Chiang Mai, située à environ 700 km au nord de Bangkok, est la ville la plus visitée dans cette partie de la Thaïlande. Cette ville, aussi connue sous le nom de La Rosa del Norte, est pour beaucoup la plus importante ville culturelle et l’une des plus belles grâce à la nature de son environnement. A proximité se trouvent certaines des plus hautes montagnes du pays, comme le sommet de la Thaïlande dans le parc national du Doi Inthanon (2565 mètres au-dessus du niveau de la mer).

Chiang Mai est la capitale historique de Lanna, un royaume important qui a été absorbé par le royaume du Siam (Ayutthaya). Le fait qu’il s’agissait d’un royaume différent du centre du pays signifie que ses habitants, en plus d’avoir un accent thaïlandais différent, conservent leur propre culture et traditions que l’on peut observer, par exemple, dans l’architecture des temples.

Que voir à Chiang Mai ?

L’activité principale de Chiang Mai est de découvrir sa vieille ville, toujours entourée d’un mur et d’une fosse d’eau, dans laquelle se trouvent plusieurs de ses temples les plus importants. De plus, le soir, il y a toujours un marché intéressant à visiter, comme le Night Bazaar, ouvert tous les jours, ou les marchés du samedi et du dimanche soir.

La chose essentielle que je recommanderais de faire serait :

Apprenez à connaître leurs temples : Wat Phra Singh et Wat Chedi Luang sont les plus importants, bien qu’il y en ait d’autres comme Wat Sri Suphan (temple en argent) qui sont très intéressants.

Mont Doi Suthep : Une montagne proche avec un beau temple, le Wat Doi Suthep, d’où l’on peut voir toute la ville. Ici je vous propose un itinéraire en moto ou en voiture pour découvrir le Doi Suthep et le Doi Pui.

Explorez ses marchés nocturnes : Tous les soirs, le Night Bazaar ouvre ses portes, un immense marché où vous pouvez acheter presque tout, des vêtements aux souvenirs. Les samedis et dimanches, il y a deux marchés nocturnes spéciaux : le marché du samedi et le plus célèbre d’entre eux, le marché du dimanche.Profitez de sa riche cuisine : Chiang Mai a de nombreux restaurants recommandés, locaux et internationaux. Si vous voulez manger de la bonne cuisine thaïlandaise, je vous recommande d’aller au restaurant Dash !

Faites des excursions dans les environs pour visiter les magnifiques pagodes et cascades du parc national de Doi Inthanon ou pour pratiquer des sports d’aventure comme le rafting, le trekking, le quad ou le tyrolinas. Ici vous trouverez plus d’informations sur les excursions à faire à Chiang Mai.

Comment se déplacer à Chiang Mai

A Chiang Mai, on peut se rendre presque partout à pied, mais c’est bon à savoir :

  • Songthaew : Camionnettes rouges qui font office de taxis partagés. Certains ont des itinéraires fixes et vous pouvez juste vous arrêter et les conduire pour 20 THB. Si vous voulez que je vous emmène à un endroit hors de la route, comme un taxi, alors je vous demanderai probablement environ 150 THB.
  • Taxis : Vous pouvez utiliser les APP comme GRAB TAXI mais aussi simplement les arrêter dans la rue. Ils prennent un taximètre et les déplacements en ville ne dépassent généralement pas 60-80 THB.
  • Louer une moto : Dans de nombreux endroits de Chiang Mai vous pouvez louer des motos à partir de 150 THB/jour les plus simples. N’oubliez pas que vous ne serez probablement pas assuré et que s’il est assuré
    il ne couvrira probablement pas grand-chose, je vous informe aussi sur ce point. Le port du casque est obligatoire.
  • Location d’un vélo : Il vous en coûtera environ 50-250 THB/jour selon la qualité de celui-ci. Certains hôtels les offrent gratuitement.
  • Louer une voiture : Il n’est vraiment nécessaire que si vous voulez aller au Doi Suthep ou des endroits plus éloignés comme le Parc National du Doi Inthanon. Ils sont loués à partir de 1000 THB/jour selon le modèle. A Chiang Mai, vous trouverez des maisons de location locales ainsi que les principales entreprises internationales telles que Avis, Budget, etc. Encore une fois, assurez-vous d’avoir une assurance et prenez des photos du véhicule pour qu’on puisse vous blâmer pour tout dommage que vous n’avez pas causé.
  •  Tours : Si vous pouvez vous le permettre, c’est un moyen facile, confortable et sûr de visiter les lieux.

Climat à Chiang Mai

Vous pouvez aller à Chiang Mai toute l’année sans avoir à trop regarder le calendrier. Chiang Mai, au nord du pays, a un climat moins chaud que, par exemple, Bangkok. De novembre à février et surtout décembre et janvier, les températures chutent et bien qu’il fasse encore chaud pendant la journée, il peut faire frais la nuit. Les températures peuvent chuter jusqu’à 15-20 degrés Celsius le matin et le soir. Un jour encore moins, ce qui est très froid pour la Thaïlande. Le reste de l’année, il fait chaud. Mai à octobre est la saison des pluies, mais vous pouvez toujours profiter de la ville. Les pluies sont généralement le soir et non tous les jours. Il n’y a pas de quoi s’inquiéter.

Comment se rendre à Chiang Mai

  • o Vols intérieurs : Chiang Mai a un aéroport international (CNX) qui a des vols directs des 2 aéroports de Bangkok (DMK et BKK), Phuket (HKT), Krabi (KBV), Koh Samui (USM), Hat Yai (HDY), Surat Thani (SRT), parmi les autres destinations en Thaïlande. Les meilleures compagnies aériennes pour voler de Bangkok sont : Airasia, Thai Lion Air, Nok Air, Thai Smile Air (lowcost) ou Bangkok Airways et Thai Airways (pas lowcost).
  • o Vols internationaux : Chiang Mai a également des vols directs depuis des villes d’autres pays comme Kuala Lumpur, Singapour, Hong Kong, Macao, Yangon, Mandalay, Luang Prabang, Shanghai, etc.
  • o En train : Il y a 5 trains par jour sur la ligne Bangkok-Chiang Mai. C’est un voyage de 12h, il est donc conseillé de le faire la nuit. Plus d’infos sur ce voyage ici. Vous pouvez aussi prendre le train depuis Ayutthaya. Aller à la plage en train depuis Chiang Mai n’a pas de sens car c’est très loin.
  • En bus : Il y a des bus presque toutes les heures pour couvrir le trajet Bangkok-Chiang Mai depuis la gare routière nord de Mo Chit à Bangkok. Ils arrivent à la station de bus Arcade à Chiang Mai. Le trajet coûte entre 400 et 1000 THB et dure entre 10 et 12h. Une des compagnies aériennes les plus recommandées est Nakhon Chai Air.
  • o En tournée : Pour ceux d’entre vous qui ne voyagez pas en randonnée, une bonne option peut être un circuit vers le nord par voie terrestre de Bangkok à Chiang Mai en passant par Ayutthaya, Lopburi, Sukhothai, Lampang et Chiang Rai. C’est un itinéraire de plusieurs jours dans lequel de nombreuses destinations du centre et du nord du pays sont visitées. Voici un exemple de cet itinéraire que Mundo Nómada Travel peut vous proposer toute l’année.

Hôtels de Chiang Mai

En tant que destination touristique, Chiang Mai offre de nombreuses possibilités d’hébergement. Personnellement, je recommande ce qui suit (j’ai dormi dans presque toutes celles que je vous conseille) :

  • Hôtels 3* : 99 The Gallery et Imm Thaphae.
  • Hôtels 3-4* : Duangtawan Hotel, The Empress Hotel et Imperial Mae Ping.
  • Hôtels 4* : Bodhi Serene et Arunthara.
  • Hôtels 5* : Ratilanna, Le Méridien, Anantara Chiang Mai et Shangri-la Chiang Mai.
Noter cet article