Le Gujarat, l’état occidental de la péninsule indienne, accueillait les voyageurs venant de pays lointains. Aujourd’hui, les monuments élégants se mêlent à la simplicité de l’architecture moderne. Vous pouvez acheter les magnifiques soieries et brocarts qui ont tant attiré les marchands grecs et romains à d’autres époques.

Le Gujarat en Inde

Ahmedabad, l’ancienne capitale du Gujarat, est un mélange de médiéval et moderne. La légende raconte que lorsque le sultan Ahmed Shah campait sur les rives de la rivière Sabarmati, il s’est rendu compte que les lapins qui s’y trouvaient, au lieu de fuir terrorisés par leurs chiens de chasse, les défiaient. Et sentant qu’il s’agissait d’une terre sainte, sur les conseils d’un saint homme, le Sultan fonda cette ville en 1411. Aujourd’hui, c’est la deuxième ville la plus importante de la côte ouest et un vrai délice du point de vue de son architecture.

Les monuments de l’époque préogol combinent le meilleur des styles hindou et musulman et forment un ensemble harmonieux avec l’architecture la plus moderne et expérimentale. La mosquée de Sidi Bashir, au-delà de la porte de Sarangpur, possède quatre minarets vibrants conçus de telle sorte que lorsque l’on se déplace, il communique la vibration au reste, faisant bouger tout le monde en même temps. De l’autre côté de la Porte de Delhi se trouve le temple Hatheesing en marbre blanc richement sculpté. L’ashram Sabarmati fondé par le Mahatma Gandhi en 1918 a été le centre de toutes les activités politiques pendant la lutte pour l’indépendance. Ahmedabad a d’autres endroits intéressants comme le port de Bhadra, les temples Jain, Jama Masjid, Rani Sepri, la mosquée Rani Rupmati Rauza de Sarkhej, Rauza de Shah Alam et Sidy Sayyed, et le lac Kankeria. A 19 km d’Ahrnedabad se trouve le puits en escalier d’Adalaj Vav qui a été conçu pour fournir des chambres fraîches et isolées pour se protéger des mois chauds de l’été. Gandhinagar, à 36 km d’Ahmedabad, la nouvelle capitale de l’État, est une ville planifiée sur les rives de la rivière Sabarmati. Le spectaculaire parc national de la sauvagine de Nal Sarovar se trouve à 64 kilomètres d’Ahmedabad.

Le village d’Ahmedabad

Lothal, à 80 km d’Ahmedabad, est un village où l’on peut se promener dans les rues qui ont prospéré il y a 4 000 ans. C’est une métropole du II millénaire av. J.-C. qui a été découverte il y a seulement 20 ans et où vous pouvez voir les vestiges d’une grande ville de rues en forme d’échiquier. Les rues divisaient la ville en blocs. Les maisons avaient une cheminée et une salle de bain et un système de drainage souterrain compliqué. Le temple Sun Modhera à 106 km d’Ahmedabad a été construit en 1026 de telle sorte que lorsque le soleil se lève, il illumine le lieu sacré à travers les portiques, créant une impression de grâce et de bénédiction divine. Un peu plus loin, Patan est connu pour ses saris en soie appelés Patola’s qui sont fabriqués selon la méthode du cornplex en teignant le fil de soie de différentes couleurs avant de le tisser.

A environ 120 kilomètres d’Ahmedabad se trouve Baroda (Vadodara), la capitale des anciens Gaekwads. Baroda a des bâtiments publics très élégants et est entouré de forts et de temples médiévaux. A Champaner, à 40 kilomètres de Baroda, sur la route Godhra-Baroda, il y a un palais fortifié et plusieurs mosquées. Vous pouvez atteindre les fortifications en ruines de trois étages en montant de Champaner.

Le fort de Dabhoi à 25 kilomètres de Baroda est l’un des exemples les plus beaux et les mieux conservés de l’architecture militaire hindoue. La ville de Surat a reçu les Anglais, les Hollandais et les Portugais qui sont venus faire le commerce de la soie et des épices. Près du Golfe de Kutch se trouve Jamnagar, une ville côtière fondée par l’un des clans guerriers des Rajputs au milieu du 16ème siècle qui a fait de la ville un site historique militaire. Aujourd’hui encore, c’est une base navale importante. Sur les rives de l’océan Arabe se trouve Dwarka, siège légendaire du règne du Seigneur Krishna, l’un des sites les plus sacrés de l’Inde.

En face de Jamnagar se trouve Junagadh, orné de collines. Au sommet de l’un d’entre eux se trouve un vieux fort. De là, vous pouvez faire de très belles excursions. Chorwad est une mer nacrée bordée de sable fin. Sasan Gir, la seule redoute du lion d’Asie. Le temple légendaire de Somnath, construit, détruit et reconstruit plusieurs fois. De Palitana s’élèvent les collines de Shatrunjaya dédiées à la foi des Jains. A 600 mètres d’altitude, Shatrunjaya est une ville de temples pour les dieux et pour eux seuls : après le coucher du soleil, aucun homme ne peut rester sur la colline et même les prêtres doivent se retirer dans leurs résidences qui sont éloignées des temples. De cette façon, ils laissent les dieux être avec eux-mêmes. Vous pouvez également visiter Porbandar, un village de pêcheurs où le Mahatma Gandhi est né.

Ahmedabad est bien relié par avion avec plusieurs grandes villes. Depuis Bombay, il y a des services aériens avec Baroda, Rajkot, Bhuj, Porbandar, Jamnagar, Jamnagar, Bhavnagar, Keshod, etc. Pratiquement toutes les villes et attractions touristiques sont bien desservies par le train. Il y a de bonnes routes dans tout l’état. Une bonne idée serait de découvrir le Gujarat dans une voiture que vous pouvez louer à Ahmedabad. A Ahmedabad, il y a des excursions organisées dans la ville. Pour plus d’informations, veuillez contacter l’Office de Tourisme.

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Temps à Gujarat

Le climat est principalement sec, qui devient presque désertique dans le nord-ouest. Le Gujarat a environ 1 600 km de côtes, ce qui représente un tiers de l’ensemble du littoral indien.

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