Tous savoir de l’archipel de Myeik ou île de Mergui

Tous savoir de l’archipel de Myeik ou île de Mergui

juillet 2, 2018 Non Par Aika

Le magnifique et éloigné archipel de Myeik (ou Mergui) se trouve dans la mer d’Andaman au large de la côte sud du Myanmar. Pour visiter ces îles extraordinaires qui devront participer à une visite guidée et qui restent largement méconnues des touristes, ce qui constitue une grande partie de leur attrait – en effet, beaucoup d’entre elles ne sont habitées que par une faune colorée.

Composé de plus de 800 îles dont la taille varie des plus petites avec seulement quelques palmiers aux plus grandes îles de plusieurs centaines de kilomètres carrés, l’archipel offre de grandes possibilités d’exploration et de plongée parmi une vie marine spectaculaire et des récifs coralliens intacts, avec des yachts et des bateaux de croisière conçus à cet effet.

Ce n’est pas seulement le paysage (sous l’eau ou au-dessus de l’eau) qui fait de l’archipel de Myeik un endroit fascinant à visiter : le peuple Moken, également connu sous le nom de Salone ou gitans de la mer, est l’un des plus distincts des nombreux groupes ethniques du Myanmar, vivant ici une vie nomade, basée sur la mer. Après s’être adaptés à l’eau pendant des centaines d’années, ils sont les maîtres de la plongée libre, capables de concentrer leur vision sous l’eau et de retenir leur souffle beaucoup plus longtemps que la plupart des humains.

POINTS FORTS DE L’ÎLE

Les îles de l’archipel de Myeik offrent une grande variété de curiosités et d’activités aventureuses, de la randonnée dans les vallées tropicales au kayak en passant par les mangroves et les rivières ; les possibilités d’exploration sont presque illimitées. Et si vous êtes après un temps plus décontracté, vous pouvez simplement sauter dans l’eau depuis votre bateau ou vous promener le long des centaines de plages de sable blanc désertes.

Les îles abritent une faune très diversifiée : lézards, pythons, pythons, civets, chevrotains, gibbons et macaques mangeurs de crabe. Dans les airs, la diversité des couleurs est peut-être encore plus grande : on peut voir des calaos, des aigles de mer à ventre blanc, tandis que des cerfs-volants, des martins-pêcheurs, des hérons de récif oriental, des tourterelles d’émeraude, pour ne citer que quelques-unes des espèces qui entourent les îles.

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Il y a beaucoup trop d’îles dans l’archipel pour être décrites ici (et beaucoup n’ont jamais été foulées par des étrangers), mais en voici les points saillants :

L’île Lampi. Créé en 1995 en tant que premier parc national marin du Myanmar, Lampi est l’une des îles les plus populaires pour les visiteurs de l’archipel, riche en biodiversité, mangroves et récifs coralliens. La rivière Lampi offre une excellente occasion de faire du kayak et d’observer la flore et la faune exotiques de la région. Lampi est aussi connu sous le nom d’île Sullivan ou Kyun Tan Shey (‘kyun’ signifie île en birman).

115 Island. Aussi connue sous le nom de Frost Island, cette île possède une plage de sable blanc avec des eaux cristallines riches en corail dur et des milliers d’oursins et de petits poissons tropicaux colorés. 115 L’île offre la possibilité de faire de la plongée en apnée, du kayak et du trekking dans la jungle sur l’île elle-même.
L’île de Nyaung Wee (aussi connue sous le nom d’île Buda). Hôte d’un certain nombre de villages Moken, la visite de cette belle région vous donne l’occasion de parler aux habitants et de découvrir leur culture unique – et leur mode de vie changeant. Malheureusement, ils vivent de plus en plus souvent dans des villages plutôt que sur l’eau (ayant parfois même été déplacés de force sur le continent), le gouvernement ayant interdit la fabrication traditionnelle de leurs bateaux en bois à partir d’arbres.
L’île de Phi Lar. Aussi connue sous le nom de Great Swinton, cette île possède un certain nombre de plages de sable blanc totalement inhabitées, bordées de palmiers – et quelques récifs coralliens particulièrement colorés qui sont parfaits pour la plongée en apnée.
L’île Myauk Ni offre une autre occasion de discuter avec les habitants de l’île au sujet de leur vie quotidienne. Ils voient très peu de touristes, principalement les pêcheurs qui viennent acheter ce dont ils ont besoin, et peut-être boire un verre. Pas de bibelots ou de vente difficile dans cette partie du monde !

PLONGÉE ET PÊCHE dans l’archipel de Myeik

La diversité de l’archipel de Myeik au-dessus des vagues est plus qu’égalée par la vie sous la surface de la mer, mettant en vedette une incroyable variété de vie marine – y compris les requins Infirmières, Grey Reef et Bull, ainsi que les raies aigle et Manta, les poissons grenouilles, les anguilles ruban et les faux poissons-tubes, pour n’en nommer que quelques-uns.

Comme pour les îles, nous n’avons énuméré ici qu’un petit nombre de points forts de la plongée – il y a des douzaines de sites fascinants et passionnants dans toute cette vaste région.

Les banques de Birmanie. L’un des sites de plongée les plus réputés d’Asie du Sud-Est, les énormes bancs de Birmanie (y compris les bancs Silvertip, Rainbow, Roe, Coral et Heckford) sont situés du côté ouest de l’archipel, où le plateau continental se jette dans la mer profonde au-delà. Pour les plongeurs expérimentés, la plongée en haute mer est une opportunité passionnante et diversifiée – et l’observation des requins est pratiquement garantie.
Black Rock. Cet îlot, situé à 100 milles au nord-ouest de Kawthaung, est le favori de nombreux plongeurs qui visitent l’archipel : ses falaises rocheuses abruptes agissent comme un aimant pour une abondance de vie marine – notamment les requins à pointe argentée, à pointe blanche et à pointe noire, ainsi que les raies Manta et les raies Sting.

Avec trois rochers qui s’élèvent de 40 mètres sous la surface jusqu’au dessus des vagues, cette zone offre la meilleure vie marine de l’archipel, avec d’énormes bancs de poissons colorés nageant autour de vous – et c’est si grand qu’on ne peut pas tout voir en une seule plongée. Pour les plongeurs expérimentés, il y a un immense canyon à explorer sur l’île du milieu, qui mène à une grotte gardée par des requins gris de récif qui perdent parfois leur inhibition et nagent près des plongeurs.

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Les petites îles Torres. Un mélange de spectaculaire fouet rouge, de mosaïque et de coraux de table peut être trouvé dans les eaux entourant ces îles, ainsi que du poisson chauve-souris et du Lune Wrasse aux couleurs magnifiques.

Qu’il s’agisse de barracuda, de maquereau espagnol, de thon, de vivaneau ou même de marlin et de voilier, l’archipel offre la possibilité de prendre son propre repas ! Beaucoup de bateaux qui naviguent ici ont leur propre canne à pêche, mais vous êtes également libre d’apporter la vôtre. Les pêcheurs locaux pêchent également la seiche et le calmar, qui sont souvent achetés par les équipages des bateaux de croisière et servis frais.

QUAND VISITER ET CONDITIONS DE NAVIGATION

Comme pour la majeure partie du reste du Myanmar, les mois de novembre à avril sont la haute saison pour visiter l’archipel de Myeik. Décembre à février offre les conditions météorologiques les plus belles et les plus confortables – avec un temps chaud et ensoleillé, des vents réguliers et une mer calme. Il y a moins de vent et des températures plus élevées en mars et avril, ce qui rend les eaux plus claires et le meilleur moment pour la plongée et le snorkeling.

De mai à juillet, il y a de forts vents du large et une houle plus forte (avec des ouragans occasionnels) et la saison des pluies est de juin à octobre ; les croisières de l’archipel n’ont pas lieu de début mai à début octobre. Si des tempêtes arrivent pendant la mousson, la région compte de nombreuses grandes îles qui offrent des mouillages protégés à tout moment de l’année – et en général, la région permet de naviguer en toute sécurité, avec peu de récifs ou d’obstacles dangereux.

Pour voir les options de croisière pour l’archipel de Myeik, y compris les excursions de plongée et les excursions au Myanmar qui incluent l’archipel, cliquez ici.

LES PERMIS, L’ACCÈS ET LES LIEUX DE SÉJOUR

Un permis spécial est requis pour visiter l’archipel Myeik dans le cadre d’une excursion de plusieurs jours à bord – il est obtenu dans le cadre d’un forfait croisière ; le traitement est simple, mais prend habituellement environ un mois. Actuellement, il n’est pas permis aux étrangers de se rendre sur les îles de façon indépendante, et des patrouilles navales effectuent des patrouilles dans les îles pour vérifier les documents des visiteurs.

Lors d’une croisière de plusieurs jours, vous serez généralement accueilli à l’aéroport de Kawthaung par un représentant, qui vous expliquera les formalités administratives requises et vous conduira ensuite à votre bateau. La plupart des croisières ont un itinéraire fixe, bien que cela puisse changer si le temps est mauvais. L’équipage vous fournira d’autres lieux d’intérêt, et vous aurez un guide pour tout vous expliquer et pour traduire les conversations avec les insulaires.

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Île MacLeod

Il y a trois endroits principaux pour séjourner sur les îles de l’archipel, tous à l’extrémité sud à l’ouest de Kawthaung : le Myanmar Andaman Resort sur l’île MacLeod ; le proche Nyaung Oo Phee Resort, avec un hébergement de luxe sous tente ; et le Boulder Bay Eco Resort sur l’île de Boulder Island. Ils sont ouverts d’octobre à fin avril et offrent leur propre transport en bateau vers le continent – si vous souhaitez organiser votre propre transport, c’est très cher. Le Grand Andaman Hotel, un hôtel thaïlandais spécialisé dans les casinos, s’adresse principalement aux Thaïlandais et est situé sur une île en face de Kawthaung.

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