La belle ville de Nara a été la capitale du Japon pendant une courte période de temps jusqu’en 784. Le nombre de temples, de musées et de jardins dans ses rues et ses huit sites du patrimoine mondial fait que de nombreux voyageurs se donnent la peine de le visiter, même à la journée, ce qui en fait l’une des destinations les plus populaires du pays… Qui n’a jamais vu de photos de touristes entourés de cerfs ? Eh bien, ces photos sont très probablement d’ici (ou de Miyajima, bien sûr).

Nous l’avons fait et en une journée, nous avons visité plusieurs de ses endroits les plus touristiques lors d’une randonnée qui nous a amenés à parcourir au moins huit kilomètres. Autre chose que je ne sais pas, mais si nous avons fait quelque chose au Japon pendant les cinq semaines que nous y avons passées, c’était à pied, alors nous vous invitons aujourd’hui à visiter le parc avec nous et à découvrir trois des huit monuments historiques de l’ancienne Nara inscrits au patrimoine mondial de l’humanité depuis 1998.

Nara Koen

Le parc de Nara est un espace vert qui concentre la majorité des bâtiments d’intérêt, donc faire une promenade à travers celui-ci finit par trébucher sur les temples les plus connus, bouddhas géants et expositions. Tout cela en contournant des centaines d’obstacles à quatre pattes, de cornes et de messagers paresseux des dieux qui se consacrent à la recherche de shika-senbei, des biscuits qui, à en juger par la condition physique de ces cerfs sika, sont assez énergiques… Heureusement pour ces animaux dans le parc il existe des enclos où ils peuvent prendre refuge contre les troupeaux de touristes fatigués qui les poursuivent avec une arme si dangereuse : le selfie stick…

Temple Todai-ji

Le temple bouddhiste le plus populaire et le plus visité de cette ville est peut-être le Temple Todai-ji, construit sous les ordres de l’empereur Shomu et populaire pour l’énorme Bouddha qui s’y trouve, le Daibutsu.

Ce grand chiffre de 16 mètres de haut est l’une des plus grandes figures de bronze au monde et il est difficile d’en imaginer une plus grande avec ses 437 tonnes de bronze et 130 kg d’or. Il est situé dans la salle daibutsu-den, qui est considérée comme le plus grand bâtiment en bois, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Avec une telle notoriété, une telle taille et de tels records, ne soyez pas surpris de trouver des hordes de personnes anxieuses concentrées à leurs pieds à essayer de trouver l’angle sous lequel un tel chiffre correspond à l’ensemble, ce qui est difficile si vous êtes trop proche, la vérité.

Dans l’auréole autour de l’énorme Daibutsu il y a 16 petits Bouddhas qui symbolisent ses différentes manifestations, à sa gauche se trouve Kokuzu Bosatsu (bodhisattva de mémoire et de sagesse que les étudiants et les fidèles prient) et à la droite Nyoirin Kannon.

Sanctuaire Kasuga Taisha

Kasuaga Taisha Shrine est un sanctuaire shinto fondé en 768 par la famille Fujiwara. Elle est pleine de lanternes de pierre et de bronze offertes par les fidèles et rarement allumées (pendant le festival Mant?r ?). C’est un site du patrimoine mondial et pour y arriver, vous devez traverser tout le parc de Nara jusqu’à ce que vous atteigniez la zone orientale.

Temple de fuku-ji

Ce temple à l’entrée ouest du parc Koen a été construit en 669 à Kyoto pour demander la guérison d’un membre de la famille Fujiwara ; il a été déplacé à Nara en 710 et est devenu le centre national de l’école Hosso.

Il fut un temps où elle se composait d’environ 150 bâtiments, mais aujourd’hui il en reste peu et entre les vestiges se trouvent deux pagodes, l’une de trois niveaux et l’autre de cinq, cette dernière étant la deuxième plus haute au Japon.

Autres lieux d’intérêt autour de Nara

Le parc de Nara Koen a une extension de plusieurs kilomètres de végétation et comme nous l’avons déjà dit dans son intérieur, il y a encore beaucoup de choses à voir.

Le jardin japonais Isuien, l’étang de Sarusawa-ike, des musées comme le Musée national de Nara (avec une collection d’art bouddhiste) ou le Kofukuji National Treasure Museum ne sont que quelques exemples. Les autres monuments historiques de l’ancienne Nara sont : Gang?-ji, Yakushi-ji, Temple Todai-ji et le palais Heij ? Bien sûr, à l’extérieur du parc, vous trouverez aussi d’autres temples, des dizaines de boutiques de souvenirs et des restaurants. Il suffit de se promener et de se laisser emporter par le courant, celui des autres touristes qui visitent le lieu ou de prendre une carte de ceux qui donnent à la gare et se mettent à chercher des choses.

Le parc est également plein de stands de nourriture (au moins en vacances), en particulier la route menant au Temple Todai-ji, donc si vous avez faim (ou si vous êtes pressé) vous pouvez toujours acheter quelque chose de typique de Nara ou de la crème glacée et le manger pendant que vous suivez la promenade.

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