pêcheurs de Madraspatnam. Depuis ses humbles débuts jusqu’à Madras d’aujourd’hui, la ville est devenue la quatrième plus grande ville de l’Inde. Le premier des lieux visités ici est la forteresse de Saint-Georges, où la plus grande partie de l’histoire de Madras a été écrite. Les bâtiments de la forteresse abritent maintenant l’Assemblée législative et son secrétaire. L’église à l’intérieur de ses murs a été consacrée en 1680, et on pense qu’il s’agit du plus ancien temple anglican de l’Est. Une autre église digne de mention est la cathédrale de Saint Thomas, l’apôtre, qui aurait amené le christianisme dans le sud de l’Inde quelques années seulement après la crucifixion. La Galerie nationale d’art contient une splendide collection de bronzes anciens. D’intérêt architectural est le temple de Kapeleeswarar, avec son gopurum ou tour solide et complexe qui s’élève vers le ciel. Parthasarathy Temple est un bâtiment artistique du 7ème siècle, dédié au Seigneur Krishna.

Et puis il y a les plages. Marina, qui est le front de mer de la ville, et Elliot et Ennore, respectivement à 11 et 18 kilomètres. Madras dispose d’un aéroport international et national et est relié à de nombreuses villes du monde entier. Il y a des trains directs des villes les plus importantes de l’Inde. Madras est bien reliée par la route à toutes les villes de l’Inde. L’ITDC et le TTDC organisent des visites quotidiennes dans la ville. Il y a aussi des excursions couvrant le Tarnil Nadu et d’autres états. Pour plus d’informations, veuillez contacter l’Office du tourisme du gouvernement indien, 154, Anna Salai. Tél. 8868585.

Un patrimoine commun

S’il y a un conglomérat au sud, ce sont leurs formes de musique et de danse. Inspirés par la religion, les pas de danse peuvent être vus sculptés dans des attitudes complexes dans les frises du temple ou dans les pas fascinants des danses Bharat-Natyam, Kathakali et Kuchipudi. Bharat-Natyam, qui fait partie d’un ancien patrimoine vieux de 2 000 ans, peut être vu à son meilleur aujourd’hui, avec tout son charme classique, dans le Kalakshetra, un centre d’art de la ville de Madras. Il est intrigant de constater que tous les maîtres classiques sont des hommes. Ils ne dansent pas, mais enseignent verbalement avec des mouvements de mains.

Le Kathakali, avec ses costumes et son maquillage très stylisés, est le danzadrama minutieux du Kerala. Le spectacle traditionnel se déroule toujours à l’extérieur, soit dans l’atrium du temple, soit sur la place du village. Le Kuchipudi, le drame-danse de l’Andra Pradesh, a été ressuscité récemment et est exécuté avec une grande vivacité.

La musique est un autre héritage du passé. Et dans le sud, quelle que soit la langue dans laquelle les chansons sont chantées, les arrangements classiques de la gamme – le raga – sont toujours les mêmes. Le Sud a aussi ses propres instruments distinctifs. Le tambour est marqué par le “mridangam” et le “katcheri” ou concert donne toujours l’occasion à chaque artiste d’exposer sa virtuosité dans des passages solos. Observez le ghatam, l’humble pot d’argile, dans lequel le musicien tambourine des rythmes rythmiques, mettant à l’apogée sa performance lorsqu’il lance son pot dans l’air et le ramasse, le tout sans perdre une seule percussion.

La fête du sud

Pendant cinq mois de l’année, le sud vibre au son de la joie, de la musique et de la prière, tandis que l’une ou l’autre partie célèbre les nombreux festivals qui ornent ses calendriers solaires ou lunisolaires.

Début septembre, le sud commence à prendre forme au Kerala, avec la fête de l’Onam. Cette fête de la récolte est mise en valeur par les fameuses régates de canoës de serpents. Le mois d’octobre voit Karnataka au milieu des feux d’artifice, des illuminations et des processions et avec une joie qui fait de Dussehra une véritable occasion. Surtout dans la ville de Mysore.

La Navaratri, le festival de neuf jours dont fait partie la Dussehra, se déroule dans tout le sud. L’affichage coloré de beaux rnunecas dans chaque maison fait partie de cette saison des fêtes. Le Saraswati Puja, un autre aspect de la Navaratri, est la période de l’année où les gens décorent et bénissent les moyens par lesquels ils gagnent leur vie – livres pour un étudiant, charrue pour un fermier….

Cependant, la plus vivante de toutes les fêtes est la Deepawali, la fête de la Lumière. C’est l’occasion de la fluctuation des lampes à huile et des feux d’artifice, qui font de chaque maison dans le sud de l’Inde une expérience. Noël est aussi une grande fête, surtout au Kerala, d’où proviennent ses racines indiennes. Les célébrations de l’Église orthodoxe syrienne, l’une des plus anciennes formes de christianisme, sont fascinantes pour l’historien et le laïc.

La tradition islamique dans le sud est plus ancienne que dans n’importe quelle autre partie du pays, car ici elle trouve ses origines dans les Arabes, un nord de la différence du nord, où elle est due aux voyous et aux bosses.

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Bakr ld, Easter, Muharram, Pooram, Sivaratri et, bien sûr, les deux autres grandes festivités du sud : le Pongal, la fête de la récolte de trois jours du Tamil Nadu, et le Vinayaka Chaturthi de A’ndhra Pradesh. La dernière, bien que célébrée tout au long de l’Andhra, a sa meilleure manifestation à Hyderabad, où une immense statue du Seigneur Ganapati est sortie en procession après neuf jours de prière et immergée dans l’eau.

En plus de ces célébrations, il y a actuellement deux fêtes nationales modernes : le Jour de la République, le 26 janvier, et le Jour de l’Indépendance, le 15 août.

L’appel de la jungle dans L’inde du Sud

Que vous soyez observateur d’oiseaux ou d’éléphants, l’Inde du Sud dispose de réserves fraîches pour satisfaire tous les goûts.

Le parc national de Yedanthangal, qui a plus de 150 ans d’âge près de Madras, est le lieu de reproduction des spatules, des cigognes à bec ouvert, des hérons gris et des serpents, pour n’en nommer que quelques-uns. Parmi les autres paradis ornithologiques, citons Punta Calimere, une forteresse pour les flamants roses et autres oiseaux d’eau sur la côte du Tamil Nadu ; le Kolleru Pelicanario en Andhra Pradesh et Ranganathittoo au Karnataka, où nichent ibis, cigognes, cormorans et hérons. Formant un véritable no man’s land entre le Karnataka et le Tamil Nadu, la Réserve de faune de Bandipur et la Réserve de faune de Mudumalai, qui fusionnent sur les frontières pour constituer un refuge continu. La façon la plus excitante de voyager ici est l’éléphant. Et, de dos, si vous avez de la chance, vous pouvez prendre de superbes photos d’éléphants sauvages, de cerfs, de bisons indiens, de singes à longue queue appelés langur et du tigre dans leur environnement naturel. Dans la réserve de Periyar, la meilleure de son genre dans le sud, voyagez en bateau à moteur sur le lac artificiel du même nom. Et depuis la sécurité de l’espace aquatique, observez les troupeaux d’éléphants sauvages en train de boire et de se baigner sur le rivage. Ou regardez le cerf sambar et le bison indien s’ébouriffer et s’enraciner dans les broussailles.

Vous pouvez même jeter un coup d’œil à un tigre insaisissable ou à un ours paresseux.

Sports nautiques en Inde du Sud

Deux mers et un océan offrent aux amateurs d’eau, au sud, un panorama doré que très peu d’endroits au monde peuvent égaler. Et la meilleure chose à propos de l’Inde du Sud, c’est que, où qu’elle soit, les grandes mers bleues ne sont jamais loin.

Andhra Pradesh, Tamil Nadu et Pondichery sur la côte est sont caressés par les vagues ondulantes de la baie du Bengale, tandis que Karnataka et Kerala ressentent le murmure apaisant de la houle de la mer d’Arabie.

Cependant, c’est le Tamil Nadu qui offre aux touristes amateurs d’eau la possibilité inhabituelle de se baigner dans deux mers et un océan en même temps. Parce que Kanya Kumari, le Finistère de l’Inde, est le “sangam” ou point d’union de la mer d’Arabie, de la baie du Bengale et de l’océan Indien.

A l’ouest se trouve Kovalam dans le Kerala, la première station balnéaire de l’Inde, avec l’une des meilleures plages du monde. Sur la côte est, Vishakapatnam et la ville côtière voisine de Waltair offrent un choix de longues bandes de sable couleur miel et de criques et anses cachées. Au sud d’ici se trouvent Pondichery, Madras et Mamallapuram, avec quelques-unes des plages les plus connues de cette partie du monde.

Mais si vous êtes à la recherche d’un endroit tranquille pour vous-même, choisissez l’une des plages de sable qui bordent la terre. Vous pouvez vivre dans un village de pêcheurs, voyager en catamaran ou en bateau à vapeur côtier, vous nourrir de langoustes et de crevettes à l’aide de boissons à base de vin de palme ou d’arack et, en général, laisser passer le temps avec bonheur sans même avoir à regarder le monde terrestre à proximité.

Une cuisine exotique

S’il y a une chose qui caractérise la cuisine du Sud de l’Inde, c’est le riz, ingrédient principal du petit déjeuner, du déjeuner, du thé et du dîner, mais jamais sous la même forme, et bien que les noms des plats puissent être les mêmes, chaque état offre une saveur caractéristique.

La cuisine du Kerala est célèbre pour ses fruits de mer et une gamme de plats délicatement aromatisés à la noix de coco. Essayez l’appam, par exemple. C’est un gâteau poêlé de riz et de noix de coco, fermenté avec du vin de palrna et cuit dans un pot d’argile. Ou prenez une bouchée de crevettes Cochin fraîchement pêchées, assaisonnées d’épices exotiques : curcuma, coriandre, poivre jongleur, le tout laborieusement moulu et mélangé. Et puis il y a le riz au citron vert, un repas à part entière.

Le riz blanc peut aussi être un plaisir, car le Southern Siernpre ajoute quelques gouttes d’huile de beurre clarifiée. Prenez-le avec sambar et rasam dans le Tamil Nadu.

Et où que vous soyez, que ce soit un palais au Karnataka ou une’tarawad’ (maison ancestrale) au Kerala, mangez sur une feuille de bananier. Une fois que vous avez terminé, il suffit de le plier et de le jeter. Pour le dessert, il y a “payasam”, un plat sucré à base de lait et de céréales. Terminez avec le lait froid de la noix de coco tendre ou, si vous êtes dans le Tarmil Nadu, savourez l’arôme du café moulu à la main.

L’Andhra Pradesh, l’état le plus septentrional du sud, montre son influence nordique sur sa cuisine…, kababs, pulao et biryanis. Essayez le haleem, une préparation de blé moulu, cuite avec des morceaux de viande tendre et garnie de rondelles d’oignon frites croustillantes. Ou prenez une bouchée de nahari, de trotteurs d’agneau et d’épices cuits toute la nuit sur un feu de charbon de bois et savourés avec des petits pains chauds appelés kulchas. Et puis il y a les desserts. Du riz, du biryani crémeux et léger, par exemple. Ou du massepain, comme “badaam ki jali”. Mais où que vous soyez dans le sud, vous trouverez toujours les succulents fruits tropicaux pour agrémenter vos repas. Raisins, soursop, yaca, yaca, mangues d’au moins une douzaine de variétés…. L’Inde du Sud connaît certainement le chemin du cœur de l’homme.

Un paradis pour les chasseurs de bonnes affaires

Offrant une variété exotique et étonnante, des saris en soie richement travaillés aux jouets en bois de Kondapalle, le sud est un paradis pour les chasseurs d’aubaines.

Dans les marchés intrigants de la ville de Madras, le genre le plus connu est le’Bloody Madras’, probablement le seul tissu au monde que vous voulez, car il est garanti qu’il perdra sa couleur. Puis il y a les soies de Kanchipuram, également célèbres dans le monde entier. Et non moins célèbres sont les soies de Mysore et le tissu de Himroo, par Andhra Prad’esh. Kavani, blanc crème et brodé de dentelle zari dorée, vient du Kerala.

D’autres achats comprennent des tapis et des tapis du Tamil Nadu. Les tapis soyeux de Pattanadai, les luxueux tapis de fourrure de Salem et les tapis de coton colorés de Tirunelvelli. Cette dernière est également connue pour ses travaux sur les feuilles et les fibres. Kumbakonam et Thanjavur sont des centres de cloches de bronze et d’objets en laiton, tandis que Ramnad et Madurai offrent de belles sculptures sur bois.

Karnataka et Kerala offrent de belles œuvres en bois et ivoire. Parmi ceux-ci, les articles en bois rose et bois de santal du Karnataka sont les plus connus. Outre son travail de l’ivoire, le Kerala propose également une gamme d’articles en bambou, dont les masques de Kathakali, laqués avec soin. D’autres pièces d’artisanat sont celles en bois et en fibre de coco. Les tapis en coco (fibre de coco) sont particulièrement populaires.

Andhra Pradesh présente une gamme d’articles d’artisanat, des récipients “bidri”, fabriqués avec un savoir-faire rare, aux récipients en bois peints en couleur avec des taches d’herbes de l’art “nirrnal”. En plus des articles “bidriv”, l’influence persane se retrouve dans les tapis de Warangal et Eluru. Mais le meilleur centre commercial du sud est peut-être Hyderabad, parce que, en dehors de tout le reste, il y a les petits magasins d’antiquités de Shahar, la vieille ville, où l’on peut tomber sur des objets d’art, des tapisseries et du verre provenant des collections des anciens Nawabs ?

Climat de l’Inde du Sud

L’Inde a trois saisons principales : l’hiver, l’été et la mousson. Les mois d’hiver, d’octobre à mars, sont clairs et agréables ; dans les montagnes du nord, il neige. Les mois d’été, d’avril à juin, sont chauds dans la plupart des Indes et les nombreuses stations de montagne offrent un refuge agréable. Pendant la mousson, il pleut beaucoup de juin à septembre sur la côte ouest, et d’octobre à décembre sur la côte est.

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