Ayutthaya est l’une des destinations essentielles de tout voyage en Thaïlande. C’est l’une des trois villes les plus importantes de l’histoire du pays avec son prédécesseur, Sukhothai, et son successeur, Bangkok.

Aujourd’hui, c’est une petite ville au nord de Bangkok – 85 km, qui était autrefois la splendide capitale du royaume du Siam, une ville qui, croit-on, comptait environ un million d’habitants lorsque les principales villes européennes ne comptaient même pas la moitié.

Ayutthaya à la découverte de la ville

Ayutthaya a été la capitale du royaume de Siam de 1350, quand il est né de la main du roi Ramathibodi I, connu sous le nom de U-Thong, jusqu’en 1767 AD, quand il a été détruit par les envahisseurs birmans causant la naissance de Bangkok.

La ville a été fondée dans l’une des zones les plus fertiles de la région, qui a rapidement atteint une grande production de riz et d’autres aliments. Cela garantissait un surplus de nourriture et une accumulation conséquente de grandes richesses qui renforçaient le pouvoir politique du royaume et permettaient la construction de grands palais et temples. L’art et l’architecture locaux ont prospéré. On dit qu’il n’y a pas d’ancien royaume qui inspire et glorifie autant les Thaïlandais, leur architecture et leur art que le royaume d’Ayutthaya.

Si vous visitez son parc historique, vous verrez les ruines des palais et des temples qui ont été détruits par les Birmans et que l’abandon et le passage du temps ont fini de détériorer. Après cela, la population et ce qui restait de l’armée se déplaça vers le sud et fonda la ville de Bangkok. Depuis que les ruines ont été déclarées patrimoine mondial par l’UNESCO, il y a eu plusieurs restaurations.

Une des destinations les plus photogéniques

Aujourd’hui, cette ville est probablement l’une des destinations les plus photogéniques de Thaïlande. Les perles d’Instagram fument avec des images d’anciens Bouddhas, dont certains ont été décapités pendant la guerre ou lors de pillages ultérieurs pour être vendus comme antiquités.

Que voir à Ayutthaya ?

Aujourd’hui, les ruines anciennes sont éparpillées dans toute la ville et se mêlent aux constructions modernes, bien que les ruines les plus importantes soient protégées et nécessitent une entrée pour y accéder. Une curiosité très intéressante de ces temples est que, le plus important, avaient leur copie dans la nouvelle ville qui a remplacé l’Ayutthaya détruit : Bangkok.

Dans notre excursion à Ayutthaya depuis Bangkok, nous ne visitons normalement que les 4 premiers temples de cette liste et nous pouvons ensuite retourner à la ville en croisière fluviale comme le Général Taksin l’a fait quand il a fondé Bangkok avec ce qui restait de l’armée siamoise à perdre contre les Burmese. Quoi qu’il en soit, si vous êtes beaucoup de temples, il y en a d’autres à visiter et cela peut aussi se faire en une journée en consacrant plus d’heures aux centres religieux.

Les principaux temples d’Ayutthaya

  • Wat Mahathat : Comme l’actuel Wat Mahathat de Bangkok, le Mahathat d’Ayutthaya était très proche du Grand Palais, où vivaient les monarques, de sorte que le fait qu’il fut l’un des premiers à être construit, lui donne une grande importance. C’est pourquoi le Patriarche suprême, la figure la plus élevée de la hiérarchie bouddhiste thaïlandaise, résidait ici. Aujourd’hui, c’est l’un des préférés des touristes grâce à une tête de Bouddha qui a été littéralement mangée par les racines d’un arbre, le soulevant même du sol, mais gardant toujours le visage du Bouddha clair.
  • Wat Pra Sri Sanphet : Le grand palais de l’ancien royaume du Siam a été détruit, mais pas le temple à l’intérieur. Ce temple était le Wat Phra Sri Sanphet qui, comme le Wat Phra Kaew de Bangkok, était le plus important car il se trouvait à l’intérieur du palais royal. Ce temple était à l’usage exclusif des rois d’Ayutthaya. Ce temple est facile à reconnaître par les 3 grands chedis (stupas ou pagodes) qui le composent.
  • Wat Yai Chai Mongkol : Le bouddhisme thaïlandais est du courant Theravada (au Tibet c’est Mahayana) puisqu’il vient de l’ancien Ceylan, aujourd’hui Sri Lanka. Le royaume d’Ayutthaya envoya des moines à Ceylan pour étudier le bouddhisme et, à leur retour, ils restèrent toujours dans ce temple. On dit que l’un des rois les plus importants d’Ayutthaya, le roi Naresuan, dont de nombreux films ont été réalisés dans le pays, a battu un général birman important dans une bataille à dos d’éléphant. Dans ce combat, le roi était indigné contre son armée parce qu’il ne l’avait pas assez aidé pour qu’il veuille exécuter plusieurs de ses officiers. Le Patriarche suprême, le chef religieux, l’a convaincue que ce n’était pas la façon de célébrer sa grande victoire, mais que ce qu’elle devait faire était de construire un grand chedi en son honneur. C’est ainsi qu’est né l’énorme chedi de ce temple, visible depuis une grande partie de la ville.
  • Chai Wattanaram : Ce temple a été construit par le roi Prasat Thong en 1629 A.D. pour faire le mérite (karma) pour sa mère. C’est l’un des bâtiments les plus grands et les plus impressionnants d’Ayutthaya. Il a fallu 20 ans pour l’achever.
  • Wat Phanan Choeng : Un autre des plus anciens temples, construit en 1324 A.D. Il contient une grande image de Bouddha faite de tocho et de ciment. Il mesure 19 mètres de haut et est en position assise. Des récits racontent, à l’image des nombreux miracles supposés des vierges chrétiennes, que cette image de Bouddha a versé plusieurs larmes en 1767 lorsqu’elle a été capturée par les Birmans.
  • Wat Naphrameru : Ce temple est célèbre pour avoir été l’endroit où l’un des rois d’Ayutthaya et un Birman, une fois signé la paix en 1569 après J.-C. Plus tard, mais, pendant la chute d’Ayutthaya, c’est ici qu’un des rois birmans a placé son canon pour tirer au palais. Personnellement, le tir d’un des canons a eu un accident et est mort peu de temps après les blessures.

Horaires et tarifs

Le parc historique ouvre à 7h30 et l’entrée aux temples coûte généralement entre 20 et 50 THB par personne et par temple.

Comment se déplacer à Ayutthaya

Les vélos peuvent être loués pour 40 ou 50 THB par jour. C’est un bon moyen de se déplacer en ville si vous êtes sous la chaleur. J’en suis sûr et beaucoup. Vous pouvez également louer un tuk tuk tuk avec chauffeur (tricycle motorisé). Ils chargent habituellement environ 300 THB par heure, bien que vous puissiez négocier à 1000 THB pour 4h. Pendant ce temps, vous pouvez voir les 4 temples principaux.

Dans nos tours au départ de Bangkok, nous partons dans un confortable van privé pour nos clients de 9 places avec air conditionné.

Temps à Ayutthaya

Il n’y a pas grand-chose à dire sur le climat d’Ayutthaya. Elle peut se résumer ainsi : la chaleur toute l’année. Simplement de mai à octobre, mais surtout en septembre et octobre, il est bon d’apporter un parapluie ou un imperméable au cas où, mais il pleut rarement le matin.

Comment se rendre à Ayutthaya

Dans nos circuits, nous vous emmenons en excursion d’une journée au départ de Bangkok. Si vous êtes seul, le train est un moyen économique d’y aller. Vous pouvez vous rendre à la gare de Bangkok Hua Lamphong et simplement prendre un train pour Ayutthaya (1,5 ? 2,5h). En deuxième classe, vous paierez entre 250 et 350 THB, tandis qu’en troisième classe, vous ne paierez que 15 ou 20 THB. Ne vous attendez pas à des trains trop modernes. Ici vous pouvez voir les horaires.

Vous avez aussi des bus de la gare routière de Bangkok Mo Chit nord. Vous pouvez vous rendre à la gare et demander lesquels vont à Ayutthaya. Il y en a tout le temps. Ici vous trouverez plus d’informations sur la façon de se rendre à Ayutthaya depuis Bangkok.

Hôtels à Ayutthaya

Sur nos routes vers le nord de la Thaïlande qui incluent Kanchanaburi et le parc national d’Erawan, nous passons habituellement une nuit à Ayutthaya. Dans ce cas, nous utilisons le Kameo Classique (4*), Kantary Ayutthaya (4*) ou la belle salle Ayutthaya (5*). Les deux premiers sont des hôtels très corrects, propres, modernes, avec piscine, salle de gym et un bon petit déjeuner. La salle Ayutthaya est de style plus boutique et présente une architecture inspirée des ruines d’Ayutthaya. Si vous cherchez une auberge, AllSum Hostel Ayutthaya et Stockhome Hostel Ayutthaya sont très bien, bien qu’il y en ait beaucoup plus. Par exemple, l’hôte latin de la ville, Casa Ayutthaya.

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