Karnataka est la terre d’une civilisation perdue, et d’une civilisation gagnée. Ici, entouré par la nature sauvage et muette, nous trouvons les ruines de Hampi. Autrefois capitale florissante de l’Empire Vijayanagar, elle était visitée par des voyageurs venus d’Italie et d’Arabie… Mais c’était au 15ème siècle, avant la mort de la ville.

Karnataka

La ville moderne et animée de Bangalore est à des siècles de distance, mais à seulement 200 kilomètres. Connue comme la ville des jardins, sa tradition florale remonte à l’époque du sultan Tipu, qui a construit les célèbres jardins de Lalbagh il y a 200 ans.

Ville agréablement calme, Bangalore est aussi un point de départ idéal pour des ” circuits découverte ” de tout le Karnataka. Le centre séduisant de la colline de Nandi n’est qu’à 60 kilomètres d’ici, tandis que Kolar, avec certaines des mines d’or les plus profondes du monde, est à 66 kilomètres. Mysore, à 138 kilomètres de là, est la deuxième plus grande ville du Karnataka et aussi une grande ville dorée. Le palais Maharaja, l’Institut de recherche orientale, la cathédrale Saint-Joseph et la galerie d’art Sri Chamarajendra sont des lieux à visiter à Mysore.

Répartie autour de Mysore sont quelques-uns des plus beaux endroits dans l’état de Coorg, à 120 kilomètres, est connu non seulement pour ses villes dans les hauts plateaux, mais aussi pour ses belles femmes. Le Jardin Brindavan est une symphonie de fleurs. Près de Mysore se trouve l’île fortifiée de Sirangapatna, d’où le sultan Tipu, en alliance avec les Français, a fait la guerre aux Anglais ; c’est là qu’il a subi la défaite en 1799. A l’intérieur de la forteresse se trouve la chapelle de l’Abate Dubois, le voyageur européen du 19ème siècle. Près de cette forteresse se trouve le sanctuaire d’oiseaux de Ranganathittoo.

Le temple Kesava du 12e siècle à Somnathpur, à 35 kilomètres de Mysore, est l’un des temples médiévaux les plus admirables de l’Inde. Au sud se trouve la Réserve de faune de Bandipur, autrefois la réserve sauvage de Mysore Maharajas. A proximité, dans une retraite tranquille, la belle île de Sivasamudran expose son temple et les deux cascades jumelles de Gaganchukki et Barachukki. Une autre chute d’eau est celle de Jog Falls, à 378 kilomètres de Bangalore, où la rivière Sharavati saute de façon spectaculaire sur un abîme de 253 mètres de profondeur.

Get Your Guide

Tout aussi inoubliables sont les temples sculptés d’Ahihole, Badami et Pattadka et ceux des 11ème et 12ème siècles de Hoysala à Belur et Halebid. La légende du temple de Chennakesava, de Belur, dit qu’une fois que les conquérants sont arrivés pour le détruire, mais quand ils ont vu sa magnificence, ils ont décidé de ne pas lui faire de mal.

A l’ouest de Bangalore, à 100 miles de là, se trouve Sravanabelagola. Une cérémonie pittoresque de Mahamastakabhisheka y a lieu tous les douze ans. Pendant ce temps, la statue nue de 17 mètres de Gomateswara est interdite et cérémonialement oint de lait et de miel, de pièces d’argent, de lait caillé et d’eau vermillon. Le représentant d’une foi différente est Bijapur, autrefois capitale de la dynastie Adil Shahi (1849-1686 après J.-C.). Cité médiévale fortifiée, à 613 kilomètres de Bangalore, elle se caractérise par ses coupoles et minarets. Gol Gumbaz, la tombe de Mohamed Adil Shah, est couronnée par une coupole qui n’est dépassée que par celle de Saint Pierre à Rome. Un effet acoustique fantastique transporte le moindre murmure autour du dôme et le ramène à l’auditeur. Fermez les yeux, marmonnez un message, puis entendez la voix des pierres silencieuses qui résonnent, non pas une fois, mais neuf fois. Et n’oubliez pas que ce n’est qu’une des nombreuses surprises qui vous attendent au Karnataka.

La plupart des grandes villes de l’Inde sont bien reliées par voie aérienne avec Bangalore. Belgaum a aussi un autre aéroport avec des vols pour Bombay. Il y a aussi des trains en provenance des principales villes de l’Inde. Les attractions touristiques ont de bonnes liaisons routières avec d’autres parties de l’État et du pays. A Bangalore, il y a des visites guidées de la ville et des excursions organisées. Pour plus d’informations, veuillez contacter l’Office du tourisme du gouvernement indien : KFC Building, 48 Church Rd. Tél. 441402.

Des articles et conseils