Champs d’éléphants en Thaïlande

octobre 30, 2018 Non Par Emma

Beaucoup de choses ont été écrites et recommandées par des personnes qui écrivent des blogs ou participent à des forums de voyage sur les camps de conservation des éléphants en Thaïlande et particulièrement à Chiang Mai. Que si les animaux sont maltraités, que si le poids de la chaise abîme leur dos, que si le crochet qui sert à leur donner des ordres est un sauvage, que s’ils vont dans ce champ, ils y sont mieux traités, etc, etc. Des voyages en Thaïlande, en gardant à l’esprit que notre siège est dans ce pays et que nous y vivons depuis quelques années, plus précisément à Chiang Mai où il y a plus de champs d’éléphants en Thaïlande, nous vous donnerons également notre avis sur le sujet et nous vous donnerons quelques recommandations de champs d’éléphants expliquant leurs caractéristiques, afin que vous puissiez choisir celui qui correspond le mieux à vos critères ou vous pouvez choisir de ne pas aller directement si cette activité ne vous convient pas, et ce, pour des raisons qui n’est pas de votre choix.

L’activité Elephant Fields en Thaïlande

Tout, et quand je dis tout est tout, les champs d’éléphants en Thaïlande sont un commerce. Ils sont vendus comme un lieu de sauvetage d’éléphants, comme ONG´S dont le seul objectif est de préserver les éléphants et qu’ils ont la meilleure vie possible et de raconter les histoires qu’ils racontent sur leurs sites web. Penser que quelqu’un dans ce monde se consacre à prendre soin des éléphants en Thaïlande uniquement pour l’amour des animaux et non pour le profit, c’est vivre dans un monde d’illusion. Des endroits comme le Parc naturel des éléphants qui sont aussi à la mode sont autant d’affaires que n’importe quel autre champ d’éléphants. Cela dit, le fait qu’un champ d’éléphants soit un commerce ne me semble pas du tout critiquable, tant que ces animaux sont soignés avec amour et soin. Grâce à l’existence de ces champs respectueux des animaux, des éléphants sont sauvés qui ont travaillé dur dans la jungle, d’autres qui ont été utilisés par leurs propriétaires pour se promener dans les rues des villes comme revendications touristiques ou d’autres simplement maltraités par les désalmados dans les zones rurales. Et aussi dans ces champs sont produits des naissances de jeunes éléphants qui aident à préserver l’espèce.

Abus d’animaux dans les champs d’éléphants en Thaïlande

Il est courant de lire des commentaires disant que les éléphants sont maltraités en Thaïlande et que vous devriez choisir l’un des champs d’éléphants qui sont uniquement dédiés à leur préservation. De toute évidence, il y a des gens qui maltraitent ces animaux, tout comme il y en a dans n’importe quel pays du monde qui maltraitent des animaux, mais penser que dans tous les champs d’éléphants en Thaïlande, il y a des mauvais traitements systématiques n’est pas vrai. Et ce qui est certain, c’est que la sensibilité qui existe dans les pays occidentaux envers les éléphants, aide qu’il y a de plus en plus de champs d’éléphants dans ce qui n’est pas monté sur chaise, ni de lunettes, ce qui est aussi très positif. Mais pensez que si vous pouvez vous approcher d’un éléphant et le caresser et le nourrir ou le baigner, comme c’est le cas dans tous les champs d’éléphants que vous pouvez visiter, y compris le Parc naturel des éléphants, c’est parce qu’ils ne sont pas dans la nature mais ont un gardien connu sous le nom de Mahout et qui passe avec eux toute sa vie.

Les porte-drapeaux de la protection animale revendiquent deux choses en tant que formes de mauvais traitements des éléphants :

1) qu’un crochet leur est cloué pour leur donner des ordres.

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Tous les éléphants d’un champ d’éléphants, quel qu’il soit, ont un Mahout, c’est le nom de leur gardien. C’est un métier qui date de plusieurs siècles, depuis que l’éléphant est en Thaïlande, un peu comme le cheval en Espagne. Il a été utilisé pour le transport, pour le travail et pour la guerre. Tous les Mahouts utilisent ce crochet, car la manipulation d’un animal entre 4 et 7 tonnes avec une épaisseur de peau de 7 cm nécessite très ponctuellement un tel instrument. Mais il n’est pas utilisé systématiquement ou pour faire du mal gratuitement à l’animal. Mais seulement pour réagir à des moments où cela peut mettre en danger la vie d’un être humain.  C’est un peu comme un cheval. Lors de l’équitation, on utilise des éperons et une bouchée métallique pour éviter qu’elle ne se répande.

2) Monter sur éléphant avec ou sans chaise.

Il est évidemment préférable que les éléphants ne portent pas le poids d’une chaise de plus de 50 kg, plus le poids de deux personnes sur des trajets de presque une heure plusieurs fois par jour. Cependant, monter à cheval une personne sans selle, sachant qu’il s’agit d’un animal entre 4 et 7 tonnes et que vous ne l’assumez donc pas au-delà de 2% de son poids, n’est pas quelque chose d’important à prendre en compte . Cela dépend de ce que tout le monde veut faire. Gardez à l’esprit qu’en grimpant proportionnellement sur un éléphant, vous assumez beaucoup moins de poids que pour un cheval, qui ne pèse en moyenne que 600-700 kg.

Choisir un champ d’éléphants en Thaïlande

Le choix du champ d’éléphants dépendra de vos critères, de vos convictions et de ce que vous voulez faire. Même en éliminant des options possibles tous les champs d’éléphants dans lesquels il y a des numéros de cirque et il est monté avec chaise, vous avez de multiples options, tout spécialement à Chiang Mai. Vous pouvez donc choisir de passer quelques heures ou toute la journée avec ces animaux, de les nourrir, d’interagir avec eux et de vous baigner avec eux dans la rivière ou ailleurs, ce qui vous permet aussi de monter en voiture, mais sans chaise.

Nous allons vous donner une liste des champs d’éléphants de Chiang Mai que nous connaissons très bien parce que nous y sommes allés d’innombrables fois et que nous pensons prendre grand soin de ces animaux :

Soins des éléphants thaïlandais

Il s’agit d’un projet novateur et pionnier de champ d’éléphants situé sur l’aérodrome Mai Sai, à environ 25 km de Chiang Mai, dans lequel ils sont soignés et dorlotés quand ils sont plus âgés : des éléphants qui ont travaillé dur dans la jungle et ont ensuite été abandonnés ou des éléphants qui ont travaillé dur dans les champs d’éléphants où ils montent sur une chaise et où il y a un spectacle ou des éléphants ayant des problèmes physiques. Vous aurez l’occasion d’interagir avec eux, de leur préparer un repas spécial en raison de leur âge et de le leur donner, de voir le cimetière et d’apprendre comment soigner un éléphant âgé. Enfin, vous aurez l’occasion de baigner l’un d’eux dans la rivière. Voici un lien pour vous permettre de voir comment se passe l’expérience dans ce domaine des éléphants

Happy Elephant Camp

Il s’agit d’un très petit champ d’éléphants local situé dans la région de Mae Taeng. Là, vous pourrez vivre des moments intimes avec ces animaux dans un environnement naturel magnifique, au bord de la rivière Mae Taeng. Vous couperez la canne à sucre que vous leur donnerez, vous aurez l’occasion de marcher plus ou moins 1 km jusqu’à la rivière avec eux, pouvant interagir, les nourrir et les caresser, et une fois dans la rivière, vous pourrez vous baigner avec eux. Ci-dessous vous pouvez voir une courte vidéo sur ce champ d’éléphants à Chiang Mai

Accueil éléphant thaïlandais

C’est aussi un petit champ d’éléphants situé dans la région de Mae Taeng, à 45 km de Chiang Mai. Mais dans ce cas, en plus de les nourrir et d’interagir avec eux, vous pouvez faire une longue marche jusqu’à la rivière et prendre un bain avec ces animaux. Ce champ a cette activité que je vous ai décrite, et qui dure environ deux heures et demie, ou une autre journée complète, beaucoup plus chère, et dans laquelle vous passerez 5 heures avec ces animaux. Dans cette activité d’une journée complète, en plus de faire ce qui précède mais pour plus longtemps, vous pouvez aussi aller dans un bassin de boue avec des éléphants. Voici une courte vidéo qui capture un moment d’activité dans ce domaine des éléphants

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Parc naturel des éléphants

C’est un champ d’éléphants dans un très bel environnement, également dans la région de Mae Taeng. En plus de voir des éléphants en semi-liberté, vous pourrez approcher certains d’entre eux, interagir avec eux, les nourrir et finalement les arroser dans la rivière… C’est un champ d’éléphants qui n’est actif que toute la journée, mais en réalité la moitié du temps est là presque sans rien faire. Ce doit être le moyen de justifier son prix élevé, car une visite de quelques heures et demie serait plus que suffisante. Voici une vidéo d’une de nos visites au Parc Naturel des Eléphants

J’espère que nous avons fait la lumière sur le sujet, afin que chacun décide par lui-même s’il veut visiter un camp d’éléphants pendant son voyage en Thaïlande ou non et, s’il décide d’y aller, qu’il a des arguments et des informations pour choisir celui qui correspond le mieux à ses convictions.

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